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Para Manchin, um Senado dividido é uma “oportunidade de ouro” para ação

WASHINGTON – Um ano atrás, Joe Manchin III estava pronto para parar de fumar.

Como o mais conservador democrata do Senado, ele não viu nada além de disfunção e inação quando olhou ao redor no Capitólio. “Este lugar é uma merdaEle afirmou repetidamente. Como sempre fez desde que chegou a Washington, ele considerou abertamente sair para tentar recuperar seu antigo emprego: governador da Virgínia Ocidental.

Em lugar, ficou por um segundo mandato. Agora, com o presidente eleito Joseph R. Biden Jr. se preparando para governar do meio em um Congresso cujas magras maiorias o forçarão a transigir em quase todas as prioridades, Manchin, um centrista, de repente se encontra no centro das atenções na capital. da nação.

Em seu escritório em uma tarde recente, sentado não muito longe de uma citação emoldurada do presidente John F. Kennedy enfatizando a independência do partido político, Manchin, 73, sentiu-se energizado. Ele folheou uma proposta que estava desenvolvendo para um novo acordo de alívio do coronavírus e disse que estava prevendo um curso mais moderado para o Congresso.

“Acho que temos uma oportunidade de ouro para unir o país novamente e para trabalharmos no meio”, disse Manchin entusiasmado. “Vou te dizer por quê: os números estão tão próximos do que os membros da Casa Democrata perderam. Para Nancy Pelosi, ela terá que trabalhar com pessoas que têm uma visão mais moderada do que algumas das pessoas que a empurraram pela esquerda. “

Se os democratas podem vencer dois runoff na Geórgia em janeiro e assumir o controle do Senado, quaisquer planos para promulgar uma agenda liberal, como aumentar o número de juízes da Suprema Corte – Você terá que passar pelo Sr. Manchin. Da mesma forma, se os republicanos ganharem pelo menos uma das eleições na Geórgia, permitindo-lhes manter o controle do Senado, eles precisarão de centristas em ambos os partidos para ajudar a bloquear elementos progressistas ou aprovar leis de compromisso.

Essa é a situação que, segundo Manchin, considerou mais provável. Ele já está se preparando para uma dinâmica de poder que alegou dar a ele e a três republicanos moderados, Susan Collins do Maine, Lisa Murkowski do Alasca e Mitt Romney do Utah, um papel importante na determinação do que acontece nos Estados Unidos. alvorada da presidência de Biden.

Com o poder da vice-presidente eleita Kamala Harris de romper laços, Manchin apontou que seriam necessárias apenas duas deserções republicanas para dar aos democratas a maioria em qualquer medida.

“Todos precisam começar a trabalhar juntos”, disse ele durante um entrevista ampla no seu escritório. “Do contrário, muitos de nós não precisam dizer: ‘Pessoal, demos uma chance a todos. Não fizemos nosso trabalho nos últimos 10 anos e vamos começar. “

Nos últimos dias, Manchin tem trabalhado para reunir apoio para um novo pacote de estímulo do coronavírus, percorrendo o Capitólio perguntando a seus colegas com qual faixa de preço eles se sentem confortáveis ​​e direcionando seu chefe de equipe, Lance West, para desenvolver propostas. Manchin disse pensar que cerca de US $ 1,2 bilhão pode ser aceitável para finalmente chegar a um acordo, cerca de metade do que os líderes de seu partido vinham pressionando antes da eleição.

Ele está em negociações com um grupo bipartidário de senadores para tentar chegar a um acordo. Eles incluem os três republicanos moderados, bem como o senador Bill Cassidy, da Louisiana; Senador Angus King, Independent of Maine; e os senadores democratas Richard J. Durbin de Illinois, Jeanne Shaheen de New Hampshire e Mark Warner da Virgínia.

“Algo precisa ser feito antes que Joe Biden se torne presidente”, disse Manchin. “Tenho gente que não vai chegar até fevereiro ou março.”

Ele também está pronto para lutar contra a esquerda progressista, cuja ira ele despertou quando, em uma entrevista neste mês, respondeu a uma pergunta sobre chamadas de alguns liberais para despojar a polícia com a frase: “Derrame meu traseiro”.

Em resposta, a representante Alexandria Ocasio-Cortez, ativista progressista de Nova York, postou uma foto no Twitter de seu olhar furioso para o Sr. Manchin enquanto batia palmas durante o segundo discurso do presidente Trump sobre o Estado da União.

“Acho que ele olhou para mim com a adaga”, disse Manchin. “Não conheço a jovem, realmente não a conheço. Nunca a conheci. Entendo que ela não seja tão ativa com suas contas ou no comitê. Ela é mais ativa no Twitter do que qualquer outra coisa.”

Isso equivale a um insulto severo em uma câmara onde as proezas legislativas são valorizadas. Manchin disse que permanecerá firme contra a agenda que impulsiona o flanco esquerdo de seu partido.

“Não vamos subfinanciar a polícia, não somos a favor do novo acordo verde”, disse ele. “Isso não vai acontecer. Não somos a favor do Medicare para todos, não podemos nem pagar o Medicare para alguns.”

