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Papai Noel e Covid-19: o Natal será diferente este ano

Ric Erwin é um dos milhares de homens para quem o Papai Noel é uma ideia sagrada e uma ocupação sazonal. No início deste ano, ele estava ansioso para vestir seu terno e chapéu de veludo vermelho em dezembro, assim como fez em todos os invernos na última década.

Mas a pandemia interrompeu shows regulares de Natal e fotos de shopping centers. E o Sr. Erwin, 62, que é o presidente do conselho da Ordem fraterna dos verdadeiros papais noéis barbudos – uma associação nacional de homens que cultivam e mantêm suas próprias barbas para brincar de Papai Noel em eventos festivos – se descobriu defendendo que 500 profissionais apoiem seu trabalho com segurança enquanto os casos de vírus aumentam.

[[[[Como os Papais Noéis em Nova York permanecem seguros este ano.]

Em setembro, o Sr. Erwin, que mora em Hemet, Califórnia, testemunhou virtualmente perante o Comitê Consultivo em Práticas de Imunização dos Centros de Controle de Doenças. Ele observou que a produção e distribuição de uma vacina H1N1 em 2009 permitiu que os artistas do Papai Noel salvassem o Natal daquele ano. Ele esperava que o C.D.C. Da mesma forma, você pode acelerar uma vacina a tempo para esta temporada de férias.

Após seu depoimento, o Sr. Erwin recebeu vários telefonemas, mensagens de voz e e-mails de Michael R. Caputo, o subsecretário de Assuntos Públicos do Departamento de Saúde e Serviços Humanos, que esperava negociar um acordo com os Papai Noel. Erwin lembrou que Caputo disse a ele que a Casa Branca estava interessada em Papai Noel participando de uma campanha de implantação da Operação Warp Speed ​​em 35 cidades, o esforço federal para desenvolver uma vacina contra o coronavírus. Em troca, ele prometeu aos Papais Noéis acesso a uma vacina em meados de outubro.

“Isso pareceu muito para nós”, disse Erwin. “Em 24 horas tivemos mais de 100 voluntários. A resposta foi impressionante. “

Caputo disse a Erwin que mal podia esperar para contar ao presidente Trump que os Papai Noel concordaram com o plano. Então o Sr. Erwin disse, o Sr. Caputo, o C.D.C. e H.H.S. ele especulou.

Erwin percebeu que Caputo nunca mais ligaria para ele quando o The Wall Street Journal publicou um artigo no final de outubro informando que a campanha, que pretendia incluir não apenas os jogadores do Papai Noel, mas também celebridades, foi cancelada. (Em uma declaração ao The New York Times, uma porta-voz do H.H.S. reiterou: “Esta colaboração não ocorrerá.”)

“Vimos a letra na parede e sabíamos que não haveria uma colaboração na época, então, se íamos salvar o Natal este ano, seriam apenas as cláusulas”, disse Erwin.

Além de alimentar algumas falsas esperanças, suas negociações com o governo federal chamaram a atenção para as inúmeras sociedades às quais os artistas do Papai Noel pertencem hoje (embora a palavra “artistas” seja desprezada por aqueles que adotam uma abordagem metodológica para o papel). Existem grupos regionais (como os santos das estrelas solitárias e ele Santa Sociedade da Nova Inglaterra), bem como nacionais e internacionais.

Na maioria das vezes, essas organizações tentam ficar de fora da política, do ativismo e de outros tipos de campanha. Então, alguns papais noéis ficaram chateados.

“Em primeiro lugar, o Papai Noel mora no Pólo Norte, ele não mora nos Estados Unidos”, disse Stephen Arnold, 70, residente de Memphis e presidente da Irmandade Internacional do Papai Noel Real Barbudo (I.B.R.B.S.), um grupo comercial com mais de 2.000 membros. “Ele pode estar interessado em ver que a América é um lugar tranquilo e seguro para visitar e entregar presentes de Natal, mas como o Papai Noel, você não deve ter uma postura política.”

O Sr. Arnold acrescentou que seu entendimento era de que apenas quatro ou cinco pessoas seriam elegíveis para uma injeção precoce da vacina com base na oferta que o Sr. Caputo fez ao Sr. Erwin.

