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Para os canadenses detidos na China, dois anos de isolamento e incerteza

Por dois anos, homens canadenses foram mantidos em prisões separadas no norte da China, em grande parte isolados do resto do mundo. Eles foram acusados ​​de espionagem, sem provas e obrigados a passar meses sem a visita de diplomatas. Eles esperaram enquanto seus casos vagavam pelo opaco sistema jurídico da China, apesar dos apelos em todo o mundo por sua libertação.

Os homens – Michael Kovrig, ex-diplomata e Michael Spavor, empresário – já foram expatriados relativamente discretos trabalhando na Ásia. Agora, eles se tornaram símbolos das consequências da política externa cada vez mais agressiva de Pequim, e seus destinos parecem estar entrelaçados com o futuro das relações tumultuadas da China com o Canadá e os Estados Unidos.

A China deixou claro que continua indignada com a decisão do Canadá de dezembro de 2018 de pare Meng Wanzhou, um proeminente executivo de tecnologia chinês, a pedido de promotores dos EUA. As prisões de Kovrig e Spavor logo em seguida, há dois anos na quinta-feira, foram amplamente percebido como retribuição.

O destino dos três está sendo observado enquanto o presidente eleito Joseph R. Biden Jr. se prepara para entrar na Casa Branca no mês que vem. No Canadá, alguns especialistas e autoridades têm esperança de que as relações entre os Estados Unidos e a China possam melhorar sob o governo Biden, talvez abrindo caminho para a liberação de Kovrig e Spavor. Outros estão menos otimistas de que as duas maiores economias do mundo podem resolver facilmente suas disputas, sendo o caso Meng apenas um de muitos.

Os Estados Unidos acusaram Meng, filha do fundador da gigante chinesa da tecnologia Huawei, de extensas acusações de fraude e solicitaram sua extradição. Mas, embora o Sr. Kovrig e o Sr. Spavor continuem sendo mantidos em condições adversas, ela tem sido Fiança concedida em uma mansão de sete quartos em Vancouver.

Kovrig, que trabalhava para uma organização sem fins lucrativos, foi confinado em uma pequena cela em Pequim e foi submetido a repetidos questionamentos no início de sua detenção. Durante seu encarceramento, às vezes sua dieta se limitava a arroz e vegetais cozidos, disse ele à família.

As autoridades chinesas mantiveram Kovrig tão isolado que ele foi sem saber os detalhes da pandemia de coronavírus até outubro, sua esposa, Vina Nadjibulla disse ele, quando informado por diplomatas canadenses durante uma visita virtual.

“Ele é extremamente resistente, mas sua situação é difícil de suportar”, disse Nadjibulla em uma entrevista. “Estamos preocupados com o preço que isso está afetando sua saúde mental.”

Spavor, um empresário que promoveu viagens culturais à Coreia do Norte, está detido na cidade chinesa de Dandong, perto da fronteira com a Coreia do Norte. Menos se sabe sobre sua condição; seus parentes se recusaram a falar com a mídia.

“Ele tem sido um pesadelo para aqueles que o conhecem e o amam”, disse Jacco Zwetsloot, amigo de Spavor que mora na Coreia do Sul.

O embaixador do Canadá na China, Dominic Barton, disse a um comitê parlamentar especial sobre as relações Canadá-China na terça-feira que recentemente falou com os dois canadenses presos por vídeo e confirmou sua saúde e bem-estar.

O tratamento duro de Kovrig e Spavor reflete a política externa forte do principal líder da China, Xi Jinping. O governo chinês tem escalado continuamente a crise, acusando Kovrig e Spavor de colocar em perigo a segurança do Estado e indiciá-los em junho sob acusações de espionagem. Os dois homens agora enfrentam a possibilidade de um julgamento nos tribunais chineses, controlados pelo Partido Comunista no poder.

Xi tentou projetar uma nova era de força para a China e mostrar que ela não cederá às demandas das nações ocidentais. Ele está travando uma batalha tit-for-tat com o governo Trump, que nos últimos meses tem impôs restrições às empresas chinesas de tecnologia, incluindo Huawei, e sancionou altos funcionários chineses por abusos de direitos humanos, entre outras medidas.

Ao continuar mantendo os dois canadenses, Xi está “deixando de lado a cortesia em favor de um ataque frontal a qualquer país e pessoa que se atreva a enfrentar a China”, disse Diana Fu, professora associada de ciência política da Universidade de Toronto. .

Justin Trudeau, o primeiro-ministro do Canadá, criticou repetidamente a forma como a China lidou com o caso e exigiu a libertação de Kovrig e Spavor.

“Vamos continuar a trabalhar arduamente para trazer estes dois Michaels para casa”, disse Trudeau este mês.

Alguns ex-parlamentares e diplomatas canadenses, bem como especialistas jurídicos, argumento que o Ministro da Justiça do Canadá deveria intervir para libertar a Sra. Meng, dizendo que isso poderia abrir o caminho para a libertação do Sr. Kovrig e do Sr. Spavor. Mas o Sr. Trudeau tem rejeitou tal movimento, dizendo que isso prejudicaria a independência dos tribunais canadenses e encorajaria a China ou outros países a prenderem canadenses arbitrariamente.

Para os amigos e familiares do Sr. Kovrig e do Sr. Spavor, a incerteza tem sido difícil. Nos últimos dias, eles organizaram uma campanha pedindo às pessoas que enviassem cartões de Natal para os dois homens às embaixadas chinesas em todo o mundo, na esperança de continuar a pressionar Pequim.

Nadjibulla, esposa de Kovrig, disse que passava um tempo se exercitando em sua cela e lendo cartas da família. Ele também encontrou conforto em livros como a autobiografia de Nelson Mandela, “Long Walk to Freedom”.

Embora o Sr. Kovrig e o Sr. Spavor tenham tido contato mínimo com o mundo exterior, A Sra. Meng encontrou poucas dessas restrições. Ela estava livre para ter aulas particulares de pintura, fazer compras e, antes da pandemia, ela era capaz de ele vai a concertos de cantores chineses, embora carregue um rastreador GPS.

David mulroney, ex-embaixador canadense na China, disse que Pequim não estava agindo de boa fé.

“Cada etapa do processo legal contra a sra. Meng se reflete em um falso processo chinês durante o qual a China está retaliando”, disse Mulroney. “Meng é uma princesa em seu sistema, e eles estão dizendo, ‘Como o Canadá ousa abraçá-la? E vamos levar alguns peões como resgate por ela. “

A China negou que canadenses tenham sido detidos arbitrariamente.

Hua Chunying, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, disse neste mês que as autoridades canadenses estavam “distorcendo os fatos” ao sugerir que os dois homens eram inocentes. Ela pediu ao Canadá que liberasse Meng, dizendo que o governo canadense estava agindo como um “cúmplice” nos esforços dos EUA para suprimir o surgimento de empresas chinesas de tecnologia.

O Partido Comunista tem um histórico de manter estrangeiros sob acusações falsas como forma de obter concessões de empresas e governos no exterior. E embora as autoridades neguem que a China esteja envolvida em “diplomacia de reféns”, alguns analistas insinuaram que o destino de Kovrig e Spavor pode estar ligado ao de Meng.

Wu Xinbo, professor da Universidade Fudan em Xangai, disse acreditar que as acusações contra Kovrig e Spavor eram legítimas. Mas ele disse que o governo chinês poderia ser mais tolerante se o Canadá tomasse medidas para libertar Meng.

“Se o Canadá lida bem com isso, o resto pode ser mais flexível”, disse Wu.

Albee Zhang contribuiu com pesquisas.

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