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Porto Rico acaba de ter seu “pior momento” para os casos Covid-19

SAN JUAN, PR – Durante a pandemia, o Dr. Víctor Ramos, um pediatra, não atendeu mais de dois pacientes Covid-19 internados ao mesmo tempo no Hospital Infantil e Feminino San Jorge, em San Juan, capital porto-riquenha., onde ele trabalha à noite. Quando ele saiu após um de seus turnos, alguns dias atrás, a contagem de pacientes pediátricos do hospital subiu para 10.

“Nunca vimos isso antes”, disse ele.

Algumas crianças ficaram desidratadas depois que o coronavírus lhes deu febre alta, disse Ramos, mas outras tiveram a síndrome inflamatória que aflige algumas crianças com Covid-19. Uma das crianças hospitalizadas com Covid grave tinha apenas 3 meses de idade, disse ele.

Porto Rico experimentou seu pior surto de coronavírus da pandemia nas últimas cinco semanas, com um crescimento explosivo de casos quebrando recordes que haviam sido estabelecidos em dezembro. Só nesta semana os números pararam de subir, dando ao território sua primeira trégua desde que o aumento começou em meados de março.

Por trás do aumento, dizem os especialistas, estava uma confluência de fatores, incluindo a chegada de variantes que provavelmente tornaram o vírus mais contagioso, assim como as pessoas, cansadas de ficar em casa e esperançosas com as vacinas, começaram a baixar a guarda. Voltando ao trabalho pessoalmente e fazer compras. e jantar dentro. Os turistas chegaram para as férias de primavera. As pessoas se reuniram para celebrar a Semana Santa, época em que muitos não trabalham.

“O governo relaxou as restrições em torno de janeiro e fevereiro, abriu a economia completamente”, disse o prefeito Luis Javier Hernández Ortiz de Villalba, uma cidade no centro-sul de Porto Rico. “Isso deu ao vírus uma chance de se espalhar que não tinha um ano atrás. Agora o vírus tem uma chance de se espalhar por toda parte. “

Os resultados foram surpreendentes. No início de abril, a ilha passou de uma média de cerca de 200 novos casos por dia para cerca de 800, de acordo com um banco de dados do New York Times. Na semana que antecedeu 13 de abril, mais de 7.100 casos foram identificados, um recorde. Neste mês, em um período de duas semanas, os casos aumentaram notáveis ​​151 por cento. Em seu pico, a taxa de positividade atingiu cerca de 14%, de acordo com o Departamento de Saúde de Porto Rico.

Em resposta, cientistas e médicos como o Dr. Ramos, presidente do Colégio de Médicos e Cirurgiões de Porto Rico, imploraram ao público para seguir as regras de mascaramento e distanciamento social e instaram as autoridades eleitas a endurecer as restrições à pandemia. Os hospitais ainda têm capacidade para leitos, disse Ramos, mas médicos e enfermeiras estão no limite. Por anos, Porto Rico perdeu muitos profissionais médicos para empregos bem remunerados nos estados, deixando menos deles para tratar o vírus na ilha.

“Todos estão exaustos”, disse o Dr. Ramos.

Jorge Manuel Rivera, 43, viu em primeira mão: sua esposa está internada em um hospital de San Juan desde o final de março. Ela não tem Covid-19, passou por uma cirurgia e entrou e saiu da terapia intensiva, mas a unidade estava tão cheia de pacientes com Covid que nem sempre havia lugar para ela na UTI, disse ela.

“Você pode dizer que eles estão muito, muito sobrecarregados”, disse ele.

Rivera testou positivo para coronavírus há duas semanas e perdeu o olfato.

“Há muitas pessoas que não estão cientes do que está acontecendo”, disse ele. “Você pode ler os números e as estatísticas, mas não os compreenderá se não estiver lá.”

Neste mês, a gestão do governador Pedro R. Pierluisi encerrou o ensino presencial nas escolas por conta do surgimento do vírus. As autoridades atrasaram o início do toque de recolher noturno até as 22h. depois da meia-noite: é o único toque de recolher geral que resta em qualquer estado ou território – e capacidade interior reduzida para 30 por cento de 50 por cento para restaurantes e empresas. Alguns prefeitos adotaram restrições adicionais, incluindo o fechamento de praias. As máscaras ainda são obrigatórias em locais públicos em toda a ilha.

A partir de 28 de abril, os viajantes que não apresentarem prova de um teste Covid-19 negativo na chegada serão multados em US $ 300, a menos que apresentem o resultado do teste em 48 horas. (As regras anteriores permitiam aos viajantes a opção de se isolar por 10 dias se não pudessem fornecer um resultado de teste negativo. Alguns foram presos após violar as ordens de quarentena.)

