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Por que a distribuição da vacina contra o coronavírus está demorando mais do que o esperado

Na Flórida, menos de um quarto das vacinas contra o coronavírus distribuídas foram usadas, mesmo com os idosos sentados em cadeiras de gramado a noite toda esperando por suas vacinas. Em Porto Rico, os embarques de vacinas da semana passada Eu não consigo os trabalhadores que os teriam administrado haviam partido para as férias de Natal. Na Califórnia, os médicos estão preocupados se haverá funcionários do hospital em número suficiente para administrar vacinas e cuidar do número de pacientes com Covid-19.

Esses tipos de problemas logísticos em clínicas em todo o país atrasaram a campanha para vacinar os Estados Unidos contra a Covid-19 em sua terceira semana, aumentando os temores sobre a rapidez com que o país conseguirá controlar a epidemia.

Autoridades federais disseram neste mês que sua meta era que 20 milhões de pessoas tivessem sua primeira chance até o final deste ano. Mais de 14 milhões de doses das vacinas Pfizer e Moderna foram distribuídas pelos Estados Unidos, disseram autoridades federais na quarta-feira. Mas de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, apenas 2,8 milhões de pessoas receberam sua primeira dose, embora esse número possa ser um pouco baixo devido a atrasos nos relatórios.

Estado variar amplamente em quantas das doses que receberam foram distribuídas. Dakota do Sul lidera o país com mais de 48% das doses administradas, seguida pela Virgínia Ocidental, com 38%. Em contraste, o Kansas distribuiu menos de 11% de suas doses e a Geórgia, menos de 14%.

Para agravar os desafios, as autoridades federais dizem que não entendem totalmente a causa dos atrasos. Mas as autoridades estaduais de saúde e líderes hospitalares em todo o país apontaram vários fatores. Os estados retiveram doses para administrar em suas casas de saúde e outras instalações de cuidados de longo prazo, um esforço que está sendo preparado e deve levar vários meses. Em todo o país apenas 8 por cento das doses distribuídas para uso nessas instalações já foram administradas, faltando dois milhões para serem administradas.

A temporada de férias significa que as pessoas não estão trabalhando e as clínicas diminuíram o horário, diminuindo a taxa de administração da vacina. Na Flórida, por exemplo, a demanda por vacinas diminuiu durante o feriado de Natal e deve cair novamente durante o Ano Novo. O governador Ron DeSantis disse quarta-feira.

O mais importante, dizem os especialistas em saúde pública, é que as autoridades federais deixaram muitos dos detalhes do estágio final do processo de distribuição da vacina, como programação e pessoal, para funcionários de saúde sobrecarregados. e hospitais locais.

Em um erro notável, 42 pessoas em Boone County, W.Va., que estavam programadas para receber a vacina contra o coronavírus na quarta-feira, foram injetadas por engano com um tratamento experimental de anticorpo monoclonal.

A Guarda Nacional da Virgínia Ocidental, que lidera o esforço de distribuição da vacina no estado, chamou o erro de “uma falha no processo”. Nenhum dos receptores desenvolveu efeitos adversos até agora.

“Pegamos as pessoas com menos recursos e capacidade e pedimos que fizessem a parte mais difícil da vacinação, que na verdade é administrar as vacinas nos braços das pessoas”, disse o Dr. Ashish Jha, Reitor da Escola de Saúde Pública da Brown University.

Funcionários federais e estaduais negaram que sejam os culpados pela lenta implantação. Autoridades por trás da Operação Warp Speed, o esforço federal para acelerar as vacinas, disseram que seu trabalho era garantir que as vacinas estivessem disponíveis e fossem enviadas aos estados. O presidente Trump disse em um pio Terça-feira que “cabia aos Estados distribuir as vacinas assim que o Governo Federal as levasse para as áreas designadas”.

“No final das contas, a bola parece não parar em ninguém”, disse o Dr. Jha.

Esses problemas são especialmente preocupantes agora que uma nova variante mais contagiosa, detectada pela primeira vez na Grã-Bretanha e em muitos hospitais locais, chegou aos Estados Unidos. Autoridades de dois estados, Colorado e Califórnia, dizem ter descoberto casos de nova variante, e nenhum dos pacientes viajou recentemente, sugerindo que a variante já está se espalhando nas comunidades americanas.

Pacote de ajuda de US $ 900 bilhões de Trump assinado na lei, o domingo trará algum alívio para departamentos de saúde estaduais e locais lutando. O projeto de lei reserva mais de R $ 8 bilhões para distribuição de vacinas, além dos R $ 340 milhões que o C.D.C. enviado aos estados em parcelas em setembro e início de dezembro.

Essa injeção de dinheiro é bem-vinda, embora tardia, disse o Dr. Bob Wachter, professor e chefe do departamento de medicina da Universidade da Califórnia, em San Francisco. “Por que você pegou isso até agora, quando sabíamos que teríamos esse problema há dois meses?”

Michael Pratt, porta-voz da Operação Warp Speed, disse que sempre haverá atrasos entre o número de doses que foram designadas, enviadas, injetadas e relatadas. “Estamos trabalhando para manter esses atrasos o menor possível”, disse Pratt.

