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Os americanos votaram em grande número. É esse o futuro das eleições?

Quase 160 milhões de americanos votaram nas eleições de 2020, de longe o maior número da história e um nível de participação não visto em mais de um século, representando um marco extraordinário no engajamento cívico em um ano marcado por uma pandemia devastadora. , desemprego recorde e agitação política.

Com todos menos três estados Com a contagem final concluída e o prazo da próxima semana para a certificação final dos resultados se aproximando, o grande volume de americanos realmente votando em novembro foi revelador: 66,7 por cento da população elegível para votar, de acordo com o US Election Project, um site apartidário dirigido por Michael McDonald, professor da Universidade da Flórida que monitora dados em nível de condado.

É a maior porcentagem desde 1900, quando o número de eleitores era muito menor, e facilmente supera duas marcas altas da era moderna: a eleição de John F. Kennedy em 1960 e a eleição de Barack Obama em 2008. Desde a aprovação da 19ª Emenda de 1920, que deu às mulheres o direito de votar e quase dobrou a população com direito a voto, a participação teve nunca excedeu 64 por cento.

As mudanças que levaram ao aumento da votação neste ano, em particular a ampla expansão das opções de voto e o longo período para emitir votos, podem alterar para sempre as eleições e campanhas políticas nos Estados Unidos, fornecendo uma visão sobre o futuro eleitoral.

No entanto, uma reação da direita poderia evitá-lo. De muitas maneiras, o aumento da votação é o que Trump e o Partido Republicano estão agora abertamente fazendo campanha contra em sua tentativa fútil de reverter sua clara derrota para o presidente eleito Joseph R. Biden Jr., cuja vantagem no voto popular aumentou. para sete milhões. sexta-feira. Os republicanos descreveram o número crescente de eleitores como terrível e o acesso expandido às opções de voto como propício à fraude, apesar do fato de que o comparecimento recorde lhes proporcionou inúmeras vitórias nas urnas.

Embora Trump e o partido não tenham conseguido provar uma única alegação de fraude no tribunal, onde eles e seus aliados perderam ou retiraram dezenas de casos, os republicanos em nível estadual prometem decretar uma nova rodada de restrições de voto para evitar o que eles afirmam – sem provas – que é uma fraude generalizada.

O aumento na votação este ano foi alimentado por uma corrida presidencial polarizada e as muitas medidas que os funcionários eleitorais tomaram para tornar a votação mais segura e, portanto, mais fácil durante a pandemia do coronavírus. Na verdade, de acordo com uma pesquisa recente do Pew Research Center94% dos eleitores disseram que votar nas eleições de novembro foi “fácil”.

Essa facilidade de votação também pode ser lida como “acesso”. A expansão do voto por correspondência, votação antecipada, registro online e solicitações de votação online quebrou muitas das barreiras tradicionais que às vezes mantinham as pessoas longe das urnas. Outros simplesmente usaram leis de longa data para dar um veredicto sobre os tumultuosos quatro anos de Trump no cargo.

A expansão das opções de voto também criou uma “temporada de eleições” no outono, em vez de um único dia de eleição, uma mudança que provavelmente perdurará e forçará as campanhas políticas a reestruturar as operações de outono com maior ênfase na obtenção de votos. durante um período de semanas.

“Abrimos as portas de acesso”, disse Adrian Fontes, chefe das eleições para o concelho de Maricopa, o maior concelho do Arizona, onde, pela primeira vez, mais de 80 por cento da população elegível votou nas eleições gerais. Ele também foi de republicano a democrata pela primeira vez em 72 anos.

“Acho que o número mais revelador são 165.000 eleitores pessoais no dia da eleição”, disse Fontes sobre a participação eleitoral no condado de Maricopa. “Quando mais de dois milhões de pessoas votam e menos de 200.000 delas entram no dia da eleição e votam, isso é importante.”

Em entrevistas, os funcionários eleitorais moderaram seu entusiasmo pelo comparecimento às urnas neste ano, reconhecendo vários fatores apenas a partir de 2020. Trump é uma figura pública única que gerou considerável inimizade pessoal entre os eleitores que se opuseram a ele. Foi executado em um momento de extrema turbulência econômica e social devido à pandemia. E ordens de bloqueio e licenças em massa e dispensas deram aos americanos mais tempo para consumir notícias, tanto na Internet quanto por meio de noticiários das redes tradicionais, que tiveram sua maior audiência em mais de uma década, aumentando sua participação. Nas eleições.

“Os eleitores realmente pensaram em como iriam votar e muitos tinham um plano e o executaram”, disse Kim Wyman, secretária de Estado em Washington.

Embora os especialistas eleitorais alertem contra a visão da expansão do voto pelo correio como o único fator de participação, está claro que os estados que o aumento do voto pelo correio ou a mudança para um sistema de voto completo pelo correio tiveram o maior comparecimento. Os estados que não ofereciam muitas opções de voto por correio estavam na extremidade inferior da escala.

O Havaí, por exemplo, teve a menor participação eleitoral em 2012 e 2016. Mas, no ano passado, passou por um sistema de votação universal por correio e, no mês passado, viu o maior aumento de votos no país. A votação antecipada aumentou quase lá 111 por cento em comparação a 2016, e a participação do estado de 57,5% aumentou em mais de um terço no geral.

Outros estados que incentivaram os eleitores a usar as opções de correio existentes também viram seus registros aumentarem. Em Minnesota, que teve a maior taxa de participação no país, 79,96%, os funcionários eleitorais enviaram solicitações de votação a todos os eleitores registrados e realizaram um programa de publicidade de educação eleitoral de US $ 830.000 para explicar as opções. que já estão nos livros.

