Últimas Notícias

Por que os incêndios florestais estão aumentando no início do oeste devido à seca e às mudanças climáticas

NOISY, N.M. – O primeiro grande incêndio do ano no Novo México começou esta semana perto de um acampamento onde os visitantes podem caminhar para ver centenas de pinturas rupestres pré-históricas. Depois de queimar quase 6.000 acres em questão de dias, o fogo permanece sozinho 13 por cento de conteúdo.

Nas montanhas Hualapai, no Arizona, as autoridades ordenaram a evacuação de 200 casas nesta semana, enquanto ventos estridentes levavam as chamas por florestas de pinheiros secas e quebradiças. E na Califórnia, um incêndio ameaçou as instalações do xerife do condado de Los Angeles que armazena armas e munições, em uma região onde a neve acumulada no inverno encolheu a uma pequena fração de seu tamanho normal.

“Outro incêndio, tão no início da primavera, se espalhando tão rápido, é difícil imaginar”, disse Pamela Witte, que assistiu nervosamente esta semana enquanto a fumaça enchia os céus perto de sua casa na cidade montanhosa de Ruidoso, N.M.

Um severo seca de vários anos isso poderia ser entre os piores em séculos, agravado por uma escassez de chuvas de monções em 2020 e queda de neve decepcionante durante o inverno, ajudou a desencadear grandes incêndios florestais meses antes do normal, levantando preocupações de que grandes áreas do sudoeste dos Estados Unidos poderiam enfrentar uma dura temporada de inverno.

“Estamos vendo uma atividade generalizada de incêndios este ano e, por generalizada, quero dizer todo o estado”, disse Tiffany Davila, do Departamento de Silvicultura e Gerenciamento de Incêndios do Arizona. Doze vezes mais terras foram queimadas no Arizona durante os primeiros quatro meses do ano do que no mesmo período em 2020.

A mudança climática alterou os padrões de precipitação em todo o sudoeste, secando o solo e a vegetação, intensificação das temporadas de incêndios florestais Y ameaçando o abastecimento de água para as pessoas e a agricultura. Embora 2019 tenha sido um ano relativamente úmido, o ano passado foi seco e quente, e pesquisa indica que o aquecimento global aumenta as chances de mais do mesmo.

“Os riscos têm aumentado ano após ano”, disse Wendy Mason, oficial de prevenção de incêndios florestais do Novo México. “A seca deste ano no estado é possivelmente a pior desde que os registros foram mantidos.”

E há um novo fator na mistura: conforme a pandemia do coronavírus se arrasta, mais viajantes estão se aventurando ao ar livre: 15 parques nacionais. bateu recordes de visitação em 2020 – aumentando o medo de que pessoas não familiarizadas com segurança contra incêndios possam iniciar ainda mais incêndios. Humanos já causam mais de 80 por cento de incêndios florestais nos Estados Unidos.

Os investigadores ainda estão tentando determinar a causa do incêndio que começou perto do acampamento na Floresta Nacional de Lincoln na segunda-feira e rapidamente se espalhou até os limites de uma estação de esqui de propriedade da tribo Mescalero Apache. Apesar da chuva e neve fraca esta semana, o Fogo de três riosComo se sabe, ele continuou a queimar na sexta-feira, um aviso sombrio do que pode acontecer no sul do Novo México, atingido pela seca.

“É assustador ver a fumaça subindo pelas montanhas”, disse Anthony Torres, pastor de uma igreja em Alamogordo que organizou um esforço de socorro, dando peito e outros alimentos quentes para bombeiros e evacuados. “É compreensível que as pessoas tenham medo.”

Partes das cidades de Ruidoso e Capitán, Novo México, pareceram uma área de preparação de uma zona de desastre quando bombeiros de todo o país desceram para coordenar os esforços para controlar o incêndio.

Com base no centro de convenções de Ruidoso, eles se aventuraram na floresta ao redor para construir linhas de fogo que pudessem proteger a Reserva Apache Mescalero e fizeram planos para proteger os bairros caso o incêndio ocorresse ou mudasse de direção. Nenhuma vida foi perdida ou estruturas queimadas até a tarde de sexta-feira.

