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Partido indígena, que não aparece nas pesquisas, continua sendo um grande vencedor nas eleições do Equador

TARQUI, Equador – Embora seu candidato não esteja na cédula, um grande vencedor no segundo turno presidencial de domingo no Equador estava claro antes da primeira votação: o movimento indígena há muito marginalizado do país.

O Partido Indígena e seus aliados abalaram o país no primeiro turno da votação de fevereiro, vencendo metade de todos os estados, tornando-se a segunda presença no Congresso e transformando a agenda dos finalistas na corrida presidencial de domingo. O esquerdista Andrés Arauz e o conservador Guillermo Laço.

“A política do Equador nunca mais será a mesma”, disse Farith Simon, professor de direito e colunista equatoriano. “Ainda existe racismo, mas também há uma reivindicação do valor da cultura indígena, do orgulho de seu papel nacional”.

Ansiosos para cortejar os eleitores indígenas e cientes da necessidade de trabalhar com o novo e poderoso bloco indígena no Congresso, Arauz e Lasso renovaram suas mensagens e mudaram a contenção do terreno polarizador socialista versus conservador que definiu a política nacional. durante anos. Em vez disso, estão surgindo debates sobre a profunda desigualdade do Equador e sobre um modelo econômico que depende da exportação de petróleo e metais extraídos de terras indígenas.

Ambos os candidatos prometeram promulgar salvaguardas ambientais mais fortes e dar às comunidades indígenas mais voz sobre a extração de recursos. Lasso, um banqueiro de 66 anos, prometeu melhorar as oportunidades econômicas para os povos indígenas que, apesar de décadas de progresso, estão muito aquém da média nacional no acesso à educação, saúde e emprego.

Arauz, 36, economista que liderou o primeiro turno de votação, prometeu liderar o Equador como um país verdadeiramente “multinacional” em reconhecimento a seus 15 países indígenas. Embora em grande parte simbólica, a designação foi solicitada há décadas pelo partido indígena do país, Pachakutik, como um poderoso reconhecimento da posição central de seu povo no Equador.

A ascensão de Pachakutik no cenário nacional não só chamou a atenção para a minoria indígena do país, mas também levantou questões de identidade mais profundas para todo o eleitorado. Embora apenas 8% dos equatorianos tenham sido identificados como indígenas no último censo, grande parte da população é etnicamente mista.

“Esta é uma conversa difícil para nós como nação, mas não há como voltar atrás”, disse Simon.

O homem mais responsável pela mudança política radical foi o ativista ambiental Yaku Pérez, o candidato presidencial de Pachakutik no primeiro turno de votação em fevereiro.

Pérez, 52, perdeu por pouco o segundo turno, mas expandiu muito o apelo histórico de Pachakutik com seu apoio aos direitos das mulheres e igualdade para as pessoas LGBTQ. pessoas e esforços para combater as alterações climáticas. Pérez também apoiou o direito ao aborto e o casamento entre pessoas do mesmo sexo, criando tensões dentro de seu eleitorado indígena socialmente conservador.

“Pérez tinha uma capacidade enorme de abrir seus horizontes, seu discurso, para incorporar questões que não existiam” na política equatoriana, disse Alberto Acosta, ex-candidato à presidência da Pachakutik.

A ascensão de Pérez é parte de uma mudança geracional mais ampla nos movimentos de esquerda latino-americanos. Parcialmente alimentado por mídia social e protestos políticos nos Estados Unidos, onde a maioria das nações latino-americanas têm grandes diásporas, os políticos mais jovens de esquerda estão priorizando questões ambientais, de gênero e minorias em vez da doutrina marxista de seus mentores.

No vizinho Peru, Verónika Mendoza, 40, está entre as principais concorrentes nas eleições presidenciais de domingo, prometendo conceder títulos de propriedade às comunidades indígenas e proteger o meio ambiente. Na Bolívia, a líder indígena Eva Copa, de 34 anos, venceu recentemente uma corrida para prefeito em El Alto, uma cidade do caldeirão considerada um marco.

