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Ravens-Steelers, após atrasos, termina com Pittsburgh ainda invicto

Era um programa normal de televisão nas quartas-feiras à tarde, com a juíza Judy em um canal discutindo com um jovem de 19 anos que estava processando sua mãe após uma briga por causa do ar-condicionado da família. Outras opções de programação: TMZ Live dissecando um vídeo de Taylor Swift, Guy Fieri jogando no mercado e Maury Povich sendo, você sabe, Maury.

Mas na NBC havia o N.F.L. no teatro matinal, apresentado aos telespectadores após três adiamentos e um atraso de seis dias causado por mais de 20 resultados de testes de coronavírus positivos de jogadores e equipe do Baltimore Ravens. Não surpreendentemente, apesar de uma batalha valiosa, Baltimore perdeu para o Steelers, por 19-14, no Heinz Field em Pittsburgh.

O extremamente raro N.F.L. O desempenho da tarde durante a semana incluiu até uma palestra encorajadora do comissário Roger Goodell, que fez uma promessa aos torcedores em uma entrevista na televisão: “Sem um problema médico, vamos jogar os jogos.”

Cerca de três horas antes, a liga revelou que 61 jogadores e 95 outros membros da equipe haviam testado novo positivo para coronavírus na última quinzena de novembro.

Depois de se despedir com um sorriso antes do início da segunda parte, Goodell olhou para a câmara e disse: “É um grande jogo.”

A N.F.L. temporada diferente de qualquer outro soldado. Apesar das circunstâncias peculiares, que incluíram um trio de Steelers que também não estavam uniformizados por estarem na lista de reserva da Covid-19 da liga, os times jogaram com uma intensidade que resultou em um jogo competitivo. Os estilos artísticos, porém, deixaram muito a desejar. Mas isso vai acontecer quando um time infectado por vírus como o Baltimore tiver menos de nove jogadores titulares, incluindo o MVP da liga, o quarterback Lamar Jackson e seis outros Pro Bowlers.

Os Ravens, que tiveram 10 dias consecutivos de resultados positivos no teste, foram programados originalmente para jogar contra os Steelers no horário nobre no Dia de Ação de Graças. O jogo foi adiado para domingo, depois terça e finalmente quarta-feira, pois novos casos positivos foram confirmados.

“Continuamos recebendo golpes no estômago e os jogadores voltaram no dia seguinte e no dia seguinte”, disse o técnico do Ravens, John Harbaugh, cujo recorde da equipe caiu para 6-5 após o início da temporada de 5-1. “Estou orgulhoso deles: queríamos jogar na quinta-feira, queríamos jogar no domingo, queríamos jogar na terça e na quarta-feira.”

Quando questionado se seus jogadores perderam a fé nas decisões da liga, Harbaugh respondeu: “Não, tenho certeza que há perguntas. Todos eles deram o seu melhor. Não acertamos mil, ninguém pode vencer isso.” .

Harbaugh também observou que nenhum dos jogadores de Baltimore que testaram positivo para o vírus parecia estar gravemente doente, embora ele acrescentou que a equipe provavelmente emitirá uma declaração mais detalhada mais tarde.

O quarterback do Pittsburgh, Ben Roethlisberger, que jogou um jogo volumoso embora nada espetacular e completou 36 das 51 tentativas de 266 jardas com um passe para touchdown e uma interceptação, admitiu que havia desafios em resistir a todos os adiamentos e desenvolvimentos em andamento em ambos. equipes nos últimos seis dias. .

“A coisa mais difícil nesta semana foi provavelmente o aspecto mental”, disse Roethlisberger, cujo Steelers permaneceu como o único time invicto na NFL com um recorde de 11-0. “É mentalmente desgastante preparar-se para um jogo e depois não saber quando será e seguir em frente. Essa é a parte que mais me orgulho dos caras – mentalmente não foi fácil, mas fizemos acontecer. “

Em sua entrevista no intervalo, Goodell abordou várias outras questões urgentes que a NFL enfrenta. Conforme os casos de vírus aumentaram e as práticas da equipe foram interrompidas, as listas foram reduzidas e as operações típicas de franquia foram interrompidas. A principal dessas questões dizia respeito à vontade da liga de continuar o jogo de quarta-feira, depois que a organização do Ravens teve um excesso de resultados positivos nos testes.

“Por ter o atraso de alguns dias, nos deu a confiança de que entendíamos de onde o vírus estava vindo, como ele continuava a se espalhar e que estávamos no último estágio disso”, disse Goodell. “E fique tranquilo, pois o jogo pode ser jogado com segurança.”

Mike Tirico, que convocou o jogo para a NBC, perguntou a Goodell por que o jogo de domingo envolvendo Denver Broncos e New Orleans Saints não foi atrasado. embora Denver tenha perdido quatro zagueiros aos protocolos de vírus da liga.

“Queremos ter certeza de que estamos evitando a propagação do vírus”, respondeu Goodell. “E é por isso que, quando virmos um contato próximo de alto risco como o que tivemos em Denver, independentemente do grupo de posição, vamos garantir que esses jogadores não estejam em uma posição onde possam afetar os outros.”

Finalmente, quando Goodell foi questionado se o N.F.L. Ele estava considerando colocar as equipes em uma bolha para a pós-temporada, ele respondeu: “Consideraríamos mais isolamentos para reduzir o risco de todos os nossos funcionários, de modo que eles não sejam expostos ao vírus e o levem para as instalações ou para o clube.”

Enquanto os Steelers marcaram primeiro no jogo de quarta-feira, os Ravens ganharam uma vantagem de 7-6 no final do primeiro quarto em um touchdown de 1 jarda de Gus Edwards (o chutador de Pittsburgh, Chris Boswell, perdeu o ponto extra após o touchdown inicial Ladrões).

O Steelers novamente assumiu uma vantagem de 19-7 nos minutos finais do jogo. Baltimore tinha começado o ex-zagueiro do Washington, Robert Griffin III, que foi rápido em marcar jardas significativas na ocasião, mas deixou o jogo depois de completar 7 de 12 passes para apenas 33 jardas com uma interceptação. Ele foi substituído por Trace McSorley, que fez um passe para touchdown de 70 jardas para o wide receiver Marquise Brown, faltando apenas três minutos para o final do jogo. Mas o Steelers terminou com sucesso o tempo após a pontuação dos Ravens.

Usando uma máscara durante sua coletiva de imprensa, Harbaugh agradeceu sua equipe.

“Eles lutaram por este negócio realmente único”, disse ele. “Eles não piscaram.”

Com um leve aceno de cabeça, Harbaugh acrescentou: “Este é um ano louco em muitos aspectos.”

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