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Quando a pandemia atingiu a prisão de Sullivan

Depois, eu esperaria por um colega de quarto que trabalhava como zelador para limpar um telefone com água sanitária e água antes de me deixar usá-lo. Eu ligaria para minha mãe de 75 anos em Fort Lauderdale, que me contaria sobre seu gato, seu mal de Parkinson e fofocas de família. A cada vez, ele perguntava se ela já havia sido vacinada. Ela me diria não. Ele não se preocupou em me perguntar se eu tinha.

Em um ponto Parecia que prisioneiros de todo o mundo poderiam estar entre os primeiros na fila para receber as vacinas de Covid-19. Em novembro, depois que o governo federal anunciou sua chegada iminente, a Associação Médica Americana recomendou que sejamos priorizados para recebê-los, junto com outros que vivem em ambientes congregados onde é difícil separar as pessoas.

Isso fez sentido para mim. Em nível nacional, pelo menos um em cada cinco reclusos testou positivo em dezembro, de acordo com a organização sem fins lucrativos Marshall Project, quatro vezes a taxa de estranhos. (Sou um escritor colaborador do Projeto Marshall.) Mais de 2.500 morreram, o dobro da taxa externa. A taxa de mortalidade para nova-iorquinos encarcerados é realmente menor do que para aqueles fora da prisão, mas os nova-iorquinos encarcerados tiveram resultados positivos em uma taxa mais alta. E não se tratava apenas de nos proteger. Com funcionários e visitantes indo e vindo o tempo todo, nós aqui fazemos parte do mesmo ecossistema ao qual todos vocês pertencem. Mesmo que não possamos partir, o vírus pode.

No entanto, no início da pandemia, os estados começaram a elaborar políticas muito diferentes para a vacinação de pessoas encarceradas. Califórnia, Massachusetts e Nova Jersey tornaram os prisioneiros elegíveis desde o início. Mas até o final de janeiro, as autoridades de Nova York ainda não haviam anunciado tais planos, deixando o estado para trás pelo menos 27 outros que o fizeram. Os governadores de Washington e Kentucky cada um concedeu mais de 1.000 comutações durante a pandemia, reduzindo a população carcerária na esperança de reduzir a transmissão. O governador Andrew M. Cuomo, de Nova York, comutou apenas 31 sentenças, embora também tenha libertado quase 4.000 pessoas por outros meios.

Às vezes, ouvi sobre esses desenvolvimentos de Michael Antinuche, que vive em uma cela no andar térreo em frente a mim, ouve NPR ad nauseam e ficou obcecado por todas as coisas de Covid. (Ele pronuncia “Cober”). Antinuche, um gângster rude de 49 anos do Queens, com voz rouca e corpo redondo, cumpre pena de 25 anos de prisão perpétua sob a acusação de assassinato, agressão e porte de armas. Nós o chamamos de Mikey Meatballs.

Meatballs é um cara endurecido, mas Covid, o inimigo invisível, o atormentava; ele esperava sair e ver a filha que ele nunca conheceu como um homem livre. Ela nasceu dois meses após sua prisão. Agora ela é uma adulta. A família de Meatballs enviou estatísticas de vírus do Departamento de Correções e Supervisão Comunitária (DOCCS) de Nova York para seu tablet. Ele iria deter os administradores e questioná-los sobre as evidências, o rastreamento e, de acordo com Meatballs, sua decisão de confiscar suas máscaras em uma busca recente em uma cela. Eu sugeriria maneiras de administrar uma prisão mais segura. Achei muitos deles bonitos.

Dez dias após o confinamento, passei pela cela do meu amigo Samuel Goodman. Sam, que está cumprindo 10 anos de prisão por roubo e agressão, passou várias horas por dia fazendo trabalho de zeladoria na enfermaria de Sullivan, que estava lotada de pacientes com resultados positivos em testes aleatórios que a prisão estava executando. Por cerca de US $ 3,75 por semana, Sam vestiu um terno de uma peça com capuz e zíper, uma máscara N-95 e um protetor facial, depois limpou, enxugou e distribuiu bandejas de comida nos quartos de quatro pessoas que eles alojaram aqueles que haviam testado positivo. Pessoas com os piores sintomas permaneceram em quartos de isolamento. Quando Sam jogou o lixo, ele estava em um saco de lixo perigoso.

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