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Os técnicos de São Francisco estão deixando a área da baía

SAN FRANCISCO – A Bay Area fez um acordo difícil com seus trabalhadores de tecnologia.

O aluguel era astronômico. Os impostos eram altos. Seus vizinhos não gostavam de você. Se você morava em San Francisco, pode ter viajado uma hora para o sul para trabalhar na Apple, Google ou Facebook. Ou se o seu escritório fosse na cidade, talvez fosse em um bairro com muitos crimes de rua, uso de drogas aberto e cafés de US $ 5.

Mas valeu à pena. Viver no epicentro de um boom que estava mudando o mundo era o que importava. A cidade deu a seus trabalhadores a opção de empregos interessantes e a oportunidade de ganhar dinheiro.

Ou seja, até a pandemia. Trabalho remoto ofereceu a oportunidade de residir por alguns meses em cidades onde a vida parecia mais fácil. Os trabalhadores de tecnologia e seus chefes perceberam que talvez não precisassem de todas as vantagens e eventos de charlatanismo depois do trabalho. Mas talvez eles precisassem de espaço para os cotovelos e um pátio para o novo cachorro. Um lugar para colocar o pelotão. Uma das melhores escolas públicas.

Eles fugiram. Eles fugiram para cidades costeiras tropicais. Eles fugiram para lugares mais baratos, como a Geórgia. Eles fugiram para estados sem imposto de renda, como Texas e Flórida.

É aí que a história da última era da tecnologia da Bay Area termina para uma multidão crescente de trabalhadores de tecnologia e suas empresas. De repente, eles têm empregos móveis e dinheiro no banco, dinheiro que irá muito mais longe em outros lugares.

Mais onde? A escolha número um para as pessoas que deixam São Francisco é Austin, Texas, com outros vencedores, incluindo Seattle, Nova York e Chicago, de acordo com moveBuddha, um site que coleta dados sobre a mudança. Algumas cidades estabeleceram programas de recrutamento para atraí-los a novas casas. O prefeito de Miami tem até convidado o pessoal da tecnologia para se mudar para lá em seus posts no Twitter.

Falei com mais de duas dezenas de executivos e técnicos que se mudaram de São Francisco para outras partes do país no ano passado, como um jovem empresário que se mudou para a Geórgia e outro que criou uma comunidade em Porto Rico. Estas são algumas de suas histórias.

“Tenho saudades de São Francisco. Sinto falta da vida que tive lá ”, disse John Gardner, 35, fundador e CEO da Kickoff, uma empresa remota de treinamento pessoal, que guardou suas coisas em um depósito e partiu em uma caravana para percorrer os Estados Unidos. “Mas agora é como: o que mais Deus, o mundo e o governo podem fazer para tornar o lugar menos habitável?”

Alguns meses depois, o Sr. Gardner escreveu: “Saudações da ensolarada Miami Beach! Este é aproximadamente o 40º lugar em que montei um local temporário de lançamento. “

O treinamento pessoal remoto combina bem com a vida remota, mas ele disse que o crescimento de sua startup no ano passado também se deveu ao fato de ter saído da bolha tecnológica e mergulhado em comunidades mais normais, alguns dias de cada vez.

As maiores empresas de tecnologia não estão indo a lugar nenhum e as ações desse setor continuam subindo. O campus do disco voador da Apple não está indo embora. O Google continua absorvendo cada vez mais espaço para escritórios em San José e San Francisco. Novos fundadores ainda estão vindo para a cidade.

Mas a migração da Bay Area parece real. Os aluguéis residenciais em São Francisco são 27 por cento menos que um ano atráse a taxa de vacância aumentou para 16,7 por cento, um número não visto em uma década.

Embora os preços tenham caído apenas ligeiramente, Zillow relatou que havia mais casas à venda em San Francisco do que há um ano. Por mais de um mês no ano passado, 90 por cento das pesquisas envolvendo San Francisco em movimento Buddha foram de pessoas que se mudaram.

Twitter, Yelp, Airbnb e Dropbox tentaram sublocar parte de seus escritórios em San Francisco. O Pinterest, que tem um dos escritórios mais icônicos da cidade, pagou US $ 90 milhões para cancelar o aluguel de um site onde planejava se expandir. E empresas como Twitter e Facebook anunciaram “Trabalhe em casa para sempre” planos.

