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Para Boris Johnson, o Vaccine Launch oferece a última chance de mostrar competência

LONDRES – Grã-Bretanha aprovação de uma vacina de coronavírus esta semana, vencendo todos os outros países ocidentaisSeria um presente político para qualquer líder. Mas talvez ninguém precisa dele tanto quanto o primeiro-ministro Boris Johnson.

Um lançamento de vacina bem-sucedido pode ser a última chance para o governo Johnson mostrar competência, depois de bagunçar praticamente todas as etapas de sua resposta à pandemia, desde paralisações tardias a um programa caro e ineficaz de teste e rastreamento, tudo. o que contribuiu para o país com o maior número de mortos na Europa.

Isso também acontece quando a Grã-Bretanha atingiu um estágio culminante em suas longas negociações com a União Europeia por uma relação comercial, depois de deixar o bloco este ano. Os aliados de Johnson foram rápidos em afirmar que a aprovação rápida da vacina justificou o projeto Brexit.

Essa afirmação foi rapidamente desmentida. No entanto, o programa de vacinação em massa será um teste inicial de como a Grã-Bretanha funciona, uma vez que esteja completamente livre da Europa.

“O governo britânico está procurando maneiras de reivindicar uma vitória porque bagunçou a epidemia”, disse David King, um ex-conselheiro científico chefe do governo que se tornou um crítico de seu desempenho. “A resposta nacionalista é brutal e bastante desagradável.”

Mesmo assim, é difícil separar a política da saúde pública. Quando os primeiros frascos da vacina Pfizer-BioNTech chegaram à Grã-Bretanha em caminhões refrigerados da Bélgica nesta semana, os negociadores em Londres estavam nos últimos estágios de tentar fechar um acordo comercial de longo prazo entre a UE e o Reino Unido. As negociações foram interrompidas na noite de sexta-feira, em meio a sinais de que um avanço exigiria a intervenção pessoal de Johnson.

A pandemia aumentou a pressão sobre ele para chegar a um acordo, já que um fracasso poderia aprofundar o dano econômico causado por vários bloqueios. No entanto, a convergência de eventos também pode ser fortuita, permitindo que o primeiro-ministro em apuros resolva um problema que divide a Grã-Bretanha há mais de quatro anos no momento em que o alívio finalmente começa a chegar para um país devastado pelo vírus. .

Políticos pró-Brexit em greve um acorde francamente nacionalista, dizendo que a aprovação antecipada da vacina pela Grã-Bretanha foi o primeiro de muitos triunfos, embora, apesar de toda a fanfarra, possa demorar apenas alguns dias antes da liberação dos EUA e algumas semanas antes da União Europeu.

O secretário de Educação, Gavin Williamson, disse que a Grã-Bretanha agiu mais rápido do que seus vizinhos porque “somos um país muito melhor do que cada um deles”. O líder da Câmara dos Comuns, Jacob Rees-Mogg, disse que os reguladores europeus estão “um pouco mal-humorados” por não terem conseguido aprová-la ainda.

“Nós temos, vamos, tirar suas próprias conclusões”, declarou ele. “Agora estamos livres da mão morta da União Europeia.”

Na verdade, o Brexit não permitiu a rápida aprovação da vacina Pfizer. Embora o Reino Unido tenha deixado formalmente a União Europeia em janeiro passado, ele continua a aderir aos regulamentos do bloco até que um período de transição expire em 31 de dezembro.

O regulador de saúde britânico invocou uma procuração de emergência, à disposição de todos os membros da União Europeia, para agir mais rapidamente no caso de uma pandemia.

Ainda assim, a visão independente da Grã-Bretanha, à frente da França e da Alemanha, é atraente porque joga com o argumento pró-Brexit de que um Reino Unido libertado de Bruxelas será mais ágil e flexível, capaz de agir. como um agente livre no mercado mundial para tudo, desde vacinas até ventiladores.

“Ninguém está muito orgulhoso de nosso histórico na pandemia”, disse Jonathan Powell, ex-chefe de gabinete do primeiro-ministro Tony Blair. “Mas eles acreditam que nos tornaremos magicamente um país melhor por estar fora da Europa.”

No mínimo, disse Powell, a vacina da Pfizer foi uma prova do valor da colaboração transfronteiriça pré-Brexit: foi desenvolvida por cientistas nascidos na Turquia em uma empresa de biotecnologia alemã, produzida por uma empresa farmacêutica americana e fabricada em uma fábrica na Bélgica. .

O Brexit influenciou a maneira como Johnson lidou com a pandemia de maneiras óbvias e sutis. A Grã-Bretanha se recusou a aderir a um fundo multibilionário de compra de vacinas da União Europeia e recusou um consórcio europeu para comprar ventiladores. A última decisão gerou ansiedade nos primeiros dias da pandemia, quando parecia que os hospitais não tinham máquinas suficientes para seus pacientes.

No final, os hospitais conseguiram atender a demanda. Na segunda-feira, Johnson se gabou de que a Grã-Bretanha, agindo por conta própria, foi o primeiro país a reservar suprimentos da vacina Pfizer, garantindo 40 milhões de doses. Ao todo, ele encomendou mais de 350 milhões de doses de sete vacinas candidatas, reduzindo suas apostas caso algumas não funcionassem.

Mas Johnson se afastou de outros líderes europeus ao esperar até o final de março para impor um bloqueio. Neste outono, em meio a uma segunda onda do vírus, ele novamente se moveu de forma mais hesitante do que os líderes do continente, impondo um bloqueio nacional apenas em novembro. Os críticos dizem que esses atrasos custam vidas; O número de mortos na Grã-Bretanha mal ultrapassou 60.000.

“Enquanto estávamos presos, parecia que não fizemos nada sobre um sistema de teste, rastreamento e isolamento”, disse o professor King. “Ainda não temos um sistema próximo da capacidade de que precisamos.”

Ele e outros especialistas expressaram menos preocupação com a rápida aprovação pelo regulador britânico da vacina Pfizer. A Agência Reguladora de Medicamentos e Produtos de Saúde da Grã-Bretanha, disseram eles, tem um histórico de independência e uma reputação em toda a Europa por examinar novos medicamentos.

Eles também expressaram confiança de que a vacina será distribuída por meio do Serviço Nacional de Saúde da Grã-Bretanha, e não por empreiteiros privados, como as empresas envolvidas no sistema de teste e rastreamento propenso a problemas.

Mesmo assim, há preocupações sobre como distribuir a vacina, que deve ser armazenada em temperaturas ultracongeladas. Antes das primeiras injeções, o governo mudou abruptamente a prioridade sobre quem receberia a vacina primeiro, descartando aqueles que estavam em asilos em favor de funcionários da casa de saúde e pessoas com 80 anos ou mais em hospitais ou com consultas lá. .

A mensagem confusa do governo prejudicou Johnson, não apenas com o público, mas também com membros de seu próprio Partido Conservador. Teve que se defender uma rebelião entre conservadores no parlamento esta semana, sobre as restrições hierárquicas que substituíram o bloqueio nacional suspenso na terça-feira.

Os especialistas disseram que estavam esperançosos de que a chegada de uma vacina removeria parte do vitríolo do debate sobre o bloqueio. Mas a mensagem do governo pode ser um ponto fraco para obter ampla aceitação pública da vacina. Além de ativistas antivacinação, especialistas disseram que enfrentaria cautela de pessoas que questionarão se a Grã-Bretanha foi rápida em aprovar.

“Eles precisam pensar nas pessoas que estão dizendo: ‘Por que isso está sendo levado adiante tão rápido?'” Ele disse Devi Sridhar, diretora do programa de saúde global da Universidade de Edimburgo, que acrescentou que o faria “amanhã, se pudesse”.

Johnson nomeou Nadhim Zahawi, um membro conservador do Parlamento com experiência em pesquisas de opinião pública, para coordenar a implantação da vacina. Zahawi, que é formado em engenharia química, foi cofundador da YouGov, uma empresa de pesquisas na Internet, que posteriormente vendeu.

Na pesquisa da YouGov sobre a vacina, realizada no mês passado depois que a Pfizer relatou resultados positivos em ensaios clínicos, dois terços dos entrevistados disseram que era “muito provável” ou “bastante provável” tomar a vacina quando disponível. Um quinto disse que provavelmente não aceitaria, enquanto 12% disseram não ter certeza.

“Você terá que ver pessoas influentes nas redes sociais ou profissionais de saúde fazendo fila para aceitá-lo”, disse o professor Sridhar.

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