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‘Parecia uma farsa’: o hospital de elite da cidade de Nova York cobra taxas altíssimas pelos testes de Covid

Lenox Hill Hospital em Manhattan postou seu “Teste Covid-19” em uma grande faixa azul e branca fora da sala de emergência de sua divisão de Greenwich Village. O banner não dizia nada sobre o custo.

Mas o custo acabou sendo a característica mais notável do teste. Lenox Hill, um dos mais antigo e mais conhecido Os hospitais cobraram repetidamente dos pacientes mais de US $ 3.000 pelo teste de esfregaço nasal de rotina, cerca de 30 vezes o custo normal do teste.

“Foi chocante ver um número como esse, quando fui testado anteriormente por cerca de US $ 135”, disse Ana Roa, que pagou US $ 3.358 por um teste em Lenox Hill no mês passado.

O projeto de lei do teste de coronavírus de Roa está entre os 16 que o The New York Times analisou no site. Eles mostram que o Lenox Hill chega a seus preços excepcionalmente altos cobrando uma taxa alta pelo teste em si, cerca de seis vezes o valor normal, e cobrando o encontro como uma visita de emergência “moderadamente complexa”.

Em um caso, uma família acumulou US $ 39.314 em taxas para 12 exames neste inverno, tudo para atender aos requisitos para voltar ao trabalho ou à escola. Em outro, uma paciente assintomática entrou porque viu o banner do lado de fora e queria fazer um teste depois de viajar. Seu seguro foi cobrado $ 2.963.

A legislação federal do ano passado determinou que o teste para coronavírus seja grátis para os pacientes, então as pessoas geralmente estão protegidas. Nenhum dos pacientes avaliados no pronto-socorro Lenox Hill recebeu cobrança direta do serviço. Mas, eventualmente, os pacientes americanos arcam com os custos desses testes caros na forma de prêmios de seguro mais elevados.

As contas dos pacientes mostram que pelo menos um hospital adicional pertencente ao grupo central de Lenox Hill, Northwell Health, cobrou taxas de emergência de pacientes em um local de teste em massa.

“Parecia uma farsa e um esforço para tentar conseguir dinheiro ao qual não têm direito”, disse Ute Tabi. Ela estava revisando os pedidos de seguro de sua família e viu uma cobrança de $ 2.793 por um teste de coronavírus que seu marido recebeu em um hospital Northwell no subúrbio de Nova York, Huntington Hospital em Long Island. Este hospital perseguiu a família por parte da conta, que M. Tabi se recusou até agora a pagar.

O Times tem pedido aos leitores que enviar faturas para que possamos entender os custos do teste e tratamento do coronavírus. Até agora, mais de 600 pacientes participaram. Suas contas revelaram cargas altas e taxas ilegaisbem como pacientes que enfrentam dívida médica substancial para o tratamento do coronavírus. Se você tem uma conta para o teste ou tratamento de coronavírus, pode compartilhá-la aqui.

Northwell Health, uma organização sem fins lucrativos, opera 23 hospitais na região e recebeu sobre $ 1,2 bilhão no financiamento de prestadores de cuidados de saúde de emergência na Lei CARES federal no ano passado.

A rede foi investigada recentemente depois do The Times revelado havia processado mais de 2.500 pacientes por dívidas médicas durante a pandemia. Desde então, ele abandonou esses casos.

Northwell, que defendeu suas acusações de teste de coronavírus conforme apropriado, desde então removeu os sinais azuis na divisão de Greenwich Village que anunciava o serviço.

As autoridades disseram que os pacientes examinados na sala de emergência receberam cuidados mais avançados do que em qualquer outro lugar. Eles se recusaram a comentar sobre casos específicos de pacientes, mas disseram que seus protocolos envolvem notificar os pacientes de que seu teste virá com taxas de emergência. Um sinal de informações é afixado em uma proteção de acrílico na mesa de registro.

“Não acho que o ER seja um local de teste”, disse Barbara Osborn, vice-presidente de comunicações da Northwell.

