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Senado deve restaurar as regulamentações do metano da era Obama

WASHINGTON – O Senado votou na quarta-feira para restabelecer com eficácia uma regulamentação da era Obama projetada para conter as emissões de metano, um poderoso poluente do aquecimento global que terá de ser controlado para cumprir as ambiciosas promessas do presidente Biden sobre mudanças climáticas.

Pegando uma página dos republicanos no Congresso que em 2017 fizeram uso liberal de uma lei outrora obscura para reverter os regulamentos da era Obama, os democratas invocaram a lei para reverter. uma regra Trump sobre o metano promulgada no final do verão passado. Essa regra removeu os controles da era Obama sobre o vazamento de metano, que vaza de poços de petróleo e gás.

A votação bipartidária marcou a primeira vez que os democratas do Congresso usaram a lei, chamada de Lei de Revisão do Congresso, que proíbe os obstruidores do Senado e garante que as regulamentações de última hora do governo possam ser rapidamente derrubadas com uma maioria simples de votos em ambas as casas do Congresso.

A aprovação da medida na Câmara no próximo mês é considerada pro forma, assim como a assinatura de Biden. E com o regulamento de Donald J. Trump fora do caminho, o Regra do metano de Obama entraria em vigor novamente.

Essa regra, publicada em 2016, impôs os primeiros limites federais aos vazamentos de metano de poços de petróleo e gás, obrigando as empresas a monitorar, tampar e capturar vazamentos de metano de novos locais de perfuração.

Biden está empenhado em colocar a mudança climática no topo de sua agenda. Ele voltou a aderir ao acordo de Paris sobre as alterações climáticas, nomeou seus chefes de gabinete para promulgar políticas favoráveis ​​ao clima em todo o governo, e incluído centenas de bilhões de dólares em gastos com projetos de energia renovável em um pacote de infraestrutura pendente no Congresso. Na semana passada, Biden anunciou em uma cúpula global do clima que os Estados Unidos reduzir suas emissões de gases de efeito estufa em 50 por cento em relação aos níveis de 2005 até 2030.

Com o sucesso do governo do metano de Trump, os democratas terão decretado o primeiro passo legislativo em direção a esse objetivo.

“Uma vez assinado pelo presidente, este será o primeiro passo para o Congresso e este governo colocarem a política climática de volta nos livros”, disse Dan Grossman, diretor de assuntos legislativos e regulatórios do Fundo de Defesa Ambiental, um grupo de defesa.

Em uma declaração apoiando a votação, a Casa Branca chamou o metano de “um potente gás de efeito estufa que perturba o clima e é responsável por cerca de um terço do aquecimento global”.

O comunicado acrescentou que “lidar com a poluição do metano” é “um passo urgente e essencial”.

O Lei de Revisão do Congresso permite ao Congresso reverter qualquer regra do Poder Executivo dentro de 60 dias legislativos a partir da promulgação, mas como o presidente pode vetar as medidas da lei de revisão, a lei pode ser implementada de forma eficaz somente depois que um novo governo assumir o controle.

Os republicanos usaram o procedimento para remover 14 regras do último mandato do governo Obama nas primeiras 16 semanas do governo Trump, mas a votação de quarta-feira foi a primeira vez que os democratas usaram o procedimento para desfazer a política de um governo republicano. Los demócratas planean usar el procedimiento una vez más en las próximas semanas, antes de que expire su ventana para hacerlo a fines de mayo, con una votación para derogar una regla laboral que había facilitado a los empleadores negar las denuncias de discriminación laboral por parte de os trabalhadores.

O líder da maioria, o senador Chuck Schumer, de Nova York, classificou a votação de quarta-feira como “uma das votações mais importantes, não apenas lançadas por este Congresso, mas também na última década, em termos de nossa luta. Contra o aquecimento global”.

Será mais difícil para os democratas aprovar uma legislação mais ampla sobre mudança climática: eles terão que reunir votos suficientes dos republicanos para alcançar a maioria de 60 votos necessária para superar uma obstrução, ou tentar incorporar medidas climáticas em uma proposta de gastos com infraestrutura. pacote, e espero que eles possam usar uma regra de orçamento que permite a aprovação com 51 votos.

No entanto, Schumer observou que a votação de quarta-feira representou um raio de bipartidarismo nas mudanças climáticas. Sen. Lindsey Graham, republicana da Carolina do Sul, uma republicana que principalmente permaneceu um forte aliado do Sr. TrumpEle disse sobre seu voto para restaurar a regra do metano: “Acho que é apenas pelas emissões desnecessárias que eles podem fazer e terão que fazer”.

A maioria dos republicanos se opôs à medida para restaurar a regulamentação, mas manteve-se calada em sua oposição à redução da poluição por metano.

“Mais regulamentações não são a resposta”, disse o senador por Wyoming John Barrasso, o republicano de mais alta patente no Comitê de Energia do Senado. O Sr. Barrasso observou que elaborou uma legislação destinada a reduzir as emissões de metano ao exigir licenças adicionais para dutos de gás natural. “O Congresso deve promover soluções como a minha legislação, não reiniciar as lutas regulatórias do passado”, disse ele.