“Mudar para uma casa de US $ 1,3 milhão que só assistimos em vídeo por 20 minutos e dissemos que sim”, escreveu Mike Rothermel, um designer da Cisco que se mudou de Bay Area para Boulder, Colorado com sua esposa no verão passado. “É uma mansão comparada a SF pelo mesmo dinheiro.”

A quantidade de espaço que parecia surreal depois de vários apartamentos na Bay Area. Ele me disse que eles têm tanto espaço no balcão que podem acomodar aparelhos como o processador de alimentos da cozinha.

E então as pessoas ao redor deles, os vizinhos, começaram a fazer algo estranho. Eles trouxeram rolos de canela e notas de boas-vindas manuscritas.

“Vendemos nossa casa e saímos de SF. Para onde devemos ir e por quê? “Justin Kan, um empreendedor em série que foi cofundador do Twitch, perguntou no Twitter em agosto.

Joe Lonsdale, cofundador da empresa de software Palantir, que se mudou do Vale do Silício para Denver, respondeu: “Venha para Austin conosco. O crescimento do ecossistema de tecnologia e o Texas é o melhor lugar para lutarmos juntos por uma sociedade livre. “

Mais: não há imposto de renda estadual.

Austin, com uma população de um milhão de habitantes e a cidade do Texas que muitos diriam ser a mais próxima em espírito da Bay Area, há muito tem uma indústria de tecnologia saudável. A gigante da computação Dell está sediada nas proximidades. A University of Texas é uma das melhores universidades públicas do país. E a cena musical é eclética e criativa.

Agora, a indústria de tecnologia local está se expandindo rapidamente. A Apple está abrindo um campus de US $ 1 bilhão com 133 acres. Alphabet, Amazon e Facebook expandiram sua presença em Austin ou têm planos de fazê-lo. Elon Musk, o fundador da Tesla e um dos dois homens mais ricos do mundo, disse que se mudou para o Texas. O dinheiro de investidores emergentes também está chegando: investidores da 8VC e da Breyer Capital abriram escritórios em Austin no ano passado.

Alguns dos gurus favoritos do trabalhador de tecnologia já estão lá, como Tim Ferriss, um hacker, que foi para Austin em 2017, e Ryan Holiday, cujos escritos sobre estoicismo são influentes no grupo de startups.

Sahin Boydas, o fundador de uma empresa de trabalho remoto que morava em São Francisco e seus subúrbios na última década, viu tudo isso. Ele observou sua esposa e dois filhos pequenos, trabalhando e aprendendo em casa enquanto se acomodava em um aluguel de Cupertino que já tinha visto dias melhores. Grande parte do final do verão, o ar estava cheio de fumaça de fogo selvagem. Durante dias, a eletricidade entrou e saiu de sua casa.

“Você começa a se sentir estúpido”, disse Boydas, 37 anos. “Posso entender o 1% de gente rica, os principais investidores e empresários, que podem ser felizes ali.”

Então ele e sua família se mudaram para Austin. Pelo mesmo preço de seu apartamento de três quartos em Cupertino, eles têm uma casa de cinco quartos em um acre de terreno. Pela primeira vez, o Sr. Boydas tem espaço ao ar livre. Você acaba de adquirir dois coelhos para seus filhos. Claro, está (muito) quente, mas ele está pronto.

“Vamos ter um gato e um cachorro”, disse ele. “Nós nunca poderíamos fazer isso antes.”

E não é só o custo do aluguel que é menor, a conta da água é menor; a conta do lixo é menor; o custo de um jantar em família em um restaurante caiu significativamente. Boydas disse que nem sabia sobre impostos.

“Eu mesmo faço a folha de pagamento e, quando vi zero, chamei o contador como se houvesse um engano, não há linha de imposto aqui”, disse. “E eles disseram: ‘Sim, não há impostos.’

“Ok, pessoal, me escutem, e se mudarmos o Vale do Silício para Miami”, tuitou Delian Asparouhov, diretor do Founders Fund, que investe em startups.

O prefeito de miami Ele escreveu de volta mês passado: “Como posso ajudar?”

Agora existe uma facção muito barulhenta em Miami, liderada por alguns influenciadores de capital de risco, tentando twittar o mundo das startups da cidade.

O êxodo de São Francisco significa que o talento e o dinheiro de novos trabalhadores de tecnologia remota estão em jogo. E não é apenas o prefeito de Miami tentando atraí-los.

