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Sacerdote proeminente de Nova York sob investigação sob acusação de agressão sexual

Um padre católico de destaque em todo o país está sob investigação criminal depois que um guarda de segurança designado para sua igreja o acusou de agredi-la sexualmente no dia da eleição, disse a promotoria do distrito de Manhattan na sexta-feira.

O padre, reverendo George William Rutler, 75, é acusado de ver pornografia e se masturbar na frente do guarda, Ashley González, de 22 anos, sem seu consentimento em seu escritório na Igreja de San Miguel Arcángel. Ele então a agrediu física e sexualmente quando ela tentou fugir do quarto, disse González à polícia.

Em uma carta para sua paróquia depois que as alegações vieram à tona, o Padre Rutler negou a alegação da Sra. González de que ele a “tocou indevidamente”. Mas ele não respondeu à afirmação dela de que tinha visto pornografia e se masturbado na frente dela.

Parte do suposto encontro foi registrado pela Sra. González em seu celular. Ela forneceu o videoclipe, que mostra um homem que se encaixa na descrição física do padre Rutler, aos policiais e ao New York Times.

O padre Rutler, um dos padres mais influentes da América, é uma figura bem conhecida no mundo do conservadorismo católico e tem sido franco em suas críticas ao liberalismo e ao pontificado do Papa Francisco.

Ele é autor de dezenas de livros e apresenta um programa na Eternal Word Television Network, um canal católico disponível em 140 países, desde 1988. Ele também ganhou atenção após servir bombeiros no marco zero na manhã de 11 de setembro. Ataques

O gabinete do procurador do distrito de Manhattan disse em um comunicado que sua investigação criminal sobre o assunto estava “ativa e em andamento”.

“Encorajamos qualquer pessoa com informações relevantes a entrar em contato com nosso escritório”, disse o comunicado.

Em uma entrevista ao The Times, a Sra. Gonzalez disse que o padre Rutler a convidou para descansar em um sofá em seu escritório quando ela começou uma atribuição de curto prazo como guarda na igreja durante a semana das eleições.

Em 3 de novembro, sua segunda noite de trabalho, o padre entrou no escritório da igreja em Midtown Manhattan logo depois que ela começou seu intervalo, um pouco depois da 1 da manhã. e começou a verificar os resultados das eleições em seu computador, disse González.

Mas depois de alguns minutos, ele disse que ouviu “ruídos sexuais” e viu o padre Rutler assistindo a vídeos pornográficos gays em seu computador com a mão direita nas calças.

A Sra. González disse que estava paralisada de medo e convencida de que ninguém acreditaria em sua palavra sobre a de um padre. Então, disse ele, usou o telefone para filmar o padre Rutler em sua mesa. O videoclipe do episódio tem duração de 19 segundos.

“Eu não sabia o que fazer na época, então mandei uma mensagem para minha mãe e disse: ‘Acho que eles vão me estuprar'”, disse González. Ele compartilhou mensagens de texto com o The Times cujos carimbos de data / hora e datas parecem fazer backup de seu relato daquela noite.

“Comecei a gravar”, acrescentou. “Esse foi o meu primeiro instinto. Se você me conhece, eu gravo na hora, que é tudo e qualquer coisa. “

A Sra. González disse que ao se levantar e tentar sair da sala, o padre bloqueou sua saída, acariciou seus seios e a jogou contra a parede do escritório antes que ela se defendesse e fugisse.

Um porta-voz da arquidiocese de Nova York, Joseph Zwilling, disse que estava cooperando com a investigação do promotor. Zwilling disse que a arquidiocese, liderada pelo cardeal Timothy M. Dolan, conduzirá sua própria investigação assim que os promotores concluírem a sua.

“O padre Rutler, depois de falar com a arquidiocese, voluntariamente renunciou a seus deveres como pastor para o bem da paróquia e da arquidiocese”, disse Zwilling. “Você não tem uma tarefa neste momento. Ele não está servindo como um padre. “

Eternal Word Television Network, o canal que exibiu o programa do padre Rutler, removeu vídeos dele de seu site depois que Gonzalez fez suas alegações no mês passado.

O Padre Rutler foi o pastor da Igreja de São Miguel Arcanjo. Desde 2013. O site da igreja ainda o lista como pastor e também tem links que as pessoas podem usar para comprar seus livros e vídeos de suas palestras.

«Depois de consultar o Cardeal Dolan, que me apoiou e para o bem da nossa paróquia, ofereci-me de bom grado para deixar as minhas funções na nossa amada paróquia», escreveu o Padre Rutler na carta à paróquia.

As acusações contra o padre Rutler vêm no momento em que a procuradora-geral de Nova York, Letitia James, está investigando as dioceses católicas do estado pelo tratamento das alegações de agressão sexual, incluindo a poderosa arquidiocese de Nova York.

Crédito…Rob Bennett para The New York Times

O clipe de 19 segundos, que a Sra. González gravou enquanto estava sentada no sofá nos fundos do escritório, mostra um homem que se parece com o Padre Rutler sentado na frente de um computador e assistindo a um vídeo pornográfico gay. Imagens emolduradas do Papa e de dois cardeais estão penduradas na parede acima da mesa.

A Sra. Gonzalez, que tem um metro e meio de altura, disse que escapou da sala depois de dar uma cotovelada no peito do Padre Rutler e desequilibrá-lo o suficiente para abrir a porta. Ele correu pelo corredor da igreja até a 34th Street, disse ele. Eram quase 2 da manhã.

A Sra. González disse que então foi até a delegacia de polícia próxima para registrar uma denúncia.

Ela disse que nem a polícia nem a arquidiocese a contataram nas últimas semanas, embora ela tenha falado com os promotores no mês passado. Earl S. Ward, seu advogado, disse que os promotores tinham o vídeo do padre que Gonzalez filmou.

O padre Rutler tem muitos seguidores entre os católicos conservadores. Ele é conhecido por suas críticas ao Papa Francisco, a quem ele tem em comparação com Neville Chamberlain; sua hostilidade para com os liberais (“Eles não acreditam no amor porque não acreditam nas almas”); Y a descrição dele de “abortistas e sodomitas” como “unidos em um compromisso com a morte e a autodestruição”.

Em uma Fox News entrevista podcast No ano passado, o padre Rutler disse que era cético em relação às pessoas que afirmavam ter sido abusadas por padres católicos. Ele disse acreditar que muitas pessoas que alegaram ser vítimas de abusos estavam explorando o escândalo de abusos mais amplo da Igreja para ganhar dinheiro.

“Agora temos esse fenômeno de memória recuperada, alguém que pensa que algo aconteceu há 40 ou 50 anos que envolve um suposto autor, um suposto autor, que agora está morto e não pode se defender”, disse o padre Rutler na entrevista.

Ele acrescentou: “Em geral, não conheço nenhuma instituição que tenha feito o possível para consertar e aconselhar tanto quanto a igreja.”

A Sra. González disse que não conseguiu voltar a trabalhar na M.G. Segurança, empresa contratada pela igreja no mês passado, desde aquela noite em São Miguel. Ela disse que o incidente a empurrou para uma espiral depressiva.

“Isso me afetou de uma maneira que nunca mais quero ir à igreja”, disse ele.

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