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Revisão: Homecoming to Iowa para a Rainha da Metanfetamina

Eu me vi na televisão esta semana, no sentido moderno de ver alguém com quem me identifiquei. Não era uma questão de cor ou sexo, nenhum dos dois combinava. Mas éramos ambos de Iowa, nascemos em 1960, ambos tínhamos A’s e B’s, ambos tínhamos um pai com um relacionamento problemático com um bebedouro local (Elks Club para ela, V.F.W. para mim).

Ah, e você pode namorar nós dois por causa da maneira como nos referimos a velocidade ou metanfetamina como “manivela”.

As histórias de habitantes de uma pequena cidade de Iowa com a minha idade não abundam na televisão, e eu assistia a isso com grande atenção, embora nossas vidas tenham divergido significativamente depois da infância. Saí do estado, fui para a faculdade e consegui um emprego em um jornal. Ele ficou para trás, abriu um bar de motocicletas e começou seu próprio negócio cozinhando e vendendo metanfetamina. Quando ela ganhava $ 800 por semana, às vezes ganhava $ 800.000. Isso foi útil em Iowa no início dos anos 1990.

Essa minha irmã alma é Lori Arnold, o assunto de “Rainha da Metanfetamina”, um perfil de três partes que estreou na sexta-feira no serviço de streaming Discovery +. Documentários de crimes reais vêm em paletes atualmente (Arnold poderia empilhá-los em seu trabalho pós-crime como operador de empilhadeira) e eu reservei um tempo para assistir este apenas para a conexão de Iowa.

No entanto, você poderia ter gostado de “Queen of Meth”, mesmo que tenha sido ambientado em Ohio ou Idaho. Uma produção modesta,

é baseado na narração pragmática de Arnold, que acaba sendo um excelente companheiro por três horas e um guia lúcido e envolvente para os comos e porquês da metanfetamina no meio-oeste. Ele tem um carisma natural e um riso fácil, e você pode ver como essas qualidades teriam tornado mais fácil para ele vender drogas na deprimida cidade operária de Ottumwa, Iowa.

“Queen of Meth” é uma história da ascensão, queda e redenção qualificada de Arnold, estruturada em torno de uma viagem de retorno a Ottumwa, de onde ele se mudou após seu segundo mandato na prisão. (Arnold cumpriu nove anos por acusações de drogas e armas, voltou a traficar e cumpriu mais seis anos.)

Visualmente tendendo à melancolia, enquanto Arnold revisita seu bar agora fechado e sua fazenda onde ela e seu marido, que mais tarde morreu na prisão federal, construíram seu próprio laboratório de metanfetamina, como o topo do meio-oeste por Walter Whites. Os cineastas gostam de posar com Arnold e outros entrevistados na frente de tratores ou em uma tomada ampla em frente a armazéns desbotados ou centros de cidades desbotados.

Mas o tom raramente é fúnebre, graças ao coro grego determinado e animado de amigos e vizinhos de Arnold, a maioria dos quais barganhou por Arnold, ou comprou dela, ou ambos, atestando sua generosidade. E como é divertido estar com ela estava.

“Queen of Meth” é também a história da catástrofe que a metanfetamina trouxe para o Meio-Oeste e os danos que causou a muitos amigos de Arnold e seus filhos. O show não minimiza isso, embora uma parte significativa de Ottumwa possa parecer uma vitrine mais abrangente do que merece.

Reunidos em cadeiras de gramado ao redor de uma fogueira, Arnold e seus ex-associados falam sobre os velhos tempos e os danos causados ​​a vidas e comunidades, embora pareçam menos zangados do que perplexos, como sobreviventes de um furacão.

A pessoa que expressa a raiva mais aberta é Irmão de Arnold, Tom, o ator e ex-marido de Roseanne Barr, que a pressiona a reconhecer o que ele vê como a negligência prejudicial de sua própria mãe para com eles. (Este é o lugar para mencionar que, sem essa conexão com a celebridade, o tráfico de drogas de Lori Arnold não teria feito manchetes fora do condado de Wapello.)

Nas cenas com o filho que foi forçado a crescer sem ela, Lori Arnold é claramente emotiva, mas a dor e a culpa não são naturais para ela. Ela é clara sobre suas opções, mas sua abordagem para a introspecção é tão séria quanto sua abordagem para a metanfetamina. “Estou mais envergonhada do meu passado do que costumava ter”, ela admite.

Eu não gostaria de ter vivido a vida de Arnold, ou ter o efeito que ela teve na vida de outras pessoas, mas o Iowan em mim não pode deixar de me identificar e admirar sua abordagem de “seguir em frente”. Eu gostaria de pensar que se os federais tivessem arrombado minha porta e me levado para a prisão, eu teria usado meu único telefonema para pedir pizza também.

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