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Para Buttigieg, a mudança de transporte “geracional” pode não ser fácil, dizem os especialistas

WASHINGTON – Agora esse Pete Buttigieg ela é secretária de transporte, você enfrenta um desafio: cumprir suas promessas de revisão de infraestrutura.

Durante sua audiência de confirmação do Senado, ele disse que havia um “Oportunidade de geração” para mudar a infraestrutura. Em uma série de notícias no mês passado, incluindo “The View” da ABC e um entrevista com o ator Chris Evans – O Sr. Buttigieg disse que a mudança climática, a justiça racial e a criação de empregos poderiam ser tratadas com a reforma da infraestrutura.

Temos “uma oportunidade histórica de levar o transporte em nosso país a um novo patamar”, disse ele no site de Evans, “A Starting Point”, que entrevista autoridades eleitas e legisladores. “Na verdade, devemos usar a política de transporte para melhorar a situação das pessoas, tornar mais fácil o acesso para onde elas vão, conseguir um emprego e prosperar.”

Seus comentários geraram entusiasmo entre os especialistas em transporte, que não estão acostumados a ver o secretário de Transportes adotar uma estratégia jornalística para comunicar sobre a infraestrutura do país. Mas uma mudança institucional profunda continua difícil e a reforma não será fácil, disseram eles.

“É um momento emocionante”, disse Paul Lewis, o vice-presidente de políticas e finanças do Eno Center for Transportation, um centro de pesquisa de tráfego apartidário em Washington. “Mas acho que muitas das grandes coisas, os esforços de reforma, exigirão mais tempo e esforço do que muitas pessoas esperam.”

Buttigieg agora assume um departamento que supervisiona as vias aéreas, ferrovias, rodovias, dutos e infraestrutura de transporte do país. Os poderes regulatórios de seu departamento e seu orçamento de cerca de US $ 87 bilhões dão à Buttigieg influência sobre como os americanos viajam e transportam mercadorias com segurança pelo país.

Em um e-mail para colegas na quarta-feira, Buttigieg delineou suas metas para os mais de 55.000 funcionários do departamento.

“Imagino que nosso departamento terá um papel central no projeto nacional vital para reconstruir melhor a economia e a infraestrutura da América”, escreveu Buttigieg. “Vamos abrir novos caminhos: garantindo que nossa economia se recupere e se reconstrua, enfrentando o desafio climático, e garantindo que o transporte seja um motor de equidade neste país”.

Na sexta-feira, em seu primeiro evento presencial como secretário de transporte, ele se reuniu com trabalhadores da Amtrak e sistemas de trânsito ferroviário suburbano na Union Station em Washington para reforçar seu apoio à ordem executiva de Biden exigindo máscaras em certos modos. Em viagens interestaduais e urgência legisladores de que os Estados Unidos precisavam reconstruir a infraestrutura do país “melhor do que antes”.

Apesar desses objetivos declarados, o Sr. Buttigieg é limitado.

Grande parte do orçamento do departamento, incluindo grande parte dos quase US $ 47 bilhões destinados a rodovias e transporte público, é controlado por fórmulas de financiamento estabelecidas pelo Congresso. Qualquer esperança de reformar significativamente a infraestrutura do país, que se tornou uma piada perene no Capitólio, exigiria negociações significativas com legisladores federais.

Defensores do trânsito e ex-funcionários do governo disseram que o perfil de Buttigieg na mídia e no Recepção bipartidária favorável que ele recebeu no mês passado em sua audiência de confirmação do Senado deu a eles motivos para acreditar que ele poderia fazer a diferença, mas ainda há outros fatores a serem considerados.

“Acho que ele tem as habilidades”, disse ele Beth Osborne, o diretor do Transportation For America, um grupo de defesa. “A questão é: que prioridade essas coisas terão e a Casa Branca apoiará isso?”

O tempo também é um problema. Os democratas controlam a Casa Branca e as duas casas do Congresso, mas pressionar por uma versão do plano de reforma de infraestrutura de US $ 2 trilhões de Biden pode ser difícil se não acontecer este ano, alertam analistas políticos, porque as eleições de meio de mandato em 2022 podem ser difíceis . mudar o cálculo político para os legisladores.