Manchin também é um ferrenho oponente de outro passo que os progressistas defendem, tendo se manifestado em voz alta contra um movimento para mudar as regras do Senado para que a maioria pudesse aprovar a legislação com 51 votos, em vez de exigem contas para atingir 60 votos. -Vote limite para avançar. Se os democratas ganharem o controle da Câmara, a mudança permitirá que Biden contorne a oposição republicana e avance suas prioridades políticas.

“Posso garantir que não votarei pelo fim da obstrução, porque isso quebraria o Senado”, disse Manchin. “Se você tiver que explodir o Senado para fazer a coisa certa, então temos as pessoas erradas no Senado.”

Em vez disso, Manchin disse que ele e um grupo de senadores de ambos os partidos, incluindo muitos daqueles com quem ele está discutindo um novo pacote de ajuda, estavam considerando uma mudança de regra diferente para dar poder às bases. Sua ideia é permitir que qualquer projeto de lei aprovado por uma comissão com apoio bipartidário chegue ao plenário. Isso diluiria o poder unilateral do líder da maioria, atualmente o senador Mitch McConnell, R-Kentucky, para controlar quais medidas avançam.

“Antes de finalmente sabermos quem será o líder da maioria, devemos fazer mudanças em como o Senado deve funcionar”, disse Manchin sobre a proposta, que dificilmente terá sucesso.

Ainda assim, John C. Kilwein, presidente do departamento de ciência política da West Virginia University, disse que Manchin seria “incrivelmente importante” no caso de um Senado 50-50. Suas posições também serviriam como cobertura útil para Biden e o senador Chuck Schumer, um democrata de Nova York e líder da minoria, sobre as críticas que provavelmente enfrentarão por não abraçarem totalmente a agenda progressista.

“Isso destruiu as esperanças dos progressistas de acabar com a obstrução e preencher o tribunal”, disse Kilwein.

De certa forma, o Sr. Manchin é um retorno a uma era passada. Um proprietário de armas que cresceu na pequena cidade de Farmington, West Virginia, e vive em uma casa flutuante enquanto estava em Washington, mantém fotos de crianças mortas na Escola Primária Sandy Hook de 2012 atirando na parede de seu escritório. Em parceria com o senador Patrick J. Toomey, republicano da Pensilvânia, Manchin tentou, em 2013, criar algumas medidas modestas de segurança com armas para evitar que tais assassinatos em massa ocorressem novamente, mas seus esforços pararam no meio do oposição bipartidária.

Ele frequentemente descreve como aprender a governar com “bom senso”, observando funcionários de pequenas cidades lidando com problemas como acender ou remover um semáforo.

Charles S. Trump IV, um senador estadual republicano da Virgínia Ocidental que conhece Manchin há três décadas e não é parente do presidente, disse que o senador se parecia com seu tio A. James Manchin, um “ícone da política de W.V. “O velho Sr. Manchin era um político divertido que livrou o interior do estado de milhares de carros lixo e pneus velhos.

Conforme os eleitores brancos rurais da classe trabalhadora do estado, que antes votavam nos democratas em parte por causa de seus fortes laços com os sindicatos, mudaram para a direita, poucos democratas conseguiram continuar vencendo na Virgínia Ocidental. O presidente ganhou o estado por quase 40 pontos percentuais este ano. Mas Manchin permaneceu em seu cargo em 2018, sobrevivendo ao maior desafio de reeleição de sua carreira, em parte graças à confiança que ele construiu com seus eleitores ao longo de décadas.

Trump, o senador estadual, lembrou como Manchin, como governador, interrompeu uma viagem em 2006 para comparecer ao Sugar Bowl em Atlanta, onde planejava torcer pelos Mountaineers da West Virginia University, quando havia um bagunça minha de volta para casa.

“Ele veio direto para casa”, disse Trump. “Eu sabia que seria importante para as pessoas durante uma crise que ele estivesse lá.”

Este ano, Manchin cruzou as linhas partidárias ao se tornar o único senador democrata a endossar Collins em sua quarta candidatura à reeleição contra uma forte rival, Sara Gideon, que muitos no Congresso esperavam que ele vencesse. Quando Sra. Collins desafiou as pesquisas, O Sr. Manchin foi um dos primeiros a ligar e parabenizá-la.

“Ele é corajoso”, disse Collins. “Eu admiro que ele faça as coisas que acha certas, mesmo que o líder democrata esteja muito arrependido.”

Collins disse que esperava trabalhar com Manchin em questões como a redução do preço dos medicamentos prescritos e um pacote de infraestrutura abrangente. Mas os obstáculos são grandes, com grupos poderosos de ambos os lados do espectro político “exigindo 100 por cento de conformidade” com suas opiniões, disse ele.

Murkowski disse esperar que um Senado em funcionamento não seja “uma quimera de uma era passada”.

“Para nós, mais no campo moderado, é um papel muito importante que precisa ser desempenhado e estou ansiosa para participar disso”, disse ela. “Estou cansado da amarga divisão partidária que temos visto. Quero tentar descobrir como estamos governando novamente para todo o país, não apenas para os republicanos. “



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