Em Mohave County, Arizona, a cerca de 50 milhas da fronteira da Califórnia, Flag Fire forçou a evacuação de cerca de 200 casas esta semana como você consumiu quase 1.300 acres das montanhas Hualapai cobertas de pinheiros. O incêndio foi contido em 34 por cento na tarde de sexta-feira.

O Arizona já teve 311 incêndios este ano, em comparação com 127 durante os primeiros quatro meses de 2020, disse a Sra. Davila do departamento florestal; 15.555 acres foram queimados, em comparação com 1.290 acres no mesmo período do ano passado.

“Normalmente não vemos muitos incêndios no condado de Mohave até maio ou junho”, disse ele. “Estamos praticamente em uma seca extrema na maior parte do estado”.

O mau manejo florestal, que permite o acúmulo de gramíneas, arbustos, galhos caídos e pequenas árvores que podem servir de combustível para incêndios florestais, também tem contribuído para a intensificação da temporada de incêndios. Alguns dos incêndios que grassam no Ocidente são lugares ameaçadores que foram atingidos por incêndios colossais apenas alguns anos atrás.

Tempestades de vento na Califórnia provocaram dezenas de incêndios florestais em todo o estado no período de janeiro, geralmente tranquilo. Alguns queimados nas mesmas áreas devastadas meses antes por um dos maiores incêndios já registrados no estado, o C.Z.U. Complexo de relâmpagos, que foi alimentado em parte pelas condições excepcionalmente secas da Califórnia em 2020.

“Também bateu recordes de todos os tempos para o verão mais quente”, disse Jeffrey Mount, investigador principal do Instituto de Políticas Públicas da Califórnia. Centro de Políticas Hídricas, acrescentando: “Foi escaldante.”

O incêndio que ameaçou as armas e munições do xerife do condado de Los Angeles nesta semana queimou 650 acres, levando a evacuações obrigatórias e o fechamento de estradas antes que as equipes conseguissem controlar o incêndio. Reservatórios esgotados e níveis de neve acumulados Uma pequena fração do normal para esta época do ano, os temores sobre os perigos dos incêndios florestais na Califórnia estão aumentando.

“Temos usado as águas subterrâneas de maneira insustentável por mais de um século”, disse Mount. “Isso teve uma cascata de consequências não intencionais e não intencionais: poços comunitários secando, afundamento de terras com muitos metros de altura, nascentes e pântanos secando.”

Algumas das mudanças necessárias para reduzir a ameaça de incêndios florestais são relativamente pequenas em escala, os especialistas dizemComo encorajar os proprietários a remover agulhas de pinheiro de seus telhados e calhas ou remover a vegetação que cresce muito perto de suas casas.

Esses movimentos podem reduzir a destrutividade de desastres como o Fogueira, cujas chamas rapidamente engolfaram casas na cidade de Paradise, Califórnia, que foram construídas em áreas densamente florestadas. Esse incêndio, um dos mais mortíferos nos Estados Unidos, deixou pelo menos 85 pessoas mortas em 2018, incluindo pessoas cujos restos carbonizados foram encontrados em veículos parados em frenéticas tentativas de fuga.

Em uma reviravolta das políticas de combate a incêndios que buscavam extinguir os incêndios sempre que eles apareciam, os especialistas em incêndios florestais também estão pedindo às autoridades que derrubem as florestas de forma mais agressiva e conduzam queimadas controladas para eliminar a vegetação que pode alimentar incêndios.

No entanto, esses esforços permanecem pequenos em comparação com a escala dos incêndios florestais que assolam grande parte do Ocidente, incluindo os das últimas semanas. O incêndio em Tres Rios, que continua a arder no Novo México, é “particularmente complexo”, disse Laura Rabon, porta-voz do Lincoln National Forest.

Depois que se espalhou para áreas florestais remotas, as equipes tiveram que escalar as encostas, combatendo o incêndio nas falésias de granito. Então a neve começou a cair, como se lembrando aos que estavam no chão que ainda era cedo para combater um incêndio florestal tão grande.

“Temos bombeiros na neve, pense nisso”, disse Rabon. “Costumávamos falar sobre a época dos incêndios. Agora estamos falando do ano do fogo ”.

Jill Cowan contribuiu com reportagem de Los Angeles, e Fonte de Henry de Albuquerque.

Source link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo