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Os períodos de isolamento devem ser mais curtos para pessoas com Covid-19?

Pessoas com Covid-19, a doença causada pelo coronavírus, são as mais infecciosas cerca de dois dias antes do início dos sintomas e por cinco dias apóscom base em uma nova análise de pesquisas anteriores.

Alguns pacientes que estão extremamente doentes ou têm sistema imunológico debilitado podem eliminar – ou “eliminar” – o vírus por até 20 dias, sugeriram outros estudos. Mesmo em casos leves, alguns pacientes podem liberar o vírus vivo por cerca de uma semana, descobriu a nova análise.

O acúmulo de dados apresenta um dilema: as autoridades de saúde pública devem encurtar o tempo de isolamento recomendado se isso significar que mais pessoas infectadas irão cooperar? Ou as autoridades deveriam optar por períodos mais longos para evitar a transmissão em praticamente todos os casos, mesmo que isso represente um custo mais alto para a economia?

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças recomenda que as pessoas infectadas isolam por no mínimo 10 dias a partir do início da doença. A agência está considerando encurtar o período de isolamento recomendado e pode emitir novas diretrizes na próxima semana, de acordo com duas autoridades federais com conhecimento das discussões.

Em setembro, a França abandonou seu período de isolamento obrigatório sete dias de 14 dias, e a Alemanha está considerando encurtando para cinco dias. (O isolamento se refere a pessoas que estão doentes; a quarentena se refere a pessoas que foram expostas ao vírus e podem ficar doentes.)

Definir o período de isolamento em cinco dias é provavelmente muito mais aceitável e pode encorajar mais pessoas infectadas a obedecer, disse o Dr. Muge Cevik, um especialista em doenças infecciosas da Universidade de St Andrews, na Escócia, que liderou a nova análise. em The Lancet Microbe.

Uma pesquisa recente no Reino Unido mostrou que apenas uma em cada cinco pessoas eles foram capazes de isolar por 10 dias após desenvolver sintomas. “Mesmo se fizermos mais testes, se não pudermos garantir que as pessoas se isolem, não acho que possamos controlar a disseminação”, disse Cevik.

Nos Estados Unidos, muitas pessoas não fazem o teste de infecção até um ou dois dias depois de começarem a se sentir mal. Com os atrasos atuais, muitos recebem os resultados dois a três dias depois, no final do período durante o qual estão infecciosos.

“Mesmo se você tivesse que obter o P.C.R. Faça o teste desde o primeiro dia em que você puder, quando receber os resultados, 90% de sua eliminação estará completa ”, disse o Dr. Michael Mina, virologista da Harvard T.H. Escola Chan de Saúde Pública. “Esta meta-análise mostra o quão curta é a janela de transmissão.”

A Dra. Cevik e seus colegas começaram a analisar a chamada cinética do coronavírus durante o curso de uma infecção e a comparar o patógeno com os vírus SARS e MERS intimamente relacionados.

Os pesquisadores consideraram quase 1.500 estudos publicados de 2003 a junho de 2020 sobre o momento da infecção em milhares de pessoas, a maioria das quais estava doente o suficiente para ser hospitalizada. A equipe extraiu dados de 79 estudos do novo coronavírus, 11 estudos do MERS e oito estudos do SARS.

Pessoas que nunca desenvolvem sintomas parecem carregar aproximadamente a mesma quantidade do novo coronavírus que os pacientes sintomáticos, descobriram a Dra. Cevik e seus colegas. Mas as pessoas assintomáticas parecem limpar o vírus de seus corpos mais rapidamente.

Pessoas com Covid-19 são geralmente mais infecciosas um ou dois dias antes dos sintomas aparecerem, cerca de cinco dias depois, concluiu a análise. No entanto, os pacientes podem carregar fragmentos genéticos do vírus no nariz e na garganta por uma média de 17 dias e, em alguns casos, até três meses.

Alguns pacientes podem carregar vírus infecciosos nos pulmões, ao contrário do nariz e da garganta, por até oito dias após o início dos sintomas, disse a Dra. Megan Ranney, médica emergencial da Brown University. Para esses pacientes, pelo menos, os períodos de isolamento provavelmente deveriam ser superiores a cinco dias, caso pudessem ser identificados.

“O problema é que quem tem pneumonia por Covid, e quem não tem, nem sempre fica completamente aparente com base apenas no exame físico”, disse ele. “Eles não saberiam por si próprios.”

Pessoas mais velhas tendem a ser infecciosas por mais tempo do que pessoas mais jovens, mas nenhum estudo na análise detectou vírus vivo além de nove dias após o aparecimento dos sintomas. Os resultados sugerem que os testes positivos depois desse ponto encontram apenas fragmentos genéticos, em vez de vírus vivos inteiros, disse Cevik.

