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Por que as ruas mais vazias foram um ano particularmente mortal para mortes no trânsito

Quando a pandemia atingiu a cidade de Nova York, os carros pareciam desaparecer de muitas ruas à medida que o fechamento interrompeu a vida urbana e os motoristas ficaram em casa.

Hoje, o trânsito às vezes ainda está mais leve do que o normal. Mas em uma tendência preocupante que ecoou por todo o país, o número de acidentes de carro mortais disparou.

Pelo menos 243 pessoas morreram em acidentes de trânsito na cidade de Nova York em 2020, tornando-se o ano mais mortal já registrado desde que o prefeito Bill de Blasio apresentou seu plano exclusivo para melhorar a segurança nas ruas em 2014.

O aumento nas mortes no trânsito desafiou as tendências históricas: recessões econômicas e redução do congestionamento geralmente levam a menos acidentes fatais, dizem os investigadores federais. Mas durante a pandemia, os motoristas que se sentiam presos em suas casas pareciam migrar para as ruas abertas.

As pessoas aceleravam de forma imprudente em estradas vazias. Motoristas que não andavam de motocicleta há anos ou nunca pegaram as estradas. Nas grandes cidades, as corridas noturnas se tornaram mais populares à medida que outras diversões desapareciam.

As fatalidades de motoristas, passageiros e motociclistas aumentaram drasticamente em 2020, de 68 em 2019 para 120, um aumento de 76% e o nível mais alto em mais de uma década, de acordo com dados da cidade.

Esses números não incluem as mortes de pedestres, que caíram, e de ciclistas, que permaneceram praticamente os mesmos.

O aumento geral de mortes é um golpe para o programa Visão Zero de de Blasio, que visava eliminar todas as fatalidades no trânsito até 2024, e um desafio para os próximos meses, quando os padrões de tráfego são improváveis volte ao normal.

“Sempre soubemos que a Visão Zero não seria linear, teríamos alguns anos em que as mortes aumentariam e teríamos alguns anos melhores”, disse Margaret Forgione, comissária interina de transporte da cidade, em uma entrevista. “Mas este ano ele bagunçou tudo.”

Ele acrescentou: “Não é um ano que reflete o que normalmente tem acontecido em nossa cidade.”

Nova York não era uma exceção. Em todo o país, as taxas de mortalidade por acidentes de trânsito aumentaram pela primeira vez em anos, de acordo com a National Highway Traffic Safety Administration, uma agência federal. Entre abril e junho, a taxa de mortalidade subiu para cerca de 30 por cento maior do que nos primeiros três meses do ano, descobriram pesquisadores federais.

O aumento pode ser explicado, em grande parte, pela crise do coronavírus.

Os idosos, que tendem a ser motoristas mais cautelosos, ficaram em casa. Sem as distrações habituais, os motoristas mais jovens, mais propensos a correr riscos, pegam a estrada. E o aumento do uso de álcool e drogas para lidar com o estresse relacionado à pandemia foi um fator em muitos acidentes, disse a agência federal.

Na primavera, multas por excesso de velocidade de 160 quilômetros por hora aumentou 87 por cento na Califórnia, durante o primeiro mês de uma paralisação estadual. Câmeras automáticas foram emitidas da cidade de Nova York quase o dobro de multas por excesso de velocidade por diae velocidades de tráfego na hora do rush no Brooklyn e Queens disparou mais de 80 por cento. Tropas estaduais na Geórgia citou 140 drivers para velocidades superiores a 100 m.p.h. em um período de duas semanas em abril.

“Houve lugares onde mais multas por excesso de velocidade foram emitidas durante a Covid do que nunca”, disse Richard Retting, um especialista em segurança rodoviária da Sam Schwartz Engineering, uma empresa de planejamento de transporte e tráfego.. “O resultado final é que o risco nas estradas durante a era Covid é significativamente maior. A probabilidade de morrer em um acidente de carro é maior do que antes do Covid. “

Em Nova York, as autoridades disseram que a maioria dos acidentes fatais na cidade no ano passado envolveu motoristas que viajavam em alta velocidade, muitas vezes tarde da noite, e em rodovias fora de Manhattan.

Mortes em motocicletas também atingiram seu nível mais alto em mais de 30 anos, e cerca de 60% delas envolveram motociclistas que não tinham uma licença válida para motociclistas, de acordo com dados da cidade.

