Últimas Notícias

Republicanos do Texas que buscam acesso ao voto encontram seu alvo: cidades

HOUSTON – A votação na eleição de 2020 apresentou a Zoe Douglas uma difícil decisão: como uma terapeuta que se encontrou com pacientes no Zoom tarde da noite, ela simplesmente não conseguiu terminar antes que as urnas fechassem durante a votação.

Então, o condado de Harris introduziu a votação de 24 horas para um único dia. Às 23h. sexta-feira antes das eleições, A Sra. Douglas se juntou a trabalhadores de fast food, enfermeiras, trabalhadores da construção, corujas da noite e outros trabalhadores de turno tardio na NRG Arena, um dos oito locais de votação 24 horas no condado, onde mais de 10.000 pessoas votaram em uma noite.

“Lembro-me claramente das pessoas que ainda estão de uniforme; Você poderia dizer que eles tinham acabado de sair do trabalho ou talvez fossem trabalhar; uma mistura muito diversa ”, disse a Sra. Douglas, 27, de Houston.

A votação de vinte e quatro horas foi uma das muitas opções que o condado de Harris apresentou para ajudar os residentes a votar, junto com a votação direta e o envio proativo dos formulários de votação. As novas alternativas, projetadas para uma força de trabalho diversificada que luta em meio a uma pandemia no maior condado do Texas, ajudaram a aumentar a participação em quase 10% em comparação com 2016; quase 70 por cento dos eleitores registrados votaram, e uma força-tarefa constatou que não havia evidências de qualquer fraude.

Mesmo assim, os republicanos estão promovendo medidas na legislatura estadual que visariam o mesmo processo que gerou uma participação tão grande. Dois projetos de lei gerais, incluindo um que a Câmara provavelmente adotará na próxima semana, buscam reverter praticamente todas as expansões que o condado implementou até 2020.

As contas fariam o Texas um dos estados mais difíceis do país para lançar um voto. E eles são um excelente exemplo de um esforço liderado pelos republicanos para reduzir o acesso ao voto em cidades ricas em democratas e regiões populosas como Atlanta e o condado de Maricopa, no Arizona, embora tenham muito menos impacto sobre o voto nas áreas rurais. eles tendem a se inclinar para os republicanos.

Os projetos de lei em vários estados estão, com efeito, criando uma abordagem dupla para áreas urbanas e rurais que levanta questões sobre o tratamento desigual das cidades e o grande número de eleitores de cor que vivem nelas e está ajudando a impulsionar a oposição de empresas que estão baseados ou têm uma força de trabalho nesses locais.

No Texas, os republicanos adotaram a rara tática de definir restrições que se aplicariam apenas a condados com população acima de um milhão, visando as áreas metropolitanas em expansão e cada vez mais diversificadas de Houston, Austin, San Antonio e Dallas.

O foco republicano em várias áreas urbanas, dizem ativistas eleitorais, evoca a história do estado de leis eleitorais racialmente discriminatórias, incluindo taxas de votação e leis “primárias brancas” durante a era Jim Crow, que essencialmente excluía os eleitores negros do processo eleitoral.

A maioria dos primeiros eleitores do condado de Harris eram brancos, de acordo com um estudo do Texas Civil Rights Project, um grupo sem fins lucrativos. Mas a maioria dos que usaram a votação direta ou de 24 horas, os métodos de votação iniciais que baniriam os projetos republicanos, eram pessoas de cor, concluiu o grupo.

“Está claro que eles estão tentando dificultar o voto das pessoas que enfrentam circunstâncias cotidianas, especialmente coisas como pobreza e outras situações”, disse Chris Hollins, democrata e ex-secretário do condado de Harris, que supervisionou e implementou muitas das políticas .durante as eleições de novembro. “Com a votação de 24 horas, não houve nem reclamações legais ou contestações durante as eleições”.

O esforço para restringir ainda mais a votação no Texas está ocorrendo em um cenário de confronto cada vez mais tenso entre legisladores e corporações sediadas no Texas, com os republicanos na Câmara propondo uma recompensa financeira para as empresas que falaram.

linhas Aéreas americanas Y Dell Technologies ambos expressaram forte oposição ao projeto de lei, e a AT&T emitiu uma declaração apoiando “leis de votação que tornam mais fácil para mais americanos votar”, embora não mencione especificamente o Texas.

A American Airlines também enviou Jack McCain, filho do ex-senador John McCain, para pressionar os republicanos em Austin a suspender algumas das restrições mais duras.

Os republicanos na legislatura estadual parecem imperturbáveis. Sobre emendas submetidas ao orçamento do estado esta semana, os republicanos da Câmara propuseram que “uma entidade que ameaçasse publicamente qualquer reação” relacionada à “integridade eleitoral” não seria elegível para algum financiamento estatal.

Embora essas emendas precisem ser submetidas a votação, e podem nem mesmo ser levantadas para votação, lobistas e agentes em Austin veem que deixá-las registradas é uma advertência velada para que as empresas permaneçam em silêncio sobre os projetos de lei.

The Perryman Group, uma empresa de pesquisa e análise econômica sediada em Waco, disse em um estudo recente que a implementação de medidas de votação controversas poderia levar à retirada de conferências ou eventos estaduais e à rejeição por empresas ou trabalhadores. O grupo estimou que as novas leis restritivas levariam a um grande declínio na atividade empresarial no estado até 2025 e custariam dezenas de milhares de empregos.