Na sexta-feira, Biden indicou que reformar a infraestrutura seria uma prioridade este ano para seu governo e que ele “mal pode esperar” para se sentar com o Representante Peter A. DeFazio, do Oregon, o principal democrata no Comitê de Transporte e Infraestrutura, para iniciar o esforço.

Ray LaHood, O secretário de transportes do presidente Barack Obama de 2009 a 2013 disse que conseguir a reforma do transporte no Congresso exigiria que Buttigieg desenvolvesse relacionamentos com legisladores de Washington, observando que esta era uma área onde Buttigieg tinha “algum trabalho a ser feito”.

O Sr. LaHood acrescentou: “Você realmente precisa desenvolver relacionamentos agora para ajudar o presidente Biden a levar sua agenda legislativa ao Congresso muito rapidamente. Ele precisa começar a se reunir com DeFazio e a Casa Branca. “

Existem algumas áreas onde Buttigieg deve fazer mudanças, incluindo US $ 1 bilhão do departamento. BUILD Grant Program que financia projetos rodoviários, ferroviários, de trânsito e portuários em todo o país. Buttigieg tem amplo controle sobre o desenvolvimento de critérios que tornam essas propostas de projetos competitivas para financiamento, disseram ex-funcionários de transporte, e é um lugar onde secretários de transporte de ambos os lados comumente identificam suas prioridades.

Especialistas disseram que projetos de estradas que são amigo do clima, como aqueles que incentivam as ciclovias e viagens de ônibus, provavelmente receberão uma prioridade mais alta para financiamento sob a administração Biden. Projetos que apoiem calçadas em bairros pobres ou que reduzam os custos de transporte para trabalhadores de baixa renda também podem se tornar mais competitivos, disseram. Sob a administração Trump, o departamento frequentemente priorizava projetos que aumentassem o uso do carro.

Abordar questões de raça e clima por meio do Departamento de Transporte pode trazer algumas dificuldades ao Sr. Buttigieg. O senador Bill Hagerty, republicano do Tennessee, foi um dos 13 senadores que votaram contra a confirmação de Buttigieg porque ele disse o secretário iria “usar o departamento para causas de justiça social, racial e ambiental”, ao invés de se concentrar em “simplificar as análises ambientais para projetos ou outros esforços de desregulamentação”.

Outra área em que os secretários de transporte podem exercer controle é por meio da regulamentação federal. Sob a administração Trump, o departamento priorizou a desregulamentação e a colaboração do setor privado. Sob o Sr. Biden, os defensores do tráfego estão empurrando Buttigieg deve promulgar regras que reduzam as emissões de gases de efeito estufa, promova o serviço ferroviário em comunidades rurais e exija projetos para medir melhor o acesso de uma comunidade a empregos e serviços essenciais por meio do transporte público.

“A mecânica dessas coisas pode parecer entediante”, disse Ben Fried, porta-voz da TransitCenter, uma organização filantrópica de transporte. “Mas o efeito cumulativo pode ser grande.”

Um tópico que Buttigieg deve abordar é o projeto Gateway, que é um programa que visa construir túneis sob o rio Hudson para a Amtrak e trens urbanos. A aprovação do projeto parou durante a administração Trump. Buttigieg, em sua audiência de confirmação, disse que trabalharia com os legisladores do Atlântico Central para “seguir em frente”.

E quando Buttigieg assumiu a agência de transporte do país, especialistas em trânsito e ex-oficiais disseram que queriam ver como seus apoiadores e suas ambições informadas por um cargo mais alto afetariam sua abordagem ao trabalho. “Não acho que o governo Biden teria escolhido Pete Buttigieg se quisesse que ele calasse a boca e ficasse na linha”, disse Lewis, do Eno Transportation Center. “Esse não é o estilo dele.”

Outros disseram que a abordagem de Buttigieg para a criação de regras e mudanças na regulamentação, ao invés de suas declarações públicas, seria como eles julgariam seus efeitos. “Você cria grandes eventos de mensagens sem nenhuma substância por trás? Sem mudanças reais? disse a Sra. Osborne do Transporte para a América. “Estou procurando uma ação substantiva.”

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