Cenas de turistas se comportando mal – desobedecendo às ordens de máscaras, enchendo os pontos de encontro locais e recusando-se a atender às exigências de que cumpram as regras da pandemia – têm regularmente feito manchetes. Mas o rastreamento de contatos sugere que muitas das novas infecções não vêm diretamente de turistas, mas de porto-riquenhos que vão trabalhar, restaurantes e lojas pessoalmente, dizem especialistas em saúde pública.

Pierluisi, que assumiu o cargo em janeiro, resistiu à pressão por um fechamento parcial mais estrito apoiado por legisladores da oposição e recomendado por sua própria coalizão de especialistas. A coalizão disse que shoppings e restaurantes não eram essenciais, indicando que poderiam ser temporariamente fechados. O governador disse em entrevista coletiva esta semana que as medidas recentes que ele tomou estão funcionando, mas precisam de mais tempo para entrar em vigor.

“A situação está se estabilizando”, disse ele. “Deve haver uma abordagem comedida e muito cautelosa para esse tipo de decisão.”

Seu antecessor, Wanda Vázquez, impôs regras rígidas no início da pandemia. ordenando o primeiro bloqueio do país. Isso ajudou Porto Rico a evitar um aumento drástico de casos por muitos meses, mas também a economia custa caro. Longas filas foram formadas para receber seguro-desemprego.

O último surto pode ser controlado com medidas mais graduais, disse Pierluisi, citando a existência de tratamentos para vírus, um sistema de rastreamento de contatos nos municípios de Porto Rico e a disponibilidade de vacinas.

Cerca de 1,65 milhão de pessoas, cerca de 31 por cento da população, receberam pelo menos uma dose da vacina, de acordo com um banco de dados do Times, que se baseia em estatísticas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. O Dr. Carlos Mellado López, secretário de saúde de Porto Rico, disse em uma entrevista que o Departamento de Saúde estimou que o número era realmente maior, cerca de 2,2 milhões de pessoas.

Mas uma mensagem de saúde pública, esvazie-se, poderia ter embotado outra, cuidado com o vírus que se espalha rapidamente, disse Mónica Feliú-Mojer, diretora de comunicações da Ciencia Puerto Rico, um grupo sem fins lucrativos que apóia cientistas e sua pesquisa.

“Muita atenção do público estava voltada para a vacinação”, disse ele. “No momento em que você para de ouvir todos os casos, para de ouvir sobre a importância da prevenção do contágio. Os números são preocupantes há mais de um mês, os epidemiologistas deram o alarme e ninguém estava prestando atenção ”.

O taxa de teste caiu drasticamente antes de dobrar nas últimas semanas, disse Mellado. O departamento de saúde está trabalhando para enviar mais exames diretamente aos médicos da atenção primária para examinar as pessoas em seus consultórios, de forma gratuita.

Fora dos locais de teste públicos, os laboratórios privados em Porto Rico ainda exigem a ordem do médico para realizar um teste de reação em cadeia da polimerase padrão ouro para o coronavírus, criando uma barreira para que as populações socialmente vulneráveis ​​descubram se estão infectadas, disse Melissa Marzán. Rodríguez, epidemiologista e professor assistente de saúde pública na Ponce University of Health Sciences.

“A situação piorou muito nas últimas semanas”, disse ele. “Pode ser o pior momento pelo qual passamos no ano passado.”

Sua equipe está usando um subsídio federal para treinar membros da comunidade para ajudar as pessoas a superar as barreiras de testes e vacinações. Una de ellas es la hermana Faustina Rodríguez, una monja cuya organización comunitaria ha identificado en su mayoría a personas mayores que viven solas o en malas condiciones en áreas rurales cercanas a Ponce, en el sur de Puerto Rico, que necesitan ayudas básicas como mascarillas y sabão de mãos.

“Fomos à casa de uma mulher e ela só tinha a mesma máscara do ano passado”, disse a irmã Faustina.

Também há resistência ao uso de máscaras, testes (“Algumas pessoas acham que o nariz vai doer”, disse ele) e vacinas.

“Eles não acreditam em vacinas, e a situação da Johnson & Johnson só piorou a situação”, disse a irmã Faustina, referindo-se ao pausa daquele tiro para testar a presença de coágulos sanguíneos. “Ou eles dizem: ‘Por que devo ser vacinado se ainda posso tomá-lo ou tenho fortes efeitos colaterais?’” (Ela diz a eles que tomou a vacina e se sentiu bem).

Lucía Santana Benítez, 52, que mora em um conjunto habitacional em San Juan e dirige um grupo sem fins lucrativos para alimentar seus vizinhos, contraiu o coronavírus no ano passado, assim como seu filho e marido. Ela o descreveu como “ruim, ruim, ruim, ruim. Passei uma semana suando, febril, sentindo dores. Eu não conseguia nem tomar banho. “

No início, ela não queria ser vacinada, embora estivesse promovendo a vacina em sua comunidade. Mas ela decidiu se vacinar para poder visitar seus filhos e netos, que moram na Flórida, Massachusetts e New Hampshire.

“Estou sendo uma avó responsável”, disse Santana.

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