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Para o único legislador gay do Alabama, uma derrota política foi profundamente pessoal

Nascido e criado em Birmingham, ele se assumiu gay pela primeira vez em 1998. Seus primeiros anos de adolescência foram cheios de provocações e bullying que ele descreveu como um “gantlet diário”. Ele fugiu de casa. Antes do terceiro ano, em busca de um novo começo, transferiu-se para outra escola e não revelou sua identidade sexual aos colegas ou professores.

O Sr. Rafferty frequentou a Universidade do Alabama em Birmingham e ingressou no Corpo de Fuzileiros Navais. Enquanto estava no exército, ela evitou conversas sobre relacionamentos pessoais, embora já estivesse em um relacionamento com o homem que mais tarde se tornaria seu marido. Somente depois de deixar os fuzileiros navais há pouco mais de uma década, ele se tornou mais aberto sobre sua sexualidade.

Ele passou nove anos como funcionário do Birmingham AIDS Outreach, trabalhando com jovens e organizando eventos de teste de HIV em toda a região. Ele concorreu ao Legislativo em 2018, tornando-se o segundo legislador abertamente gay eleito no estado. A primeira, Patricia Todd, ocupava o mesmo assento na Câmara da área de Birmingham antes dele. Em sua aposentadoria, A Sra. Todd disse que estava muito orgulhosa da legislação do Alabama que ela ajudou a bloquear, medidas que ela considerava prejudiciais aos eleitores LGBTQ.

O Sr. Rafferty também passou seu mandato no Legislativo trabalhando para evitar novas restrições a jovens gays e transgêneros. Ele testemunhou contra tais propostas. Ele conectou eleitores a apoiadores republicanos das medidas, na esperança de mudar a mente dos legisladores, tornando-os mais confortáveis ​​com gays e transgêneros e explicando os encargos que eles disseram que tal legislação criaria. Ele trouxe especialistas médicos e organizadores locais que apoiam a juventude LGBTQ para o Capitólio.

Quando a legislação chegou ao plenário, Rafferty apelou para seus colegas com base em seu conservadorismo, argumentando que eles não precisam se envolver nas decisões de pais, médicos e filhos. “Onde está a liberdade nisso?” Eu pergunto. “Onde está o pequeno governo nisso?”

Seus esforços foram bem recebidos por moradores gays e transgêneros, que o viam como um aliado excepcionalmente importante. “Ele conquistou um grau de confiança com pessoas trans, não apenas por causa de sua representação, mas porque faz parte de nossa comunidade estendida”, disse Sydney Duncan, advogado e diretor de serviços jurídicos LGBTQ na organização onde Rafferty trabalhou. “Ele dedicou um tempo para se educar sobre essas questões, e isso lhe rendeu um passe conosco para poder nos representar e conversar conosco e ver que somos bem tratados”.

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