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Para McCarthy e McConnell, Two Paths on Trumpian Crisis Management

WASHINGTON – Os dois homens que agora lideram o Partido Republicano geralmente se alinham durante as crises políticas. Mas o caos trumpiano que fragmenta o G.O.P. Ele não está apenas testando Kevin McCarthy, o líder da minoria na Câmara, e Mitch McConnell, o senador, o líder da minoria, mas também destacando suas diferenças sobre como lidar com o ex-presidente e dificultar uma estratégia unificada para retomar o Congresso no próximo ano.

Um período de 24 horas na semana passada ilustrou o desafio de McCarthy. Em uma teleconferência na quarta-feira, ele ordenou aos republicanos da Câmara que “parem de brincar”, de acordo com duas autoridades que participaram. Embora ele não tenha especificado o que tinha em mente, havia muitas opções, desde a tentativa dos republicanos de punir a deputada Liz Cheney por votar no impeachment do ex-presidente Donald J. Trump até o extremismo da deputada Marjorie Taylor Greene, a devoto de QAnon cujo The Conspiracy Paper Trail continua a crescer.

Então, na quinta-feira, McCarthy fez uma peregrinação a Mar-a-Lago para se encontrar com Trump e declarar que o ex-presidente estava “comprometido em ajudar a eleger os republicanos na Câmara e no Senado em 2022”. Horas depois, dois dos tenentes mais entusiasmados de Trump, seu filho mais velho e o deputado Matt Gaetz, fizeram um comício em Wyoming para destacar um republicano que eles estão empenhados em ajudar a eleger no próximo ano: quem desafiar Cheney em suas primárias.

Para McConnell, o caminho para reivindicar a maioria definitivamente não passa por Trump. McConnell e outros republicanos proeminentes do Senado pararam de falar com Trump e temem que ele retenha o controle do Partido Republicano. isso levará ao resultado oposto ao que McCarthy prevê: desastre nas primárias do partido e derrotas em eleições importantes para o Senado, como as da Pensilvânia e do Arizona.

Trump pode estar fora do Twitter e no campo de golfe, mas mesmo em sua vida política, ele está complicando a vida dos republicanos em Washington. Pouco mais de uma semana após deixar o cargo, um presidente que teve pouco interesse nas complexidades da política do Capitólio enquanto estava no cargo está causando estragos na Câmara e no Senado G.O.P. caucus, retardando a tentativa do partido de se unificar em oposição à capital controlada pelos democratas.

Embora poucos líderes republicanos do Senado estejam ansiosos para seguir McCarthy e se juntar a Trump para uma oportunidade de foto, eles não conseguiram se separar do ex-presidente. O impeachment, que começa em 8 de fevereiro, e o crescente debate sobre se o Senado deveria pelo menos censurar Trump estão preparando o cenário para um teste de lealdade Trumpiano na mesma câmara que foi saqueada por uma multidão violenta no início deste ano.

Nessa frente, os dois líderes republicanos adotaram abordagens muito diferentes, mas ainda assim conseguiram irritar seus colegas. A esperança de McConnell de que os distúrbios no Capitólio representassem uma oportunidade para expurgar Trump da festa era removido pela maioria dos republicanos do Senado, e ele irritou os membros de seu grupo por não lhes oferecer nenhuma orientação particular sobre como lidar com o julgamento que se aproxima. McCarthy, por sua vez, fez com que os republicanos da Câmara revirassem os olhos ao espalhar seu monólogo interno enquanto se movia entre a crítica e a defesa de Trump e Cheney.

Tomados em conjunto, o drama dos dois líderes representou um dilema para os legisladores que muitos deles temem: se, na derrota, continuar a abraçar Trump e um estilo demagógico de política que encanta milhões de direitistas, mas custa aos republicanos controlar os brancos. Câmara e Congresso.

“Há certos elementos do partido que não estão prontos para seguir em frente, não estão prontos para dizer que Donald Trump perdeu”, disse a senadora Lisa Murkowski, uma dos cinco republicanos do Senado que votou contra uma moção declarar o impeachment inconstitucional. “Isso é um problema.”

