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Quando seu mandato termina, Trump enfrenta mais perguntas sobre os pagamentos em seu hotel

WASHINGTON – Foi um mês antes de Donald J. Trump assumir o cargo, e um de seus assessores fez uma pergunta complicada: Não haveria uma reação quando descobrisse que a inauguração havia gasto dinheiro de doadores no hotel? de Trump em Washington, embora outros lugares custassem muito menos ou até fossem de graça?

“Estes são eventos em homenagem ao P.E. no seu hotel, e um deles está com e para a família e amigos próximos ”, Stephanie Winston Wolkoff, então organizadora do evento do Sr. Trump, escreveu em um email a uma colega em dezembro de 2016, referindo-se ao Sr. Trump como presidente eleito e dizendo que levantou a questão para “expressar minha preocupação”.

À medida que a presidência de Trump chega ao fim, despesas como essas estão recebendo novo escrutínio jurídico na forma de um caso civil que está sendo processado pelo procurador-geral do Distrito de Columbia.

No centro do caso está uma questão: Trump e sua família se beneficiaram de seu papel público, às vezes às custas dos contribuintes, concorrentes e doadores, o que tem sido um tema persistente durante seu mandato na Casa Branca?

Mais de 200 empresas, grupos de interesses especiais e governos estrangeiros patrocinou as propriedades de Trump durante sua presidência enquanto lucrava com ele e sua administração. Sessenta deles gastaram US $ 12 milhões em suas propriedades durante os primeiros dois anos em que esteve no cargo.

A empresa familiar Trump recebeu milhões de dólares em pagamentos do Serviço Secreto, do Departamento de Estado e dos militares dos Estados Unidos a propriedades de Trump em todo o país e no mundo. O presidente visitou suas propriedades em pelo menos 417 dias desde que ele assumiu o cargo, às vezes com líderes mundiais. E ele e seus comitês políticos afiliados gastaram mais do que $ 6,5 milhões em fundos de campanha em seus hotéis e outros negócios desde 2017, incluindo uma explosão final de um milhão de dólares nas semanas anteriores à eleição do mês passado.

No demanda judicial Agora avançando, o procurador-geral do distrito de Columbia, Karl A. Racine, argumenta que o comitê inaugural de Trump pagou ilegalmente a mais de sua empresa familiar em até US $ 1,1 milhão para eventos realizados no Trump International Hotel na cidade em janeiro de 2017. Ivanka Trump foi deposta no caso da semana passada.

Perguntas sobre gastos, influência e lobby em torno da inauguração de 2017 também atraíram o escrutínio de Procuradores federais Desde a dois escritórios diferentes em Nova York, com acusações contra pelo menos um doador.

Mas, apesar de toda a atenção voltada para a questão, Trump está pronto para deixar o cargo sem uma resolução clara dos limites que devem estar na capacidade de um presidente de se beneficiar de seu papel público.

Ações movidas por grupos sem fins lucrativos Y procuradores gerais em Washington e Maryland, alegando que Trump havia violado a chamada cláusula de emolumentos da Constituição, nunca foi resolvida durante seu mandato e agora enfrenta uma possível demissão assim que ficar fora do poder.

“É muito frustrante”, disse Laurence H. Tribe, professor de direito constitucional de Harvard que se envolveu em litígios de emolumentos. “As questões mais sérias sobre o abuso do poder presidencial e o uso da presidência como um centro de lucro e ganho pessoal permanecem sem solução. As rodas da justiça estão claramente se movendo mais devagar do que alguns esperavam. “

O problema se desenrolou de forma especialmente visível no Trump International Hotel em Washington, que foi inaugurado no final de outubro de 2016, duas semanas antes de Trump ser eleito.

O hotel se tornou um ponto focal para lobistas, assessores da Casa Branca, republicanos no Congresso e centenas de outros que procuram uma maneira de impressionar Trump. registros fiscais obtidos pelo The New York Times mostram que a propriedade continuou a perder dinheiro até pelo menos 2018.