Mas Lenox Hill em Greenwich Village examinou 15.000 pacientes para coronavírus durante o curso da pandemia. Pacientes entrevistados pelo The Times disseram que foram lá por causa do banner do lado de fora, não para buscar atendimento de emergência. Eles eram assintomáticos e procuravam exames por precaução antes de viajar ou se socializar.

A Sra. Roa descobriu a taxa de ER por meio de uma circunstância incomum. Sua carteira foi roubada e ele estava mexendo em suas contas. Ele temia que sua identidade tivesse sido roubada porque ele não se lembrava de ter visitado um pronto-socorro.

“Liguei para o meu seguro e fiquei com medo, perguntei quem tem a minha identidade, o que isso vai trazer”, disse. “Depois de cerca de 45 minutos, eles me transferiram para alguém que foi capaz de me dizer que era um teste da Covid.”

Americanos tomaram por aí 370 milhões testes durante a pandemia. O preço de cada um, como com a maioria dos serviços No sistema de saúde americano, isso pode variar muito de um hospital ou consultório médico para outro.

Os centros de teste administrados pelo estado em Nova York não cobram dos pacientes nem coletam informações de seguro saúde para os testes de cotonete nasal da Covid. Um estudo Publicados no ano passado, ele descobriu que um teste de esfregaço em um hospital pode custar entre US $ 20 e US $ 850. Alguns laboratórios independentes têm carregado mais, faturando $ 2.315.

Downtown Lenox Hill Greenwich Village cobra US $ 671 por seu teste de coronavírus, seis vezes o que os principais laboratórios gostam LabCorp e Procurar cobrar. O resto da discrepância de preços vem das taxas de ER.

Médicos e hospitais que cobram preços mais altos por exames podem contar com novas proteções federais para garantir que sejam pagos. O Congresso aprovou uma lei no ano passado que exige que as seguradoras cobrir completamente Custos de teste de coronavírus e nenhuma taxa de copagamento do paciente ou outras taxas de serviço se aplicam.

As seguradoras também devem pagar pelos serviços necessários para fazer o teste do coronavírus, como uma consulta médica ou, no caso do Lenox Hill, uma taxa de emergência.

“Esta é uma mina de ouro para hospitais porque agora eles podem cobrar taxas de emergência de pessoas completamente saudáveis ​​que querem apenas fazer o teste”, disse Renee Hsia, professora de medicina de emergência da Universidade da Califórnia, em San Francisco, que pesquisa o faturamento médico. . “Isso é o que você esperaria de uma abordagem de saúde orientada para o mercado. É o comportamento que nossas leis têm incentivado. “

As salas de emergência nos Estados Unidos geralmente cobram dos pacientes algo chamado taxa criada, o preço de entrar pela porta e procurar atendimento. As taxas têm aumentou acentuadamente nos últimos anos, e pode custar cerca de US $ 200 para uma visita simples ou US $ 1.800 para casos mais complexos.

Hospitais como o Lenox Hill costumam defender esses custos como necessários para cumprir as leis federais que exigem que tratem todos os pacientes, independentemente da capacidade de pagamento.

“Se alguém não tem seguro, ainda oferecemos o mesmo nível de atendimento que forneceríamos a alguém com seguro”, disse Rich Miller, diretor comercial da Northwell.

Taxas de pronto-socorro são comuns no sistema americano, mas raras no mundo dos testes de coronavírus. A pedido do The Times, a empresa de dados Castlight Health analisou reivindicações de seguros de 1,5 milhão de testes de coronavírus.

Ele descobriu que menos de 4 por cento dos testes de coronavírus são cobrados pelos departamentos de emergência. A grande maioria desses testes está associada a grandes alegações com muitas cargas, sugerindo que o esfregaço nasal foi acidental a uma visita mais complexa.

Apenas cerca de 5.000 faturas de 1,5 milhão de amostra – cerca de 0,3 por cento – foram cobradas de maneira semelhante às taxas Lenox Hill, mostram os dados do Castlight.