Topeka, no Kansas, iniciou a Choose Topeka, que reembolsará os novos trabalhadores US $ 10.000 no primeiro ano de aluguel ou US $ 15.000 se eles comprarem uma casa. Tulsa, Oklahoma, pagará a você $ 10.000 para se mudar para lá. A nação da Estônia tem um novo programa de residência apenas para nômades digitais.

Um programa em Savannah, Geórgia, reembolsará os trabalhadores remotos US $ 2.000 pela mudança para lá, e a cidade criou várias atividades sociais para apresentar os recém-chegados uns aos outros e aos habitantes locais.

“Tentamos facilitar a transição”, disse Jennifer Bonnett, vice-presidente de Inovação e Empreendedorismo da Autoridade de Desenvolvimento Econômico de Savannah, cujo programa começou em junho.

Keyan Karimi, 29, um investidor iniciante, aceitou o convite de Savannah para se mudar para lá (embora ele não tenha pedido reembolso).

Vendo a desigualdade de bilionários no rico bairro de Pacific Heights em San Francisco e os campos de sem-teto no topo da colina, ele caiu sobre ele. Então, o Sr. Karimi foi para a casa de seus pais em Atlanta para lidar com parte da pandemia. Então ele detectou algo estranho. A cidade que eu achava chata tornou-se bastante interessante. Ou talvez ele nunca tivesse percebido isso antes.

“Eu não tinha ideia do quanto estava acontecendo aqui. Eu era um pouco míope ”, disse ele, fazendo uma pausa e se corrigindo:“ Não, fui arrogante ”.

Karimi começou a olhar para Zillow e estudar as cidades do sul que ele havia ignorado. Ele gosta de casas velhas e quer consertar uma. Savannah tem muitos deles. Então, apenas alguns meses depois de deixar seu apartamento de um quarto por $ 4.000 por mês em San Francisco, ele está trabalhando com o grupo de desenvolvimento de negócios local para montar um centro de inovação marítima em Savannah para investir e orientar empresas iniciantes de transporte e logística. Ele comprou uma daquelas casas antigas.

Savannah possui um dos maiores portos do país. “Ninguém sabe”, disse Karimi. “Acho que podemos fazer algo com isso.”

A única desvantagem são os mosquitos, disse ele. “Eles me comem vivo.”

Existem 33.000 membros no grupo Leaving California no Facebook e 51.000 em seu grupo irmão, Life After California. As pessoas postam fotos de caminhões em movimento e links para anúncios da Zillow em novas cidades.

O fundador de ambos os grupos, Terry Gilliam, planeja levar os membros em uma viagem para caçar uma casa através do leste do Tennessee nesta primavera, com paradas no popular pós-S.F. Destinos. Uma turnê será Chattanooga, Knoxville e Johnson City.

“Quando as pessoas decidem deixar São Francisco, geralmente não sabem para onde querem ir, apenas querem ir”, disse Gilliam.

Gilliam, que conheceu sua esposa quando trabalhavam em um restaurante na área da baía de Chili, disse que ainda não deixaria a família se mudar. E assim o Pied Piper da comunidade do Facebook que está atacando a Califórnia ainda está em Fremont, no extremo leste do Vale do Silício.

“As pessoas sempre ficam bravas comigo quando ouvem pássaros no meu Zoom”, disse Ed Zaydelman, um antigo líder da comunidade Burning Man de San Francisco (e ex-promotor de clubes em Nova York), que está formando uma comunidade de empresários na Costa Rica. “E eu digo, ‘Junte-se a nós.’

Se o San Francisco dos anos 2010 provou alguma coisa, foi o poder da proximidade. Os empreendedores podem encontrar uma dúzia de competições de startups a cada semana a uma curta distância. Se eles saíssem de uma grande empresa de tecnologia, havia novas empresas ansiosas para contratar e, se uma nova empresa falhasse, sempre haveria outra.

Eles podiam ser amontoados em um andarilho vitoriano com outros nerds que, graças à popularidade do poliamor, estavam fazendo muito sexo. Menos pessoas ganharam mais dinheiro mais rápido na área da baía do que em qualquer outro momento da história americana.