Muitos republicanos alinhados com o sistema, incluindo alguns da classe de doadores do partido, concordam e têm pressionado os líderes do Congresso para se distanciarem de Trump. Em outra viagem à Flórida na semana passada, McCarthy disse a um grupo de colaboradores que estava chateado porque o presidente não agiu mais rápido para impedir o ataque ao Capitólio, de acordo com um republicano familiarizado com a conversa.

Greene, a legisladora caloura da Geórgia que está sendo criticada por seus anos de fazer comentários odiosos e bizarros, acredita que o problema são os republicanos da velha guarda que não reconhecerão o que ela acredita ser a nova realidade.

“A grande maioria dos eleitores, voluntários e doadores republicanos não são mais leais ao Partido Republicano”, disse ele neste mês. “Sua lealdade agora está com Donald J. Trump.”

A grande maioria dos legisladores republicanos no Congresso está em algum lugar entre Murkowski e Greene: desconfortável curvando-se para Trump perpetuamente, mas igualmente relutante em cruzar as fileiras do partido participando de qualquer esforço para expulsá-lo do Partido. Republicano.

Como tem acontecido desde a eleição do presidente em 2016, a resposta de dezenas de G.O.P. Os membros do Congresso devem votar com os pés e renunciar. Esta semana, o senador Rob Portman, de Ohio, anunciou que faria exatamente isso em 2022, deixando muitos republicanos em um estado de profundo desânimo.

“Estou profissionalmente na política republicana há 40 anos, então logo depois de Watergate, direi que este foi o pior período de todos os tempos”, disse o deputado Tom Cole de Oklahoma, amigo de longa data de Portman. . .

Isso é particularmente verdadeiro para os líderes republicanos em ambas as casas do Congresso.

Desde dezembro, McConnell tem falado sobre a aposentadoria de seu colega mais próximo, o senador Lamar Alexander; Você ficou surpreso com a decisão do Sr. Portman; Sua esposa, a ex-secretária de Transporte Elaine Chao, renunciou ao governo Trump em protesto; E, depois de ver seu amado Senado profanado, a maioria dos republicanos do Senado rejeitou sua tentativa de aproveitar o momento para expurgar Trump.

O fato de McConnell não ter conseguido fazer com que mais de seus colegas condenassem Trump e talvez o impedissem de concorrer novamente é culpa dele, dizem alguns republicanos. Ele não fez nenhuma tentativa de pressionar os senadores republicanos, dizendo-lhes apenas que o impeachment seria um voto de consciência.

Alguns republicanos, como o senador Mike Rounds, de Dakota do Sul, que criticou duramente o ex-presidente após o ataque ao Capitólio, começaram a mudar de tom quando ficou claro que Trump não estava incomodando seus eleitores.

“É muito possível que ele seja um porta-voz do movimento conservador no futuro”, disse Rounds algumas horas antes da votação. Menos de duas semanas antes, Sr. Rounds refletido no serviço de notícias do fórum que Trump poderia ser acusado criminalmente de incitar o ataque de uma forma que poderia “impedi-lo de concorrer a um cargo público novamente” e disse que “a história o responsabilizará”.

Enquanto isso, o senador Lindsey Graham, da Carolina do Sul, organizava uma defesa pública quase diária do ex-presidente e, ao mesmo tempo, organizava sua equipe jurídica.

Agora é o Sr. Graham quem afirma a vitória e prevê um futuro republicano cheio de Trump. “Vamos precisar de Trump, e Trump precisa de nós”, disse ele.

Mas esses tipos de pronunciamentos e a decisão de McConnell de ficar do lado dos membros de seu caucus tentando inviabilizar o julgamento do ex-presidente deixaram desesperado o pequeno número de republicanos do Senado que criticarão publicamente Trump.