Esta nova geração de líderes está indo além da divisão tradicional esquerda-direita, desafiando a dependência histórica de seus países em grandes projetos de mineração, petróleo e agronegócio para o crescimento econômico, disse Carwil Bjork-James, antropólogo da Universidade Vanderbilt, no Tennessee.

“Essas são grandes questões continentais que os movimentos indígenas vêm fazendo há muito tempo”, disse Bjork-James. “Ver essas questões formuladas politicamente é um novo nível.”

Tal quadro é míope, dizem seus rivais. As nações sul-americanas não têm alternativa a não ser contar com a renda das matérias-primas para se recuperar da pandemia. E somente por meio do desenvolvimento econômico, dizem eles, as desigualdades podem ser totalmente abordadas.

No Equador, Pérez conseguiu quase 20% dos votos de fevereiro, mas seu partido e seus aliados aumentaram de nove para 43 cadeiras no Congresso nas eleições, tornando-se os reis da fraturada legislatura do país, de 137 cadeiras.

A campanha inicialmente se concentrou no legado de Rafael Correa, o presidente democrático mais antigo do Equador. Ele tirou milhões da pobreza durante um boom de commodities nos anos 2000, mas seu estilo autoritário e as alegações de corrupção que se seguiram deixaram a nação profundamente dividida.

Correa, que deixou o cargo em 2017, escolheu Arauz para representar seu movimento de esquerda neste ano, catapultando o jovem de 36 anos para o topo das pesquisas, apesar de sua experiência limitada e reconhecimento nacional. Lasso concentrou sua mensagem inicial de campanha no medo de que Correa continuasse a exercer influência.

Mas os resultados do primeiro turno “mostraram que grande parte da população não quer ficar presa neste conflito entre apoiadores e oponentes de Correa, o que reduz os problemas dos equatorianos a uma visão binária”, disse Acosta, o ex-candidato . .

O sucesso eleitoral de Pachakutik neste ano remonta a uma onda de protestos nacionais em outubro de 2019, quando o movimento indígena marchou na capital Quito para exigir a revogação de um corte profundamente impopular nos subsídios à gasolina. Os protestos se tornaram violentos e custaram pelo menos oito vidas, mas o governo retirou o corte de subsídios após 12 dias de distúrbios.

“Mostramos ao país que os povos indígenas buscam a transformação desse sistema dominante que só atende aos mais ricos”, disse Diocelinda Iza, líder da nação Kichwa na província central de Cotopaxi.

A vida do Sr. Pérez, o candidato presidencial, personifica as atribulações do movimento indígena. Ele nasceu em um alto vale andino no sul do Equador em uma família de agricultores empobrecidos. Seu pai era Kichwa, sua mãe Kañari.

Seus pais trabalhavam na fazenda de um proprietário de terras local sem receber pagamento em troca de viver em sua propriedade, um arranjo rural que mudou pouco desde os tempos coloniais.

Desde a infância, Pérez disse que se lembra do trabalho aparentemente interminável no campo, das dores da fome e da humilhação que sentia na escola quando sua mãe ia às reuniões de pais vestida com saias tradicionais.

“Tive muita vergonha de ser indígena, de vir do campo, de ser agricultor, de ter pai meeiro”, disse Pérez em entrevista concedida em março. Para ter sucesso na escola, ele disse: “Acabei me embranquecendo, me colonizando, rejeitando nossa identidade”.

O Sr. Pérez acabou estudando em uma universidade local, praticando a advocacia e se envolvendo na política por meio de associações locais que defendem os direitos da água comunal. Ele chegou a governador da região de Azuay, no Equador, a quinta mais populosa do país, antes de renunciar para concorrer à presidência.

Sua história repercutiu em outros povos indígenas, muitos dos quais veem os empreendimentos políticos de hoje no contexto dos cinco séculos desde a conquista colonial do Equador.

“Não estamos fazendo campanha por uma pessoa”, disse a líder indígena Luz Namicela Contento, “mas por um projeto político”.

José María León Cabrera reportou de Tarqui, Equador, e Anatoly Kurmanaev de Moscou. Mitra Taj contribuiu com reportagem de Lima, Peru.

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