A família Trump teve tentou vender seu arrendamento no hotel no ano passado, antes de reverter o curso quando a pandemia do coronavírus aconteceu. Dado que as receitas certamente diminuíram este ano, Trump terá que decidir se colocará o imóvel à venda depois que ele deixar o cargo, ou talvez esperar que seu valor aumente se ele voltar a funcionar.

“Cinquenta por cento das pessoas ainda não querem entrar no hotel”, disse William W. Moyer, corretor de hotéis, observando que muitos clientes potenciais não Trump evitaram a propriedade. “E os outros 50 por cento queriam ir para lá. Você não vai ligar ou desligar a lealdade das pessoas como um interruptor de luz. “

O caso que o Sr. Racine está perseguindo Ele está avançando depois de passar vários anos coletando evidências sobre os acordos entre o comitê inaugural presidencial e o hotel.

A posse de Trump foi diferente de qualquer outra na história americana: arrecadou mais de $ 107 milhões, o dobro do recorde anterior, como doadores corporativos despejou dezenas de milhões de dólares no comitê inaugural. Os gastos também ocorreram em um taxa de registro.

No Trump Hotel, o comitê inaugural e os convidados presentes na grande inauguração já planejavam ocupar a maior parte dos 263 quartos, o que, segundo Racine, significava que o espaço do salão de festas geralmente seria oferecido gratuitamente ou pelo menos com uma taxa. grande desconto.

Mas quando o hotel inicialmente pediu ao comitê inaugural para pague $ 450.000 por dia para alugar os salões de baile e outros espaços comuns, suscitou perguntas imediatas da Sra. Wolkoff, que desde que ele terminou com a família Trump, e Rick Gates, então vice-presidente do comitê inaugural, que iria se declarar culpado às acusações derivadas da investigação do promotor especial.

“Primeiro, o custo em si parece bastante alto em comparação com outras aquisições de propriedades durante a semana”, disse Gates. escreveu em um email para Ivanka Trump 38 dias antes da inauguração. “Em segundo lugar, estou um pouco preocupado com a ótica do P.I.C. pagar ao Trump Hotel uma alta taxa de aluguel e a mídia o transforma em uma grande história ”, acrescentou, referindo-se ao comitê de posse presidencial.

Sra. Trump escrito para Mickael C. Damelincourt, gerente geral do hotel, pediu-lhe que ligasse para o Sr. Gates para negociar um acordo melhor para o comitê inaugural. “Deve ser uma taxa de mercado justa”, disse Trump em um email de acompanhamento, que logo levou a um nova oferta de $ 175.000 por dia.

Ainda assim, a Sra. Wolkoff expressou sua preocupação.

“Em minha opinião, a taxa máxima de aluguel deve ser de US $ 85.000 por dia”, respondeu ele ao Sr. Gates e à Sra. Trump em um Correio eletrônico onde também observou que outras propriedades, como a Union Station, ofereceram seus espaços para a inauguração sem nenhum custo.

Esta série de e-mails, apresentados em documentos judiciais como parte do processo, é o cerne do caso que está sendo conduzido pelo democrata Racine.

O comitê inaugural pagou $ 220.000 pelos quartos do hotel, incluindo $ 75.259 alugar a ligação Trump Townhouse, comercializada como uma suíte ultraluxuosa.

Em dois dos dias, o comitê inaugural pagou ao hotel US $ 175.000 para alugar o salão de baile, mas não houve eventos que o utilizassem, diz o processo. E no terceiro dia, quando ele realmente usou o salão de baile para o almoço, novamente pagando $ 175.000 – outro grupo sem fins lucrativos teve pagou apenas $ 5.000 alugar o mesmo salão de baile presidencial para um evento relacionado à inauguração naquela manhã.

O comitê também pagou ao hotel os custos associados a um Evento “Amigos e família” para Eric Trump e Donald Trump Jr. que seu pai não era esperado. A equipe de inauguração ficou tão desconfortável em patrocinar a reunião que tentou cancelá-la, mostraram documentos judiciais. Mas o Sr. Damelincourt objetou.