“Não sei sobre o que se tratava o cálculo”, disse Murkowski sobre a votação de McConnell sobre a moção de impeachment. “Eu gostaria que tivesse sido diferente.”

McConnell não é o único líder republicano no Senado que enfrenta desafios dentro do partido. O senador Rick Scott, da Flórida, o novo chefe do braço de campanha do Senado para 2022, irritou alguns doadores com sua recusa em certificar a eleição de Biden ou permitir que Trump fosse o responsável pelos distúrbios no Capitólio. Em uma de suas primeiras teleconferências com colaboradores no início deste mês, Scott recebeu perguntas relacionadas a Trump, de acordo com um republicano familiarizado com a discussão.

É ainda mais complicado em casa. Alguns dos colegas de McCarthy reclamam em particular que ele está ansioso demais para agradar o ex-presidente e que se humilha. posando para fotos em Mar-a-Lago logo após o The Times informar que Trump tinha usou uma palavra depreciativa sobre McCarthy por dizer que Trump era o responsável pelos distúrbios no Capitólio.

Mas são as figuras inspiradas em Trump e os antagonistas de Trump que estão causando mais dores de cabeça a McCarthy. Alguns democratas da Câmara estão pedindo a expulsão de Greene, que, entre outras coisas, promoveu uma teoria da conspiração de que o tiroteio na Escola Primária Sandy Hook foi uma farsa.

Trump, no entanto, elogiou repetidamente Greene, em seu último comício como presidente, em seu distrito da Geórgia neste mês. Alguns republicanos da Câmara temem que, se McCarthy privá-la das atribuições do comitê, ela apenas se tornará uma figura mais proeminente na extrema direita e se retratará como uma vítima da cultura do cancelamento.

Talvez mais desconfortável para McCarthy seja o que fazer com Cheney, o terceiro republicano na Câmara dos Representantes. Vários republicanos na Câmara dos Representantes pediram sua remoção; Gaetz, o congressista da Flórida, falou no comício anti-Cheney na capital do estado de Wyoming, durante o qual colocou Donald Trump Jr. como porta-voz para pedir sua derrota nas primárias do ano que vem.

Cheney evitou falar sobre Trump em público desde sua votação, preferindo, em vez disso, mirar em Biden na esperança de que isso lembre seus colegas e constituintes de sua boa fé conservadora. Em particular, entretanto, ele contatou os aliados republicanos da Câmara e perguntou se deveria distribuir uma carta de apoio do G.O.P. legisladores para evitar um esforço para depô-la.

Ainda mais notável para alguns legisladores e conselheiros republicanos, Cheney procurou reparar sua posição após o impeachment no caucus, consertando relacionamentos com ex-rivais. Em uma reunião a portas fechadas dos republicanos da Câmara que decidiram as atribuições do comitê esta semana, ele expressou apoio à nomeação do representante Thomas Massie de Kentucky para o Comitê Judiciário, de acordo com um membro da equipe que estava presente. No ano passado, Cheney apoiou um republicano que tentava derrubar Massie, de tendência libertária, em suas primárias.

Embora McCarthy tenha criticado abertamente a maneira como Cheney revelou seu apoio ao impeachment (ele não o informou com antecedência e emitiu uma declaração forte em que os democratas confiavam), ele ofereceu-lhe alguns conselhos particulares, de acordo com um conhecido funcionário republicano. com conversa.

Em uma conversa em que os dois estiveram em Washington para reuniões de liderança nesta semana, McCarthy disse a ele para ligar para alguns de seus críticos, deixá-los desabafar e permitir o mesmo desabafo de queixas na reunião em pessoa do caucus republicano na próxima semana.

Na quinta-feira, Cheney se recusou a responder ao fogo contra Gaetz por se apresentar em seu estado natal. Certamente cúmplice de McCarthy e seus avisos de “besteira”, ele, em vez disso, elogiou a legislação que introduziu que anularia a ordem executiva de Biden que proibia a perfuração em terras federais.

Nicholas Fandos contribuiu com reportagem.

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