Como o período infeccioso parece atingir um pico relativamente rápido no curso da doença, os profissionais de saúde em clínicas comunitárias podem estar em maior risco de infecção do que aqueles que trabalham na UTI. unidades, onde os pacientes tendem a estar em estágios posteriores, acrescentou o Dr. Cevik.

A análise destaca os dados que se acumulam desde março. Em julho, com base em evidências semelhantes, o C.D.C. truncou sua recomendação de isolamento para 10 dias a partir de 14 dias.

Mas, mesmo em 10 dias, o período de isolamento pode ser muito longo para muitas pessoas, dizem os especialistas. Os pacientes podem ser financeiramente incapazes de se isolar por tanto tempo, ou podem não se sentir doentes o suficiente para querer.

“Se eu pudesse tornar isso mais curto para as pessoas, acho que realmente as ajudaria a atender às diretrizes de saúde pública”, disse Angela Rasmussen, virologista afiliada ao Centro de Ciências e Segurança de Saúde Global da Georgetown University, referindo-se ao período de isolamento recomendado.

Mas a nova análise é limitada pelo fato de que apenas alguns dos estudos incluídos analisaram vírus vivos, acrescentou.

Algumas pessoas idosas ou muito doentes podem ser infecciosas por mais de uma semana. Mas se um período mais curto recomendado encorajar mais pessoas a se isolarem, o benefício superará qualquer risco para a comunidade devido à pequena quantidade de vírus que alguns pacientes ainda podem carregar após cinco dias, disse o Dr. Stefan Baral, epidemiologista da Universidade Johns Hopkins.

Mas alguns médicos disseram que a análise não os convenceu de que cinco dias de isolamento impediriam a transmissão para a maioria das pessoas.

“Existe um ponto ideal, eu imagino, mas ainda não descobri onde é”, disse o Dr. Taison Bell, um médico de cuidados intensivos e doenças infecciosas da Universidade da Virgínia.

O Dr. Cevik e outros especialistas sugerem que as pessoas podem se isolar assim que sentirem sintomas leves, como dor de garganta ou dores de cabeça e no corpo, sem se aventurarem a procurar um centro médico. teste apenas quando são mais infecciosos.

Mas o Dr. Bell disse que não tinha certeza de como isso funcionaria na prática, porque esses primeiros sintomas eram semelhantes aos de outras infecções virais, incluindo o resfriado comum.

Dr. Cevik disse que um P.C.R. Um teste pode ser feito após o término do isolamento para confirmar o diagnóstico. Como alternativa, pode fazer sentido realizar um teste rápido de antígeno, que pode detectar grandes quantidades de vírus, enquanto se isola, para confirmar uma infecção ativa por coronavírus.

Outros especialistas também endossaram o uso de testes rápidos em casa. “Acho que é uma solução maravilhosa”, disse o Dr. Ranney. “Se você tiver sintomas e tiver um teste confiável que possa fazer em casa, fique em casa, teste em casa e se isole por cinco dias.”

Acima de tudo, a nova análise ressalta a rapidez com que o coronavírus floresce no corpo e a velocidade com que pacientes e médicos devem responder para mantê-lo contido, disse Baral. Os níveis do vírus MERS atingem o pico sete a 10 dias após o início dos sintomas, e os do vírus SARS atingem o pico entre os dias 10 e 14.

Pelo contrário, o novo coronavírus está “se movendo rápido”, disse o Dr. Baral. “É um vírus muito difícil de controlar, em comparação com o SARS.”

O isolamento domiciliar é seguro para a maioria dos recém-infectados com o coronavírus, ele acrescentou, essencialmente o modelo de tratamento que os médicos usam para pacientes com suspeita de gripe.

Alguns países já adotaram políticas para facilitar o isolamento das pessoas. O Vietnã oferece assistência financeira a pessoas que precisam se ausentar do trabalho. Até maio, o governo japonês pedia aos pacientes que eram jovens e apresentavam sintomas leves que ficassem em casa por quatro dias antes de solicitar o teste.

As diretrizes do Japão agora pedem aos pacientes que consultem seus médicos por telefone e busquem evidências apenas se parecer provável que eles estejam infectados. Qualquer pessoa com resultado positivo é internada em um hospital ou hotel para isolamento. Nos Estados Unidos, a cidade de Nova York e Vermont disponibilizaram acomodações semelhantes para pacientes infectados.

Mesmo que o resto do país não implemente tais políticas, manter os pacientes isolados em casa, usando máscara, mantendo as janelas abertas, limpando superfícies de alto contato e ficando longe de outros membros da família, é mais viável para cinco dias do que por 10, disse o Dr. Baral.

“Acho que há um elemento de diminuição dos retornos nos últimos quatro ou cinco dias”, disse ele. “Uma quantidade intensa de isolamento durante os primeiros cinco a sete dias evitaria uma tonelada de infecções.”

Makiko Inoue contribuiu com reportagem de Tóquio.

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