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Passeios de carro. Refeições. Eu jogo na quadra? Rastreando o vírus no N.B.A.

Na última terça-feira, o N.B.A. e seu sindicato de jogadores reforçou seus protocolos de coronavírus, exigindo que os jogadores passassem pelo menos as duas semanas seguintes quase exclusivamente em casa ou em seus hotéis, quando não estavam jogando basquete.

Três dias depois, o Washington Wizards deu uma entrevista coletiva dizendo que seis de seus jogadores haviam testado positivo para o coronavírus e que o time não tinha jogadores suficientes para praticar. Naquele mesmo dia, Karl-Anthony Towns, a estrela do Minnesota Timberwolves cuja mãe morreu de Covid-19, disse que também tinha testado positivo.

Quase um mês após a temporada, o N.B.A. lutou para conter o coronavírus enquanto jogava fora do campus restrito do Walt Disney World na Flórida, onde terminou na última temporada. As estrelas foram postas de lado. Vários times, incluindo o Wizards, Boston Celtics e Phoenix Suns, adiaram vários jogos. Alguns, como o Philadelphia 76ers e o Miami Heat, assumiram o controle com equipes esqueléticas, perdendo a maioria de seus melhores jogadores para o rastreamento de contato. Mais de 40 jogadores tiveram teste positivo desde o início dos campos de treinamento no início de dezembro, 27 deles nas últimas duas semanas. Apenas oito dos 30 times da liga não tiveram um jogo adiado, pelo menos em parte, porque muitos de seus jogadores podem ter sido infectados.

E a partir da quarta-feira, a segurança da equipe seria postada no meio da quadra antes e depois dos jogos para lembrar aos jogadores que não se abraçassem.

As mudanças no protocolo apontam para a dificuldade de tentar praticar um esporte de contato dentro de casa durante o inverno, quando especialistas em saúde disseram que a pandemia seria pior. O N.B.A. Ela foi elogiada por estar entre as primeiras grandes ligas esportivas a parar de jogar quando a pandemia apareceu em março passado e por encerrar sua temporada no verão. Mas agora alguns estão se perguntando abertamente se a liga deve ser jogada.

Ainda assim, a liga continua confiante de que seus protocolos de saúde e segurança são fortes o suficiente para resistir a surtos e que os adiamentos não ameaçarão a integridade de sua temporada. O sindicato dos jogadores não quis comentar.

“Acho que está de acordo com o que achamos que podemos perceber a gravidade da pandemia”, disse David Weiss, o vice-presidente sênior da liga, sobre os adiamentos em uma entrevista.

Ele acrescentou: “Este período de tempo exato é quando pensamos que ia ser difícil.”

O N.B.A. Ele agendou apenas a primeira metade de sua temporada, que foi encurtada para 72 jogos, em parte porque ele antecipou alguns adiamentos. Em quase 160 páginas de protocolos enviados às equipes antes da temporada, o N.B.A. Ele disse que é “provável” que alguns jogadores e funcionários tenham um teste positivo e que “pode ​​ser necessário” modificar as diretrizes posteriormente.

“Seu protocolo é tão bom quanto as pessoas podem segui-lo”, disse a Dra. Cindy A. Prins, epidemiologista da Universidade da Flórida. Ele disse que não estar em uma bolha, como a liga foi durante o verão, é mais importante do que as regras.

“Os protocolos podem ser ótimos”, disse ele. “No entanto, eles estão contando com as pessoas novamente. Mas agora eles dependem de pessoas com muito menos supervisão. E eles confiam nas pessoas para entender o que os coloca em risco ao adquirir a Covid. Não somos bons nisso. Acho que o mostramos como um país. “

George Hill, um guarda Thunder de Oklahoma City, disse a repórteres semana passada em resposta a protocolos mais rígidos: “Sou um homem adulto, então vou fazer o que quero fazer. Se eu quiser ver minha família, irei ver minha família. Eles não podem me dizer temos que ficar no quarto 24 horas por dia, 7 dias por semana. Se for tão sério, talvez não devêssemos jogar. É a vida. Ninguém poderá cancelar a vida inteira por este jogo. “

Os protocolos de rastreamento de contato da liga, testes positivos e lesões às vezes deixaram várias equipes sem o mínimo de oito jogadores necessários para competir. Aqueles com teste positivo devem isolar por pelo menos 10 dias ou teste negativo duas vezes com mais de 24 horas de intervalo. A exposição a alguém com teste positivo também pode exigir uma quarentena, dependendo do ambiente e do momento da interação. O N.B.A. usa as diretrizes do Centro de Controle e Prevenção de Doenças para definir o contato próximo como “dentro de dois metros de uma pessoa infectada por um total cumulativo de 15 minutos ou mais em um período de 24 horas” nos dois dias anteriores a um teste positivo ou o aparecimento dos sintomas.