Para ser justo, o Sr. Arnold e o Sr. Erwin têm alguma história. A Ordem Fraternal dos Verdadeiros Santos Barbados (F.O.R.B.S.) surgiu da dissolução, há mais de uma década, da Ordem Amalgamada dos Verdadeiros Santos Barbados. (A.O.R.B.S.), que na época se envolveu em um escândalo. (“Se você pesquisar ‘Santa Wars’ no Google, encontrará artigos sobre ele”, disse Arnold.) Hoje, F.O.R.B.S. É muito menor que I.B.R.B.S., que também inclui a Sra. Clauses, e há membros de cada grupo que não esquecerão a tensão do Papai Noel de anos passados.

Deixando de lado as questões pessoais, Arnold disse que sua resistência em participar da campanha do governo girava principalmente em torno do desejo de permanecer apolítico.

“A maioria dos nossos membros relutou em considerar ser o primeiro da fila porque sentiram que toda a coisa da vacina estava sendo politicamente manipulada”, disse ele. “Trabalhamos muito para não sermos políticos. Não permitimos postagens políticas ou qualquer coisa nas páginas do nosso grupo no Facebook. “

“Se alguém publica algo que é interpretado, mesmo que ligeiramente, como uma declaração política, ele desaparece instantaneamente”, continuou ele. “Acabou de ser excluído.”

Se um membro quiser fazer uma declaração fora do lugar, tudo bem, disse Arnold. “Encorajamos todos os nossos Papai Noel que desejam fazer postagens políticas a criar uma página separada onde não usem vermelho e não indiquem que são Papai Noel ou tenham Papai Noel em seus nomes”, disse ele.

Neste ponto, de acordo com CENTROS DE CONTROLE E PREVENÇÃO DE DOENÇAS. recomendações, Os jogadores do Papai Noel não devem esperar ser vacinados antes do Natal. Então, o que isso significa para esta temporada de férias?

“De modo geral, dentro da comunidade do Papai Noel, estamos sendo o mais cautelosos possível”, disse Arnold. “Há um pequeno contingente de pessoas que riram e disseram ‘Vou continuar normalmente, não vou agir com máscara.’ No entanto, a maioria dos membros das organizações do Papai Noel são considerados candidatos a coronavírus de alto risco: eles são aposentados na casa dos 70 e 80 anos e muitos têm problemas de saúde subjacentes, disse Erwin.

“Não há grupo de pessoas mais comprometido do que o Comitê de Natal”, disse Arnold. “Muitos de nós somos mais velhos e temos diabetes. A maioria de nós tem um problema de coração, muitos de nós são obesos. Verificamos todas as caixas. “

Enquanto muitas inovações relacionadas ao Papai Noel surgiram em 2020 (máscaras com tema de Natal, plexiglass e paredes de acrílico que podem parecer invisíveis em fotos, videochamadas, cartões de felicitações), Erwin está mais atraído pela ideia de colocar o Papai Noel em uma cúpula de vinil.

A cúpula fornece separação física, mas também pode ser explicada com uma história inteligente para as crianças entenderem, disse Erwin.

“Se os pais não quiserem explicar a transmissão do vírus, eles podem dizer que o Papai Noel foi pego em uma bola de neve por um feiticeiro elfo e você tem que visitá-lo no mundo todo”, disse ele.

Mas Erwin não irá agendar visitas presenciais este ano. Seu sogro sofreu um derrame em abril e foi hospitalizado por 30 dias antes de morrer; nenhum de seus parentes pôde visitá-lo devido à pandemia. O Sr. Erwin disse à sua esposa e sogra, que faz fantasias de Papai Noel e se chama Mãe Noel, que ele não correria o risco de contrair o vírus.

“Eu nem me importo em desistir da minha temporada”, disse Erwin. “Estou pensando nas mais de 150.000 pessoas que não tiveram que morrer.” Ele culpa o crescente número de vítimas na administração atual e planeja fornecer presentes apropriados para seus membros neste Natal.

“Como Papai Noel, sou neutro e amo a todos, mas como cidadão tenho que dizer algo”, disse Erwin, acrescentando que não daria carvão para políticos. “Eles estão tirando fiapos da secadora, no máximo.”

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