“Não houve uma grande mudança legal no campo jurídico, ou qualquer novo método de votação que não estivesse nos livros antes”, disse Steve Simon, secretário de Estado de Minnesota. “Isso enfatizou e mostrou uma opção que já existia há muito tempo.”

Em certo sentido, a pandemia trouxe um sonho antigo dos defensores do direito de voto à sua realização. Durante décadas, eles tentaram aumentar a participação facilitando a votação por meio de cláusulas como registro do dia da votação, votação antecipada e votação pelo correio.

Seu objetivo era ajudar o país a superar um obstinado problema nacional: durante a maior parte do século passado, menos de 60% dos eleitores elegíveis participaram das eleições nacionais e, em alguns anos, o comparecimento tem sido muito menor. Taxa de participação eleitoral estadual muito abaixo o da maior parte do mundo desenvolvido.

Em geral, os democratas apoiaram os esforços para aumentar a participação. Pesquisas e população dados mostraram repetidamente que os eleitores mais afetados pelas dificuldades de votar pessoalmente no dia das eleições (trabalhadores temporários, mudanças frequentes ou pais solteiros de baixa renda que não podem esperar em longas filas nas urnas em uma terça-feira) eles tradicionalmente votam mais nos democratas do que nos republicanos.

Similarmente, voto Y Censo Os dados mostram que afro-americanos, hispânicos e jovens, elementos importantes da coalizão democrata, têm mais probabilidade de não votar do que os brancos mais velhos, a maioria dos quais vota regularmente em candidatos presidenciais republicanos.

A introdução do registro no mesmo dia e do voto antecipado, por exemplo, contribuiu para um aumento na participação de eleitores negros. na Carolina do Norte em 2008, ajudando a fazer de Obama o primeiro democrata a vencer lá desde 1976. Republicanos em poderes públicos lá e em outros lugares passaram os anos tentando impor novas restrições ao voto, as vezes corrida aflito dos tribunais.

No condado de Harris, lar de Houston e 4,7 milhões de residentes, as autoridades eleitorais abriram locais de votação em todo o condado como uma forma segura de votar durante uma pandemia. Mais de 130.000 eleitores usaram a opção. Os funcionários do condado também criaram vários locais de votação de 24 horas para trabalhadores em turnos, e cerca de 10.000 eleitores os usaram para votar.

“Uma boa parte deles nos disse que não teria votado de outra forma, que isso possibilitou que votassem”, disse o secretário do condado de Harris, Chris Hollins.

Os defensores do direito de voto há muito vêem o voto pelo correio como um remédio importante para o baixo comparecimento, mas apenas com mudanças que o tornem mais fácil sem comprometer a segurança. Em muitos estados, o voto ausente vem com certos requisitos, como requisitos para desculpas, assinaturas de testemunhas ou mesmo notarização.

Colorado, Utah, Estado de Washington, Oregon e Havaí mudaram para sistemas de votação postal quase universal e suas taxas de participação têm aumentado constantemente. significativo casos de fraude ou irregularidades.

“Quando vemos um aumento na votação pelo correio em qualquer estado, vemos simultaneamente um aumento na participação”, disse Amber McReynolds, diretora executiva do National Vote at Home Institute e arquiteta do sistema de votação postal no Colorado. “Trata-se de tornar o processo mais acessível.”

McDonald, o professor, disse que a adoção mais ampla do voto por correspondência poderia ter um efeito significativo nas eleições com voto negativo, que tradicionalmente têm menor participação; Os eleitores de alta propensão, disse ele, teriam maior probabilidade de votar em eleições locais, municipais ou fora do ano se a cédula chegasse a suas casas.

Quase assim que o coronavírus se espalhou pelos Estados Unidos, os democratas pressionaram por disposições mais fáceis de votar pelo correio, argumentando, por exemplo, que obter assinaturas de testemunhas poderia ser difícil durante uma pandemia, especialmente para eleitores mais velhos em risco. quem mora sozinho.

Os democratas no Congresso buscaram fazer um esforço semelhante nacionalmente, mas encontraram forte oposição de Trump, que deu uma rara voz pública à ideia de que os republicanos não querem tornar a votação mais fácil porque isso dificultaria a vitória deles. . “Eles tinham coisas: níveis de votação que, se você aceitasse, nunca teria um republicano eleito neste país novamente.” ele disse em março.

Na verdade, a lógica de Trump, de que um aumento no voto por correspondência ajudaria automaticamente os democratas, acabou sendo falha. Vários estudos acadêmicos eles encontraram que o voto pelo correio não dá necessariamente vantagem a uma das partes sobre a outra. Na Geórgia, por exemplo, o secretário de Estado Brad Raffensperger, um republicano, disse que Trump teria conquistado seu status se não dissuadisse seus próprios eleitores de usar cédulas pelo correio.

A Geórgia, que votou em um democrata para presidente pela primeira vez em quase 30 anos, teve uma participação de 67%.

Claro, mesmo quando as barreiras ao voto foram derrubadas e um amplo esforço de educação do eleitor varreu os jornais, noticiários a cabo e mídia social, alguns atores políticos viram a expansão do voto como enraizada na força singular que dominou a política americana nos últimos quatro anos.

“Duas palavras”, disse Robby Mook, ex-gerente de campanha de Hillary Clinton em 2016, por e-mail. “DONALD TRUMP.”



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