A tarefa de administrar milhares de vacinas é assustadora para os departamentos de saúde, que já ficaram sobrecarregados ao responder à pandemia. No condado de Montgomery, Maryland, o departamento de saúde local contratou uma equipe adicional para ajudar a gerenciar a distribuição de vacinas, disse Travis Gayles, oficial de saúde do condado.

“Enquanto tentamos implementar vacinas, também continuamos a responder à pandemia apoiando testes, rastreamento de contato, controle de doenças e todos os outros aspectos da resposta da Covid”, disse o Dr. Gayles.

Para complicar as coisas, o departamento de saúde do condado recebe apenas alguns dias de antecedência a cada semana sobre o momento do envio das vacinas. Quando o último lote chegou, a equipe do Dr. Gayles rapidamente entrou em contato com os elegíveis para a vacina e montou clínicas para distribuir as doses o mais rápido possível.

No geral, Maryland administrou quase 17 por cento de suas doses de vacina. Em uma aparição na quarta-feira na CBS, o governador Larry Hogan atribuiu o processo lento a desafios em toda a linha – do governo federal. não enviar tantas doses quanto inicialmente previsto, à falta de apoio logístico e financeiro para as secretarias locais de saúde.

No Texas, o governador Greg Abbott e autoridades de saúde do estado dizem que as vacinas estão disponíveis no estado, mas não estão sendo distribuídas com rapidez suficiente para lidar com um pico crítico de casos de Covid-19 que está levando ao capacidade hospitalar ao limite.

“Uma parte significativa das vacinas distribuídas no Texas poderia estar nas prateleiras dos hospitais em vez de ser administrada a texanos vulneráveis”, disse o governador. tweetou Terça-feira.

Na Califórnia, o governador Gavin Newsom na quarta-feira encorajou as pessoas a serem “humildes” sobre uma tarefa tão difícil, dizendo que a taxa de vacinação vai acelerar. A Califórnia administrou 20% das doses que recebeu.

A hesitação entre os que receberam a vacina também pode estar atrasando o lançamento. O governador Mike DeWine de Ohio disse em uma coletiva de imprensa na quarta-feira que aproximadamente 60 por cento dos funcionários da casa de saúde que ofereceram a vacina no estado diminuíram. Na Flórida, alguns funcionários de hospitais que receberam a vacina recusaram, e essas doses agora são designadas para outros grupos vulneráveis, como trabalhadores comunitários de saúde e idosos, mas essa implementação ainda não começou, disse Justin Senior, diretor executivo da Safety Net Hospital Alliance da Flórida, um consórcio de hospitais.

Existem pontos brilhantes. Alguns estados e hospitais estão encontrando maneiras de administrar rapidamente as vacinas que receberam. West Virginia disse na quarta-feira que havia terminado dando a primeira rodada de doses de vacina para residentes e trabalhadores dispostos em todas as 214 instalações de cuidados de longo prazo no estado, colocando o estado bem à frente da maioria dos outros estados que começaram a vacinar nessas instalações sob um programa federal com CVS e Walgreens.

Em Los Angeles, o Cedars-Sinai Medical Center, que emprega cerca de 20.000 pessoas em várias instalações, vacinou cerca de 800 pessoas por dia, disse o Dr. Jeff Smith, diretor de operações do Cedars-Sinai. Ele disse que o Cedars-Sinai espera vacinar todos os seus funcionários que optaram pela vacina dentro de algumas semanas.

Mas outras comunidades estão aquém desse rápido avanço. O Dr. Smith disse que a comunidade médica está preocupada com a falta de pessoal quando os hospitais têm que administrar vacinas e tratar pacientes com Covid-19.

Em uma coletiva de imprensa na quarta-feira, funcionários da Operação Warp Speed ​​disseram que esperavam que o ritmo do lançamento aumentasse significativamente assim que as farmácias começassem a oferecer vacinas em suas lojas. O governo federal chegou acordos com várias redes de farmácias – incluindo Costco, Walmart e CVS – para administrar vacinas assim que estiverem mais disponíveis. Até agora, 40.000 farmácias se inscreveram nesse programa.

A maioria das vacinas administradas em todo o país até o momento foi administrada a profissionais de saúde em hospitais e clínicas, e a idosos em lares de idosos. O general Gustave F. Perna, líder de logística da Operação Warp Speed, os descreveu na quarta-feira como “dois grupos muito difíceis e desafiadores” de imunizar.

Mas as autoridades de saúde pública alertaram que chegar a esses grupos iniciais, que em sua maioria estão sendo vacinados onde vivem ou trabalham, é uma tarefa relativamente fácil. “Esta é a parte em que devemos saber onde as pessoas estão”, disse o Dr. Saad B. Omer, diretor do Instituto de Saúde Global de Yale.

Autoridades de saúde pública dizem que pode ser mais difícil vacinar a próxima leva de pessoas, que provavelmente incluirá muito mais americanos mais velhos, bem como jovens com problemas de saúde e funcionários da linha de frente. Entre os novos desafios: Como essas pessoas serão agendadas para as consultas de vacinação? Como eles fornecerão a documentação de que têm uma condição médica ou um emprego que os torna elegíveis para serem vacinados? E como as farmácias irão garantir que as pessoas compareçam e o façam com segurança?

“Na próxima fase”, disse o Dr. Jha, da Brown University, “vamos bater na mesma parede, onde de repente teremos que lutar para começar a resolvê-lo”.

Lucy Tompkins e David Montgomery contribuíram com a reportagem.



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