O número de acidentes em que apenas o motociclista foi morto ou ferido também aumentou, sugerindo que mais motociclistas inexperientes viajavam em alta velocidade, disseram autoridades municipais.

“Vimos muitos jovens, principalmente rapazes, que pareciam buscar uma saída para o estresse e o tédio de Covid e entrar em motocicletas quando não tinham nada para fazer”, disse Forgione.

O resultado de todas essas tendências foi uma série de acidentes particularmente horríveis: Em uma noite de sábado em julho, um grupo de adolescentes se reuniu em um campo de aviação desmantelado no sudeste do Brooklyn para assistir a dois deles “fazer donuts” ou girar seus carros em voltas em alta velocidade. Os carros colidiram, matando um menino de 11 anos e dois adolescentes.

Mais de dois dias em agosto, três motociclistas, incluindo dois homens na casa dos 20 anos, morreram em três acidentes diferentes. E no mês passado em Yonkers, fora da cidade de Nova York, quatro recém-formados Eles foram mortos quando um motorista em alta velocidade bateu em seu carro, partindo-o ao meio.

Para acabar com o excesso de velocidade, as autoridades municipais em setembro limites de velocidade reduzidos às cinco da tarde em nove das rodovias mais perigosas dos cinco distritos.

De Blasio também pediu ao Legislativo estadual no mês passado que autorizasse o programa de radares de velocidade da cidade, que limita o funcionamento das câmeras apenas em zonas escolares e em determinados horários do dia, 24 horas por dia.

A cidade possui mais de 1.300 câmeras automáticas, distribuídas em 750 zonas escolares, que operam entre as 6h da manhã e 22:00 Mais de um terço dos acidentes fatais ocorridos nas estradas em 2020 ocorreram em áreas onde as câmeras não estavam ativas, de acordo com dados da cidade.

O Departamento de Polícia também implantou seus veículos em rodovias com várias pistas no Brooklyn, Queens e Bronx, onde dezenas de Acidentes fatais ocorreram e onde a lei estadual não permite radares.

“Francamente, os motoristas aproveitaram as estradas abertas e aceleraram seus veículos”, disse Kim Royster, chefe de transporte do Departamento de Polícia. “A visibilidade é muito importante quando se trata de fiscalização do tráfego, especialmente para pilotos de corrida de velocidade e velocidade.”

O chefe Royster observou que a polícia emitiu menos citações de trânsito em geral, incluindo prisões por dirigir embriagado ou dirigir sem carteira, em comparação com 2019 devido à falta de pessoal na primavera e no verão passado, quando os policiais foram libertados. adoeceram ou foram enviados para protestos contra a brutalidade policial.

Mas a polícia emitiu cerca de 140.000 citações por excesso de velocidade entre novembro de 2019 e novembro de 2020, apenas 7 por cento menos do que no mesmo período do ano passado, de acordo com dados da polícia.

Em um ponto positivo, as mortes de pedestres atingiram um recorde de baixa no ano passado, à medida que menos pessoas andavam nas ruas em lugares como Midtown Manhattan. As ruas da cidade tiveram seu trecho mais longo sem mortes de pedestres (58 dias) desde que as autoridades começaram a rastrear essas mortes em 1983.

E apesar de um aumento no ciclismo, as mortes entre os ciclistas foram praticamente as mesmas do ano passado, o que as autoridades municipais atribuíram à redução do tráfego, ao efeito da segurança nos números e ao recorde de 28,6 milhas de ciclovias protegidas implementadas em 2020.

Ainda assim, grupos de defesa do transporte pediram de Blasio para adotar uma abordagem mais agressiva e apontar exemplos dados por cidades como Paris, que prometeu adicionar cerca de 400 milhas de ciclovias quando a pandemia atingir.

Fazer grandes mudanças na paisagem urbana permitiria às cidades aproveitar o ímpeto criado pela pandemia no sentido de usar formas verdes de transporte e manter as pessoas em bicicletas, scooters e ciclomotores, mesmo com o retorno da vida urbana e do tráfego, dizem os grupos. .

“Qualquer que seja a sua memória da vida nas ruas antes de Covid, provavelmente não era positiva – havia congestionamento, poluição, perigo para os usuários vulneráveis ​​das ruas”, disse Danny Harris, diretor executivo do Transportation Alternatives, um grupo de defesa. . “Não podemos voltar ao normal.”

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