“Rick … Acabei de descobrir que a recepção de sexta à noite foi cancelada. Isso é preciso? Sr. Damelincourt escreveu. “Difícil para nós se for porque era muito dinheiro.” O evento foi então reprogramado e aconteceu na noite em que Trump foi jurado.

Ivanka Trump foi questionada por cinco horas na semana passada sobre o assunto, em uma de uma série de declarações que também incluíram Damelincourt e Thomas J. Barrack Jr., um dos principais doadores de Trump, que presidiu o comitê inaugural. . A Sra. Wolkoff será questionada sob juramento esta semana e o Sr. Gates este mês.

Após seu depoimento, Ivanka Trump condenou a investigação, assim como seu irmão Eric Trump, que supervisiona as operações no hotel.

“Este é um jogo que surge de uma vingança política”, disse Eric Trump em uma entrevista, ecoando sua irmã, que disse no Twitter que o caso foi “outra demonstração de vingança politicamente motivada e desperdício de dinheiro do contribuinte”.

Até agora, o juiz José M. López, do Tribunal Superior do Distrito de Colúmbia, apoiou o procurador-geral, rejeitar uma moção pela Organização Trump e pela comissão inaugural para encerrar o caso. O Juiz López autorizou as partes a prosseguir com evacuações e outra suposta descoberta até março para se preparar para um possível julgamento.

A ação civil movida pelo Sr. Racine é diferente de dois Separar casos levantando questões constitucionais sobre a interseção do papel público de Trump e seus negócios. Os dois casos centrados na cláusula de emolumentos da constituição estarão em terreno mais instável assim que eu deixar o cargo, disseram os advogados envolvidos nos casos.

Um juiz do tribunal distrital federal governou Em uma das ações judiciais de pagamento em março de 2018, Maryland e o Distrito de Columbia tinham o direito de prosseguir com seus casos questionando se as empresas de Trump poderiam aceitar pagamentos de outros governos. E pela primeira vez, o tribunal definiu o que é um emolumento, aceitando a definição mais ampla defendida por Maryland e o Distrito de que representava quase qualquer pagamento de um governo estrangeiro aos negócios do presidente, em vez de um pagamento feito ao presidente explicitamente em troca de uma ação oficial que ele então tomaria, como ele argumentou.

Mas um dos remédios Seu pedido foi uma ordem para o presidente parar de aceitar esses pagamentos. Assim que eu deixar o cargo, esse resultado terá sido efetivamente alcançado, talvez minando o caso.

“Estamos tendo discussões de alto nível sobre a viabilidade e sobrevivência do assunto”, disse Racine sobre o caso dos emolumentos.

Igualmente não resolvido é o futuro do Trump Hotel em Washington.

O bar do hotel está aberto novamente após o fechamento na primavera, quando o vírus atingiu o pico. Mas o tráfego continua muito lento, em parte porque o hotel limita a entrada apenas àqueles com reservas devido a restrições de vírus.

Zach Everson, que dirige um boletim informativo online que rastreia as atividades no hotel, disse que seu destino pode ser determinado em parte por quanto poder do corretor Trump permanece.

“Qualquer negócio que é mantido em algum lugar por pessoas que querem ficar em seu favor, uma vez que o poder oficial que tinha para conceder esse favor seja tomado, não tenho certeza de como eles podem sustentá-lo”, disse Everson. “Mas com Donald Trump, ele já conseguiu tirar um coelho da cartola antes.”

Na sexta-feira, negócios relacionados à Casa Branca ainda estavam rolando.

Jason Miller, um assessor de campanha de Trump, apareceu na hora do almoço sem seu nome na lista. Ele disse a um segurança na entrada do hotel que estava lá para uma reunião com os advogados. Eric Hershmann Y Justin clark, dois outros assessores do Sr. Trump.

Por um momento, o Sr. Miller não conseguiu entrar.

“Eu trabalho para o presidente”, disse ele ao segurança, antes de finalmente ser admitido.



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