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Paul Laubin, 88, morre; Mestre em fazer oboés antiquados

Paul Laubin, um venerado fabricante de oboé que foi um dos poucos artesãos de sopro remanescentes a construir seus instrumentos à mão (ele fazia tão poucos por ano que os clientes teriam que esperar uma década para tocar um) morreu em 1º de março em sua oficina em Peekskill. , NY Ele tinha 88 anos.

Sua esposa, Meredith Laubin, confirmou a morte. Ele disse que o Sr. Laubin, que morava em Mahopac, Nova York, tinha Ele desmaiou em sua oficina em algum momento durante o dia e a polícia encontrou seu corpo lá naquela noite.

No mundo dos oboés, acreditam seus partidários, existem os oboés do Sr. Laubin e depois todo o resto.

O Sr. Laubin tinha cerca de 20 anos quando começou a fazer oboés com seu pai, Alfred, que fundou A. Laubin Inc. e construiu seu primeiro oboé em 1931. Ele assumiu a empresa quando seu pai morreu em 1976. Seu filho, Alex, começou a trabalhar ao lado dele em 2003.

Oboístas de orquestras importantes, incluindo a Filarmônica de Nova York, a Boston Symphony e a St. Louis Symphony, tocaram os instrumentos de Laubin, apreciando seu tom sombrio e rico.

“Há algo que toca em seu corpo quando você toca um Laubin”, disse ele. Jerez Sylar, oboísta principal associado da Filarmônica de Nova York. “É uma ressonância que não acontece com nenhum outro oboé. Soa dentro do seu corpo. Você fica viciado em fazer esse tipo de som e nada mais vai adiantar. “

Em uma oficina empoeirada perto do rio Hudson, cheia de máquinas construídas em 1881, Laubin confeccionou seus oboés e chifres ingleses com um senso de precisão quase religioso. Ele usava um avental e soprava um cachimbo de sabugo de milho enquanto furava e virava o maracujá e o pau-rosa que usava para fazer seus instrumentos. (O tubo funcionou como um dispositivo de teste: o Sr. Laubin soprava a fumaça pelas juntas do instrumento para detectar vazamentos de ar.)

Seu pai lhe ensinou técnicas de fabricação de instrumentos que datam de séculos. Com o passar das décadas e os fabricantes de instrumentos começaram a abraçar o design computadorizado e a automação de fábrica, o jovem Laubin resistiu firmemente às mudanças. Para ele, se levasse dez anos para construir um bom oboé, bem, que fosse.

“Qual é a pressa?” Sr. Laubin ele disse em uma entrevista com The New York Times em 1991. “Não quero que saia nada daqui com o meu nome que eu mesmo não tenha feito, verificado e interpretado.”

Laubin armazenou os blocos de suas madeiras raras ao ar livre por anos para que eles pudessem se aclimatar a condições climáticas extremas e se tornarem instrumentos mais fortes, resistentes às rachaduras que são o pesadelo de um músico de sopro. Depois de fazer um buraco que se tornaria o buraco do instrumento, o pedaço de madeira às vezes precisava de mais um ano para secar.

O Sr. Laubin, que foi oboísta profissional quando era jovem, tocava constantemente cada oboé em que trabalhava em busca de manchas. “Cada chave é uma luta”, Ele disse News 12 Westchester em 2012.

Quando um oboé Laubin foi finalmente concluído, sua inauguração tornou-se um motivo de comemoração. Um cliente veio para a oficina Peekskill com uma garrafa de champanhe e, enquanto tocava suas primeiras notas, o Sr. Laubin fez um brinde.

Paul Edward Laubin nasceu em 14 de dezembro de 1932, em Hartford, Connecticut. Seu pai, oboísta e professor de música, começou a fazer oboés por não estar satisfeito com a qualidade dos instrumentos disponíveis; construiu o primeiro oboé de Laubin como um experimento, derretendo os talheres de sua esposa para fazer suas chaves. A mãe de Paul, Lillian (Ely de Breton) Laubin, era dona de casa.

Quando criança, Paul ficava encantado com os instrumentos que via seu pai fazer, mas Alfred inicialmente não queria que seu filho perseguisse a música. Paul continuou incomodando-o; Quando ele tinha 13 anos, seu pai relutantemente deu-lhe um oboé, uma palheta e uma escala, e Paul aprendeu sozinho a tocar.

O Sr. Laubin estudou mecânica de automóveis e música na Louisiana State University na década de 1950. Em pouco tempo, seu desejo de se apresentar o dominou e ele conseguiu um lugar na Orquestra Sinfônica de Atlanta. Pouco depois disso, ele finalmente se juntou ao negócio da família e começou a construir oboés com seu pai na garagem de sua casa em Scarsdale, Nova York.

Em 1958, eles mudaram sua oficina para uma fábrica de clarinetes em Long Island City, no Queens, e por um tempo a empresa produziu (relativamente falando) 100 instrumentos por ano.

Laubin se casou com Meredith Van Lynip, uma flautista, em 1966. Ele mudou a empresa para sua localização atual em Peekskill em 1988. Com o passar do tempo, a equipe de Laubin ficou menor, assim como sua produção.

Na década de 1990, a A. Laubin Inc. produzia cerca de 22 instrumentos por ano. Por volta de 2005, a média caiu para 15. Com o tempo, a escassez de oboés de Laubin só aumentou sua lenda. A empresa raramente se anuncia, baseando-se no boca a boca. Um oboé granadilla custa $ 13.200 e um instrumento de pau-rosa custa $ 14.000.

Além de sua esposa e filho, o Sr. Laubin deixa uma filha, Michelle; uma irmã, Vanette Arone; um irmão, Carl; e dois netos.

Laubin sabia muito bem que vender tão poucos instrumentos por ano, por mais requintados que fossem, não fazia necessariamente sentido financeiro. “Decidi seguir meu pai, embora soubesse que nunca ficaria rico com isso”, disse ele. Ele disse The Times em 1989. “Eu teria que pensar duas vezes antes de começar hoje.”

O destino da empresa agora é indeterminado. Alex Laubin atuou como gerente de escritório e ajudou em alguns aspectos da produção, mas não aprendeu todo o processo. Muitas vezes ele pediu a seu pai que modernizasse sua operação, mas sem sucesso.

“Ninguém mais se senta e arquiva as chaves”, disse Meredith Laubin. “Ninguém produz uma articulação de oboé ao mesmo tempo. Tudo isso agora é automatizado, assim como os robôs fazem os carros. Mas Paulo não endossou nenhuma dessas coisas. Para ele, não havia nada que enganasse a receita da família. “

Mas o Sr. Laubin sabia que os velhos métodos chegariam ao fim. Nos últimos anos, era mais difícil para ele ignorar a dura realidade de ser um artesão do Velho Mundo na era moderna.

“Paul veio a ter uma parte de seu sonho, que era poder trabalhar com seu filho”, disse Laubin. “Mas a outra parte de seu sonho, sabendo que seu trabalho continuaria do jeito que ele fazia as coisas, ele sabia que isso não iria acontecer.”

No entanto, ele manteve a tradição. Em sua mesa de trabalho, no dia de sua morte, eram os inícios do oboé n. 2.600 de Laubin.

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