Ninguém deixando a cidade está argumentando que uma cultura de inovação vai surgir na Zoom. Então, alguns estão tentando recriá-lo. Eles estão entrando no desenvolvimento de propriedades, construindo pequenos complexos de casas luxuosas e ocupando casas grandes e descoladas nas antigas cidades turísticas.

“Tudo o que essas pessoas querem é viver na terra, mas não é tão fácil quanto as pessoas pensam”, disse Zaydelman.

Ele chama sua nova empresa de desenvolvimento de Nookleo e está construindo cinco pequenas comunidades domésticas para trabalhadores remotos. As pequenas casas custam entre $ 30.000 e $ 40.000. Cada complexo tem de quatro a seis casas, uma pequena fazenda orgânica, uma plataforma de ioga, uma piscina e um clube de cozinha. Dois grupos já estão se desenvolvendo na Costa Rica, seguidos por México e Portugal.

Em Porto Rico, Gillian Morris, fundadora do aplicativo de viagens Hitlist, também está recrutando. Seu ponto de ruptura em San Francisco veio depois que sua colega de quarto foi atacada em sua rua, e ela fez uma espécie de autoverificação para ver se as cenas de rua e a sensação de perigo valiam o aluguel alto. Ele se mudou para San Juan em 2019, embora também tenha problemas com a criminalidade. Mas agora ele mora em uma casa enorme no meio da cidade.

“Tenho 12 pessoas deixando São Francisco nos próximos três meses para se juntar a uma comunidade de coexistência que estabeleci”, disse ele. “É incrível aqui.”

E para aqueles inclinados para Baja, há Bear Kittay, cofundador da Good Money, uma plataforma de banco online. Agora Kittay, outro membro do festival Burning Man que se tornou desenvolvedor, está construindo uma propriedade para novos nômades digitais.

“As coisas que deixam esta cidade doente não estão sob meu controle para mudar”, disse ele sobre São Francisco. “Muita gente está optando por ir para lugares onde há oportunidades, e talvez seja um lugar mais conservador e possa haver integração de diálogo. Ou um lugar onde possam viver mais perto da natureza. É isso que estamos fazendo “.

Nikil Viswanathan, que cofundou a Alchemy, a startup blockchain, recentemente fugiu de San Francisco. Ele disse que não havia mais motivo para ele ou seus colegas estarem ali e que sempre quis morar na praia. Agora sim, em San Diego.

Mas os expatriados ainda se encontram. Não muito tempo atrás, ele esbarrou em um grupo em uma festa.

“Eu sabia que era um S.F. computador porque, quando entrei, eles tinham o monitor duplo completo com teclado ergonômico em uma mesa “, disse Viswanathan, acrescentando que a conversa girava em torno do custo de vida mais baixo. “Um dos S.F. Vocês pensaram: ‘Acabei de comer um burrito por US $ 6. Foi incrível.’ “

O último burrito que ele comeu em San Francisco custou US $ 15.

Os residentes veteranos da Bay Area podem dizer adeus a pessoas como Viswanathan. Pessoas que desconfiavam dos jovens recém-chegados dirão que essa mudança é uma coisa boa. Esse forte crescimento da riqueza e da população em uma pequena geografia sempre não pareceu insustentável?

Esses trabalhadores de tecnologia vieram como um turbilhão. Praticamente todas as comunidades, de San Jose no sul ao Condado de Marin no norte, têm enfrentado o aumento de novas moradias para os recém-chegados na última década. Talvez divulgar o talento tecnológico na América seja inteligente.

Os moradores locais também viram essa peça antes. Os caminhões de mudança chegam para eliminar uma geração de ambição tecnológica e, alguns anos depois, os caminhões de mudança voltam com novos sonhadores e novas ambições.

Após o colapso das pontocom em 2001, houve anos de descanso antes do último boom duradouro, assim como houve anos de descanso depois que a indústria de PCs se consolidou uma década antes. Isso levou ao boom das pontocom. É o círculo da vida na Bay Area.

E aqueles que ficam estão cavando. “Quando 12 amigos saíram, foi como se estivessem desamparados”, disse Diana Helmuth, uma escritora e marqueteira de 32 anos de Oakland. “Como se essas forças fossem muito grandes. As forças do mundo pareciam muito grandes. “

Agora, porém, ele está endurecendo aqueles que dizem que a vida é melhor em outro lugar e estavam na cidade apenas por um trabalho. “Eu digo, ‘Ótimo, tchau, divirta-se em outro lugar.’



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