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Procurando o motivo do atentado de Nashville, um oficial disse que nunca pode haver uma “resposta completa”

NASHVILLE – Agora que as autoridades de Nashville estão confiantes de que sabiam quem causou uma explosão poderosa no centro da cidade na manhã de Natal, sua atenção na segunda-feira se voltou para responder o que poderia ser uma pergunta muito mais difícil: Por quê?

Os investigadores dizem que Anthony Quinn Warner, 63, adulterou seu R.V. com explosivos e estacionado em um distrito de entretenimento popular, um lugar tipicamente cheio de turistas e compradores. Mas também exibia uma mensagem alertando as pessoas sobre uma explosão iminente, que detonou às 6h30 em um feriado, um período em que a área estava basicamente deserta.

A explosão matou Warner, feriu outras três pessoas e causou danos estruturais em pelo menos 41 prédios em uma parte histórica do centro de Nashville. Um prédio desabou com os danos e alguns moradores foram deslocados pela explosão e tiveram que ficar em hotéis ou com amigos. Mas as autoridades dizem que a perda de vidas poderia ter sido muito maior se a explosão ocorresse em um momento diferente.

“Parece que a intenção era mais destruição do que morte”, disse David Rausch, diretor do Tennessee Bureau of Investigation, em uma entrevista na segunda-feira no programa “Today”.

Em uma entrevista coletiva na segunda-feira, Rausch disse que os investigadores estavam entrevistando a família e os vizinhos de Warner, incluindo sua mãe.

“Por tudo isso, esperamos obter uma resposta”, disse Rausch no programa “Today”, observando que a tarefa se tornou muito mais difícil sem a oportunidade de falar diretamente com a Warner.

“Não sabemos ao certo se algum dia obteremos uma resposta completa, porque obviamente essa pessoa não está mais conosco”, disse ele.

Antes da explosão do dia de Natal, a Warner não estava no radar da polícia, disse Rausch. A única prisão em sua ficha criminal foi por porte de maconha em 1978, quando ele tinha 21 anos.

E isso significa que o conselho do público foi “absolutamente fundamental” para identificar a Warner como o suspeito, disse Rausch. De lá, os pesquisadores conseguiram encontrar imagens no Google Earth que mostravam um R.V. na entrada da garagem, o que os levou a sua casa e, eventualmente, comparando o DNA de um chapéu e um par de luvas que pertenciam a ele.

“Estamos muito orgulhosos do trabalho que fizemos pela nossa equipe para tornar esse jogo tão rápido”, disse Rausch.

Os investigadores ainda estão trabalhando para identificar que materiais Warner usou para fazer a bomba, acrescentou. Rausch e o Departamento de Justiça disseram que não podiam discutir se sua decisão de estacionar do lado de fora de um prédio da AT&T foi intencional ou coincidência.

Desde o início, as autoridades lutaram com a possibilidade de rotular a explosão como um ato de terrorismo. Na sexta-feira, nas horas após a explosão, assessores do prefeito John Cooper consultaram o diretor jurídico da cidade, Robert Cooper, um ex-procurador-geral do estado, sobre a possibilidade de usar o termo antes de determinar que a explosão não cumpriu a definição legal, de acordo com uma pessoa familiarizada com as discussões.

Ed Yarborough, ex-procurador dos Estados Unidos para o Middle District of Tennessee, concordou com a avaliação.

“O terrorismo, como o definimos na era moderna, envolve o assassinato de cidadãos inocentes para instilar medo na população em geral para fins políticos ou religiosos ou o que for”, disse Yarborough, que agora pratica sua prática privada em Nashville. “O cara obviamente fez tudo o que podia para tentar evitar a morte de pessoas inocentes, então isso é o oposto do que um terrorista geralmente faz.”

No final da manhã de segunda-feira, uma sensação de normalidade havia retornado ao centro. A área que havia sido bloqueada pelos investigadores foi reduzida e o tráfego leve e os turistas voltaram às ruas próximas, um sinal encorajador para as empresas que já sofrem com a pandemia do coronavírus.

Cerca de 60 clientes já haviam entrado no Honky Tonk Central, onde uma versão de “There’s Your Trouble” das The Chicks competia com o barulho de caminhões de construção descendo a rua.

“As pessoas estão prontas para sair de seus quartos de hotel”, disse o gerente do bar Jay Emery. “Abrimos às 11, e um quarto depois das 11 todo o primeiro andar está cheio.”

E uma família de oito pessoas de Jacksonville e Melbourne, Flórida, disse que a explosão não prejudicaria suas férias, exceto que talvez precisassem alterar as reservas de almoço. Eles ainda planejavam visitar o Johnny Cash Museum e o Gaylord Opryland Resort & Convention Center.

“Isso não iria nos impedir”, disse Shirley Turner, de Jacksonville.

Jamie McGee relatado de Nashville, e Lucy Tompkins de Bozeman, Mont. Steve Cavendish relatórios contribuídos.

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