O senador Steve Daines, republicano de Montana, disse: “Precisamos de políticas que incentivem a inovação contínua, não mais regulamentação burocrática.”

Tanto a compreensão científica do papel que o metano desempenha na condução da mudança climática quanto a posição da indústria de petróleo e gás mudaram desde que o governo Obama procurou pela primeira vez regular a poluição por metano. Os cientistas agora veem o gás desempenhando um papel maior no rápido aquecimento do planeta do que se acreditava, enquanto algumas das principais empresas de petróleo e gás que lutaram contra as regulamentações do metano há uma década agora dizem que dão boas-vindas, ou pelo menos podem trabalhar com, o retorno do regras do metano.

A maior parte das políticas de mudanças climáticas propostas por Biden visa reduzir o dióxido de carbono, que é produzido pela queima de combustíveis fósseis e é o mais abundante e prejudicial. gases de efeito estufa.

O metano, que vem em segundo lugar, é emitido principalmente por vazamentos em locais de perfuração de petróleo e gás. Ele permanece na atmosfera por um período de tempo menor do que o dióxido de carbono, mas tem um impacto maior enquanto dura. Segundo algumas estimativas, o metano tem 80 vezes mais poder de retenção de calor do que o dióxido de carbono em seus primeiros 20 anos na atmosfera.

PARA novo relatório das Nações Unidas, compilado por uma equipe internacional de cientistas e com publicação prevista para o próximo mês, deve declarar que a redução das emissões de metano, principal componente do gás natural, deve desempenhar um papel muito mais vital na prevenção dos piores efeitos do clima. mudança.

O relatório, cujo resumo detalhado foi visto pelo The New York Times, também diz que, a menos que haja uma implantação significativa de tecnologias não comprovadas capazes de extrair gases de efeito estufa do ar, expandir o uso de gás natural é incompatível com manter o aquecimento global em 1,5 graus Celsius, uma meta da internacional Acordo de Paris.

Muitas das principais empresas de petróleo e gás apoiaram as regulamentações do metano: Exxon, Shell e BP instaram o governo Trump a manter as regras de Obama para o metano. Essas empresas investiram milhões de dólares para promover o gás natural como um combustível mais limpo do que o carvão nas usinas de energia do país, porque o gás natural produz cerca de metade do dióxido de carbono quando queimado. Eles temem que vazamentos ilimitados de metano possam minar essa mensagem de marketing e prejudicar a demanda.

Na quarta-feira, Vicki Hollub, CEO da Occidental Petroleum, uma empresa petrolífera internacional com sede em Houston, disse a um painel do Senado que apoiava a votação para restabelecer os regulamentos do metano.

“Precisamos ter regulamentação para garantir que tenhamos controle adequado em toda a indústria”, disse ele.

Devon Energy, uma produtora de gás natural com sede em Oklahoma, tweetou na quarta-feira, “Acreditamos que uma redução significativa nas emissões de metano é essencial para gerenciar os riscos das mudanças climáticas. Embora a Lei de Revisão do Congresso seja uma ferramenta legislativa extraordinária que deve ser usada com prudência e cautela, apoiamos o esforço contínuo do Congresso para traçar um caminho em direção a uma estrutura durável para regular o metano no nível federal que promove inovação e flexibilidade operacional. “

Assim que as regras de metano de Obama forem restabelecidas, Biden planeja ir além: embora as regras de Obama exijam que as empresas monitorem e controlem vazamentos de metano de novos poços de perfuração, Biden instruiu seu gerente da Agência de Proteção Ambiental Michael Regan a preparar novas regras nos próximos meses. também exigem que as empresas imponham controles sobre vazamentos de metano de locais de perfuração de petróleo e gás existentes.

Essa perspectiva aumenta a preocupação das pequenas empresas de petróleo independentes, que temem que as grandes empresas possam se adaptar às novas regras que exigem que as empresas instalem tecnologia de controle de vazamento de metano, mas podem sobrecarregar as pequenas empresas com custos que não podem lidar.

“Nosso problema não é a necessidade de gerenciar as emissões”, disse Lee Fuller, vice-presidente executivo da Independent Petroleum Association of America. “O maior impacto da regulamentação das fontes existentes recairá inevitavelmente sobre os poços de baixa produção. É aí que a magnitude do impacto cairá. Portanto, a questão é: como será? “

Fuller disse que seu grupo pretende passar os próximos meses argumentando com o governo Biden que a próxima rodada de regras para o metano deve oferecer políticas sob medida que diferenciam as fazendas produtoras de petróleo gigantes de empresas como Shell e Exxon e as pequenas, duas ou três. – bem operações de caçadores selvagens independentes como seus membros.

“Nosso objetivo será tentar garantir que o processo regulatório faça a distinção entre poços grandes e pequenos com regulamentos apropriados para cada um”, disse ele.



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