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Richard Shelby, veterano senador do Alabama, não buscará o sétimo mandato

WASHINGTON – O senador Richard C. Shelby, uma força astuta no Senado por mais de 30 anos e uma potência política de longa data em seu estado natal, o Alabama, disse na segunda-feira que não buscaria um sétimo mandato.

Shelby, 86, um ex-conservador democrata que ingressou no Partido Republicano em 1994, deu a entender que não se candidataria novamente no ano que vem, dizendo em uma entrevista que decidiu terminar seu tempo em Washington.

“Há uma temporada para tudo isso e eu a reconheço”, disse ele. “Tive uma boa corrida e ainda tenho alguns anos pela frente.”

“Não pretendia ficar lá tanto tempo”, acrescentou Shelby, que foi eleito pela primeira vez para a Câmara dos Representantes de Tuscaloosa em 1978 e para o Senado em um ano forte para os democratas em 1986.

Sua aposentadoria desencadeará uma disputa interna pela vaga livre entre os republicanos, mas os democratas têm poucas chances de ganhar uma vaga no Alabama, especialmente em uma eleição de meio de mandato com um democrata na Casa Branca. Ele é o quarto republicano do Senado a revelar que não concorrerá em 2022, ingressando Rob Portman de Ohio, Richard M. Burr da Carolina do Norte e Patrick J. Toomey da Pensilvânia.

Durante sua longa carreira, Shelby realizou a rara façanha de se tornar presidente de quatro comitês do Senado: Bancário, Inteligência, Regras e, eventualmente, Apropriações, uma posição que ele usou para direcionar bilhões de dólares federais para o espaço. instalações, bem como projetos de transporte que forneceram empregos e outras oportunidades para os residentes do Alabama.

“Tentei ajudar o Alabama com coisas meritórias”, disse Shelby, dizendo que queria criar condições onde seus eleitores pudessem ter oportunidades de emprego e educação. “Sempre achei que dar um cheque a alguém era de curto prazo.”

Shelby foi eleito para o Senado em 1986, derrotando Jeremiah Denton, um ex-prisioneiro de guerra do Vietnã e um de uma onda de republicanos eleitos sob o comando de Ronald Reagan em 1980. Shelby era considerado um “gorgulho do algodão”, um grupo de democratas do sul conservadores que frequentemente formavam um bloco com os republicanos contra as iniciativas democratas liberais, batizadas com o nome de uma praga comum no Sul que destrói as plantações de algodão e é difícil de erradicar.

Shelby colidiu repetidamente com o presidente Bill Clinton após sua eleição em 1992, atraindo reprimendas da Casa Branca por sua oposição, mesmo quando ele respondeu a uma das propostas orçamentárias de Clinton com a frase “o fiscal está chegando”. Clinton ameaçou transferir os empregos da NASA do Alabama para o Texas e também limitou Shelby a uma única passagem para a cerimônia da Casa Branca em homenagem ao campeonato nacional de futebol da Universidade do Alabama em 1992, um gesto mesquinho, mas um pecado capital em termos da Maré Carmesim.

Na manhã seguinte à varredura republicana de meio de mandato em 1994 que deu aos republicanos o controle da Câmara pela primeira vez em 40 anos, Shelby anunciou com grande alarde que mudaria para o Partido Republicano. A medida de alto perfil indignou seus companheiros democratas, mas o manteve no caminho certo durante uma longa carreira no Senado. Shelby intimidava aspirantes a desafiantes acumulando um enorme baú de guerra de campanha que normalmente colocaria qualquer um que considerasse uma carreira.

Em 2017, Shelby foi inserida na disputa estadual pela vaga no Senado, que foi vaga quando Jeff Sessions se tornou procurador-geral.

Em uma entrevista para a televisão, Shelby deixou claro que não poderia votar no candidato republicano, Roy S. Moore, um ex-juiz que foi acusado de tentar estabelecer relações com adolescentes quando tinha 30 anos. A rejeição do Sr. Shelby a ele foi considerada um fator no Sr. Moore derrota nas eleições para o democrata Doug Jones, quem foi derrotado ano passado em sua oferta por um período completo.

Depois do Sr. Jones Perda de 20 pontos Para o republicano Tommy Tuberville, a ação mais intensa no Alabama acontecerá entre os republicanos, com um campo primário provavelmente lotado.

Shelby elogiou Katie Britt, uma de suas ex-assistentes que agora dirige o lobby de negócios mais influente do Alabama. O deputado Gary Palmer ou o ex-deputado Bradley Byrne, que concorreu ao Senado, mas perdido nas primárias do ano passado, você também pode participar da corrida.

No entanto, se o partido continuar em sua trajetória populista, um candidato mais parecido com o ex-presidente Donald J. Trump poderá emergir como o favorito. O deputado Mo Brooks, o conservador de extrema direita, pode ser esse candidato, e na segunda-feira ele expressou interesse na vaga.

Mas estava longe de ser certo que ele poderia ganhar o apoio do ex-presidente nas primárias. Brooks irritou alguns do círculo íntimo de Trump ao tentar culpar a Casa Branca por seu papel na organização do comício de 6 de janeiro em Washington, que se transformou em um ataque mortal da multidão no Capitólio.

O desafio mais amplo para qualquer republicano no Alabama é que sem o Sr. Sessions, que tinha se tornar um inimigo Quando ele concorreu para recuperar sua antiga cadeira no Senado no ano passado, desta vez em campo, o ex-presidente pode relutar em intervir. O Alabama é um dos poucos estados onde já havia oferecido um endosso em uma primária contestada apenas para ver seu candidato derrotado, assim como o ex-senador Luther Strange por Moore em 2017.

Shelby emergirá como o senador mais antigo em seu estado. Embora tenha tido alguns problemas de saúde no passado, ele disse que é “ágil” atualmente.

“Embora planeje me aposentar, não irei embora hoje”, disse ele em um comunicado. “Eu tenho dois bons anos restantes para continuar meu trabalho em Washington. Tenho a visão e a energia para dar tudo de mim ”.

Jonathan Martin relatórios contribuídos.

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