O Dr. John DiFiori, diretor de medicina esportiva do N.B.A., disse em uma entrevista que, ao explorar as causas da propagação, a liga encontrou pontos de transmissão comuns, como carros compartilhados sem máscaras e refeições compartilhadas.

“Nossos jogadores e pessoal da equipe têm família”, disse DiFiori. “Alguns deles têm filhos. Alguns vão para a escola. E eles vão para a comunidade. Todos estamos sujeitos aos mesmos tipos de riscos potenciais que qualquer outra pessoa. “

Em um caso, para uma equipe que tinha três jogadores infectados ao mesmo tempo, o N.B.A. descobriu que dois dos companheiros estavam compartilhando uma refeição e um passeio de carro, e que o terceiro companheiro adquiriu uma cepa separada do vírus.

“Muitas vezes pode ser muito difícil discernir as fontes dos envios”, disse Weiss. Mas, ele acrescentou, a liga descobriu que o vírus estava sendo introduzido fora dos ambientes de equipe. Os jogadores são convidados a encorajar sua família e amigos a aderir aos protocolos da liga sobre como evitar situações e comportamentos de risco, como grandes festas internas.

Nenhum time foi mais afetado do que os Wizards, que não jogam desde 11 de janeiro, após adiar seis jogos. incluindo o confronto de sexta-feira em Milwaukee. Nos dias anteriores aos testes de seus jogadores positivos, Washington havia jogado contra o Celtics, Sixers, Heat e Nets, todos os times com pelo menos um jogador com resultado positivo ou exposto ao vírus. A posição da liga é que jogar um jogo com um jogador positivo não constitui, por si só, contato próximo porque os jogadores geralmente não passam 15 minutos ou mais próximos de qualquer outro jogador. A liga usa câmeras para rastrear a proximidade dos jogadores durante os jogos e por quanto tempo.

Tommy Sheppard, o gerente geral da Wizards, disse aos repórteres na semana passada que não tinha certeza da origem do surto de sua equipe. Mas ele sugeriu que poderia ter se espalhado por causa de um jogo judicial.

“Temos jogadores que estão em quadra sem máscara durante os jogos”, disse Sheppard. “Isso é óbvio. Eles estão expostos um ao outro. Às vezes, no banco, os jogadores baixam as máscaras, conversam entre si, coisas assim.”

Ele acrescentou: “Mas o fato é que ele não pulou uma parede. Não se espalhou para jogadores anteriores. Pelo menos te dá bom senso, te faz acreditar que talvez esteja acontecendo porque é um contato na quadra ou algo assim. “

Na segunda-feira, um porta-voz da Wizards confirmou relatos de que um membro da equipe também havia testado positivo. Dr. DiFiori disse que a liga ainda está investigando a origem do surto.

O Dr. Prins, que revisou os protocolos do The New York Times, observou que, ao definir o contato próximo, o N.B.A. incluiu uma citação de C.D.C. que a referida transmissão de uma pessoa infectada é baseada em vários fatores, incluindo se eles são “susceptíveis de gerar aerossóis respiratórios”.

“Bem, o que achamos que está acontecendo na quadra?” Dr. Prins disse. “Não se trata de duas pessoas sentadas em frente uma da outra por 10 minutos e elas nem mesmo conversaram nem nada. São pessoas que respiram com dificuldade e se chamam na quadra. Acho muito provável que estejam gerando muitos aerossóis. Para mim, gostaria de uma definição muito conservadora de contato próximo aqui. “

Uma solução pode se apresentar nos próximos meses. Na terça-feira, N.B.A. O comissário Adam Silver disse durante um evento ao vivo com a Sportico que houve “discussões” sobre a vacinação de jogadores como parte de uma campanha de saúde pública.

Alguns oficiaisSilver disse: “Eu sugeri que seria um benefício real para a saúde pública vacinar alguns afro-americanos de alto perfil para demonstrar à comunidade em geral que é seguro e eficaz.”

Silver também disse várias vezes que não queria N.B.A. que os jogadores sejam vacinados mais cedo do que aqueles em maior risco. Ele disse na terça-feira que os jogadores seriam vacinados apenas se as autoridades de saúde pública considerassem o momento certo.

Portanto, por enquanto, essa parece ser a realidade para o N.B.A. Na quarta-feira, a liga anunciou o último adiamento do Wizards, o 17º da temporada da liga, e 11 novos testes positivos na semana passada.

“O que aprendemos, e não é surpresa, é que a pandemia afeta todos os associados ao N.B.A. assim como afeta a população americana e o mundo ”, disse DiFiori.

Marc Steinrelatórios contribuídos.



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