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Rachel Maddow e Michael Yarvitz contam toda a sórdida história de Spiro Agnew

BOLSA HOMEM
Os crimes selvagens, o acobertamento ousado e a queda espetacular de um canalha descarado na Casa Branca
Por Rachel Maddow e Michael Yarvitz

Depois que Richard Nixon escolheu Spiro T. Agnew como seu companheiro de chapa, Alice Roosevelt Longworth aparentemente ele disse: “Prometa-me, Dick, se você for eleito, sempre fará com que o governador Agnew voe com você em seu avião.” Esses comentários foram inspirados pelo comentário selvagem de Agnew: por exemplo, como governador de Maryland, dizendo que seria um “tremendo impedimento” atirar em alguns saqueadores e, como candidato a vice-presidente, chamar um repórter nipo-americano de “japonês gordo”. .

No entanto, havia um lado menos público em Agnew: ele recebia propinas de empreiteiros de obras públicas de Maryland desde que atuou como executivo no condado de Baltimore; e envelopes lacrados, cheios de “maços de contas”, continuaram chegando mesmo depois que ele tomou posse como vice-presidente. Sua queda foi o assunto de um podcast divertido e informativo intitulado “Bag Man”, de Rachel Maddow, uma apresentadora da MSNBC, e Michael Yarvitz, um produtor de televisão e jornalista. Agora, eles redirecionaram suas pesquisas para escrever um livro alegre com o mesmo nome.

Por meio século, o relato mais completo do caso foi “Uma Batida do Coração” por Richard M. Cohen e Jules Wit Cover do The Washington Post. Maddow e Yarvitz dão crédito ao seu trabalho, mas eles perceberam que havia muito mais para contar e muito material novo para contar, particularmente “horas e horas e horas” de fitas gravadas secretamente na Casa Branca, bem como um diário de áudio ditado por Nixon. chefe de gabinete, HR Haldeman. Nenhum desses testes de audição estava disponível em 1973, quando George Beall, Maryland, EUA advogadoe três jovens advogados assistentes elaboraram o caso de suborno que levou Agnew a se tornar o único vice-presidente forçado a renunciar.

Depois que se descobriu que Agnew era um alvo, Nixon e seu novo chefe de gabinete, Alexander Haig, discutiram planos no Salão Oval para obstruir a investigação. Entre os que se alistaram para ajudar estava o presidente do Comitê Nacional Republicano e futuro presidente, George Herbert Walker Bush, cujo envolvimento foi descoberto pelos autores em um “memorando para arquivo” encontrado nos documentos de Beall na Universidade. Estado de Frostburg. Depois que o povo de Maryland trouxe o que sabia Procurador-Geral Elliot Richardson – sua mensagem, e seu afeto de admiração por Richardson, são descritos de maneira atraente – não houve fechamento. No verão de Watergate, diante da possibilidade de impeachment de Nixon, Richardson priorizou tirar Agnew da linha de sucessão o mais rápido possível.

Como os anfitriões de um reality show, Maddow e Yarvitz saem de trás de uma cortina de 47 anos para relatar aos ex-promotores o que aprenderam. “Uau! Agnew disse meu nome! Que alegria”, diz um. “Faz minha vida valer a pena.” Mas, embora “Bag Man” o livro seja consideravelmente mais detalhado do que o podcast, necessariamente carece de uma banda. alto para tais exclamações espontâneas e a rapidez sórdida de ouvir aquelas fitas da Casa Branca, joias como Nixon falando com Agnew sobre Beall e perguntando: “Ele é um bom menino? Por que diabos nós o nomeamos?

Agnew renunciou em outubro de 197310 meses antes da renúncia de Nixon, mas sua história não terminou aí. Aproveitando seu status de “condenado / emérito”, ele escreveu um romance péssimo e tentou ganhar a vida. No que Maddow e Yarvitz chamam de “talvez o segundo ato mais fedorento de Agnew”, ele pediu a um rei saudita que o ajudasse a resistir aos “implacáveis ​​esforços sionistas para me destruir”, pagando US $ 2 milhões a um banco suíço. . Em maio de 1995, ele compareceu a uma cerimônia no Capitólio, onde seu busto de mármore foi adicionado ao panteão vice-presidencial. Posso relatar, como testemunha, que ninguém murmurou uma palavra áspera sobre o atendente de honra. Maddow e Yarvitz, no entanto, não se detêm. Ler “Bag Man” é lembrar como a nação teve sorte em se livrar dele.

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