No site Lenox Hill, explicou Miller, existem na verdade dois processos separados de teste de coronavírus. Os pacientes que chegam com o pedido do médico para um exame de coronavírus são encaminhados a um centro de atendimento que não cobra taxas de pronto-socorro.

Pacientes internados sem essa receita são encaminhados ao pronto-socorro para avaliação, onde incorrerão em cobrança do serviço. Cerca de 75 por cento dos testes de coronavírus em Lenox Hill Greenwich Village são enviados para a sala de emergência, uma prática que Miller defendeu.

“Qualquer pessoa que fosse cobrada por uma visita ao pronto-socorro teria sido avaliada de acordo para ver se havia outras coisas erradas”, disse Miller. “Acreditamos estar informando adequadamente que esta é uma visita do departamento de emergência e será faturada como E.R.”

Fundada em 1857, a Lenox Hill há muito atende a uma clientela rica em sua divisão principal no Upper East Side de Manhattan. É onde Beyoncé deu à luz em 2012, e é o assunto de um homônimo Série de documentários Netflix mostrando o funcionamento interno do hospital.

Em 2010, o estado de Nova York premiado Lenox Hill os direitos de assumir o prédio de Greenwich Village que ficou vago pelo fechamento de Hospital San Vicente. Substituído por uma sala de emergência separada.

Ele permaneceria aberto 24 horas por dia e forneceria cuidados aos pacientes independentemente de sua capacidade de pagar. Mas, ao contrário das salas de emergência tradicionais, não está fisicamente conectado a um hospital maior.

Salas de emergência independentes proliferaram nos últimos anos em todo o país e em toda a cidade de Nova York. Montefiore, Northwell e N.Y.U.-Langone os abriram na última década.

Apoiadores os elogiaram por expandir o acesso a cuidados intensivos sem construir um hospital inteiro, um benefício potencial para áreas urbanas e rurais carentes.

Mas eles também enfrentaram críticas pelo preço do atendimento, especialmente para visitas únicas. Uma análise da seguradora de saúde UnitedHealthcare descobriu que o custo médio de uma visita relacionada a uma condição comum, como febre ou tosse, era 19 vezes maior em salas de emergência independentes do que em centros de atendimento de urgência.

“Departamentos de emergência independentes representam simultaneamente o lado melhor e inovador da saúde americana e lucro puro”, disse o Dr. Jeremiah Schuur, chefe do departamento de medicina de emergência da Escola de Medicina da Universidade de Alpert.

Os preços no pronto-socorro independente Lenox Hill chamaram a atenção de funcionários do governo local logo após sua inauguração. New York City Community Board 2, que tem jurisdição sobre Greenwich Village, realizou uma reunião em 2016 para discutir vários casos. Um paciente foi cobrado $ 1.000 para ser verificado por uma picada de abelha, e outro foi cobrado $ 3.000 por uma torção de tornozelo.

Sarah Nathan não estava procurando atendimento de emergência quando fez o teste no Lenox Hill Greenwich Village. Ela só precisava de um exame para voltar ao trabalho como professora de jardim de infância.

Sua conta de visita totalizou $ 3.194, que seu seguro negociou em até $ 2.084. Você se lembra de ter perguntado a um representante na recepção se ele iria cobrar uma visita ao pronto-socorro. Ela disse que disseram que ela não ficaria.

A Sra. Nathan está preocupada com o impacto que essas altas taxas poderiam ter sobre seus prêmios.

“Meu seguro já é muito caro e me enfurece que eles estejam aumentando seu custo para os nova-iorquinos”, disse ele.

Testes de coronavírus eram raros no início da pandemia, mas desde então se tornaram abundantes, levantando questões sobre por que Lenox Hill anunciou testes neste site.

Northwell possui um centro de atendimento urgente que fica a 15 minutos a pé da sala de emergência Lenox Hill. O custo do centro de atendimento urgente para um teste de esfregaço nasal Covid e uma consulta médica é normalmente US $ 350, quase 90 por cento menos.

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