Entre as restrições a dois projetos de lei gerais na Legislatura do Texas estão a proibição da votação de 24 horas, a proibição da votação direta e severas penalidades criminais para funcionários eleitorais locais que prestam assistência aos eleitores. Também existem novos limites para a distribuição de urnas eletrônicas que podem levar a uma redução no número de distritos eleitorais e à proibição de encorajar o voto ausente.

Os projetos de lei também incluem uma medida que tornaria muito mais difícil remover um observador de pesquisas por comportamento inadequado. Os observadores eleitorais partidários, que são treinados e autorizados a observar a eleição em nome de um candidato ou partido, ocasionalmente cruzam a linha de intimidação do eleitor ou outros tipos de má conduta; Autoridades eleitorais do condado de Harris disseram ter recebido várias reclamações sobre eleitores republicanos no ano passado.

O ex-secretário do condado de Harris, Hollins, disse que os republicanos reconhecem que “negros, pardos, pobres e jovens” usam opções de voto flexíveis mais do que outros. “Eles têm medo disso”, disse ele.

Enquanto legislaturas controladas pelos republicanos na Geórgia e no Arizona estão aprovando novas leis de votação após as vitórias democratas em novembro, o Texas está impondo novas restrições, apesar de ter apoiado o ex-presidente Donald J. Trump por mais de 600.000 votos. O esforço reflete a dupla realidade que os republicanos enfrentam na legislatura estadual: uma base ávida por mudanças na votação após a derrota de Trump em 2020 e uma população em expansão que está se tornando mais diversificada.

O senador Bryan Hughes, um republicano do nordeste do Texas que patrocinou o projeto de lei do Senado estadual, defendeu-o como parte de um esforço de longa data para fortalecer a “segurança eleitoral” no Texas.

“Sei que há um grande debate nacional agora, e podemos estar sendo sugados para ele, mas isso não é algo novo no Texas”, disse Hughes em uma entrevista. Ele disse que os legisladores estão tentando reverter o acesso ao voto pelo correio porque esse processo é mais sujeito a fraudes. Ele não ofereceu nenhuma prova, e vários estudos mostraram que a fraude eleitoral nos Estados Unidos é excepcionalmente rara.

Hughes disse que a proibição proposta ao voto direto resultou da dificuldade de obter acesso para observadores eleitorais partidários nos locais e que a votação de 24 horas era problemática porque era difícil encontrar observadores eleitorais para os turnos da noite.

Mas muitos eleitores no condado de Harris, cuja população de 4,7 milhões ocupa o terceiro lugar no país e é maior que 25 estados, vêem um motivo diferente.

Kristie Osi-Shackelford, una diseñadora de vestuario de Houston que tenía trabajos temporales durante la pandemia para ayudar a mantener a su familia, utilizó la votación de 24 horas porque le ofrecía la flexibilidad que necesitaba mientras hacía malabares con el trabajo y la crianza de sus três filhos. Ele disse que demorou menos de 10 minutos.

“Tenho certeza de que há pessoas que podem não ter votado na última eleição, mas tiveram a chance à noite, e é um pouco triste que os poderes que parecem assim tenham que ser retirados para, entre aspas, proteger a integridade das eleições ”, disse a Sra. Osi-Shackelford. “E eu lutei para encontrar as palavras, porque é tão irritante e estou cansada. Estou cansado de ouvir as mesmas coisas e ver as mesmas coisas tão descaradamente durante anos. “

Brittany Hyman, 35, estava grávida de oito meses quando o dia da eleição se aproximava e também criava uma menina de 4 anos. Com medo da Covid-19, mas também da simples logística de navegar na linha nas urnas, Hyman votou em uma das vagas de passagem.

“Poder votar no carro foi um salvador para mim”, disse Hyman. Ela acrescentou que, por estar grávida, provavelmente não teria se arriscado a esperar em uma longa fila para votar.

O voto direto do condado de Harris, do qual mais de 127.000 eleitores aproveitaram na eleição geral, chamou a atenção imediata dos republicanos do estado, que processaram Hollins e o condado na tentativa de banir a prática e descartar todos os votos expressos na campanha. através do processo. A Suprema Corte do Texas decidiu contra os republicanos no final de outubro.

Outras disposições do G.O.P. O projeto, embora não tenha como alvo direto o condado de Harris, provavelmente continuará a ter o maior impacto no maior condado do estado. Uma proposta, que prevê a implantação de um número uniforme de urnas eletrônicas em cada distrito eleitoral, pode dificultar a implantação de máquinas adicionais em áreas densamente povoadas.

Este mês, em uma nova escalada de pressão pública sobre os legisladores, o prefeito de Houston Sylvester Turner, democrata, reuniu mais de uma dúzia de palestrantes, incluindo executivos, ativistas dos direitos civis e ex-atletas, para uma entrevista coletiva. 90 minutos denunciando o projeto. .

“O que está acontecendo aqui no Texas é um tiro de alerta para o resto do país”, disse Lina Hidalgo, uma juíza do condado de Harris e democrata que fez lobby pela expansão contínua do acesso ao voto no condado. “Primeiro a Geórgia, depois o Texas, depois mais e mais estados, e muito em breve teremos dado o maior passo para trás desde Jim Crow. E cabe a todos nós parar com isso. “



Source link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo