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Senado vota contra o aumento do salário mínimo durante pandemia à medida que o plano econômico de Biden avança

WASHINGTON – Enquanto os legisladores divulgavam o pacote de estímulo de US $ 1,9 bilhão do presidente Biden na quinta-feira, o Senado enfrentava um revés em um importante princípio do plano: aumentar o salário mínimo federal para US $ 15 a hora.

Por meio de uma votação verbal, os senadores apoiaram uma emenda do senador Joni Ernst, republicano de Iowa, para “proibir o aumento do salário mínimo federal durante uma pandemia global”. Era um sinal de que o aumento salarial seria difícil de ser aprovado em um Senado dividido igualmente, onde pelo menos um democrata, o senador Joe Manchin III, da Virgínia Ocidental, se opôs a ele.

“Um salário mínimo federal de US $ 15 seria devastador para nossas pequenas empresas mais atingidas em um momento em que elas menos podem pagar”, disse Ernst no Senado. “Não deveríamos ter uma política de tamanho único definida por políticos em Washington.”

O principal defensor do salário mínimo de US $ 15 no Senado, o senador Bernie Sanders, um independente de Vermont, não pareceu recuar. Ele disse que seu plano era realizar o aumento salarial por cinco anos e que nunca quis aumentá-lo durante a pandemia.

“Precisamos acabar com a crise de salários de fome em Iowa e em toda a América”, disse Sanders, referindo-se ao estado natal de Ernst. Ele acrescentou que planejava tentar obter o aumento gradual de pagamento incluído em um projeto de reconciliação orçamentária que permitiria ao plano de estímulo de Biden contornar a regra obstrucionista de 60 votos do Senado.

“Numa época em que metade de nossos trabalhadores vive de salário em salário, quando milhões de trabalhadores estão ganhando salários de fome, e quando o Congresso não votou para aumentar o salário mínimo desde 2007, farei tudo o que puder para garantir que $ 15 -O salário mínimo de uma hora está incluído neste projeto de reconciliação ”, disse Sanders.

A votação veio enquanto os democratas do Senado manobravam por meio de uma série de emendas politicamente complicadas que os republicanos queriam anexar a um pacote de alívio de vírus e os legisladores avançavam com um plano de orçamento que inclui a proposta de ajuda financeira de US $ 1 bilhão Biden.

Em uma maratona, conhecida como vote-a-rama, para a qual foram redigidas mais de 800 emendas, que deveria durar até sexta-feira de manhã, senadores de ambos os partidos pressionaram por votos de teste para mostrar suas prioridades no duelo. Em um Senado igualmente dividido, qualquer emenda exigia o apoio da maioria para ser aprovada e, portanto, várias delas falharam em um empate por 50-50.

Entre as propostas republicanas que não conseguiram angariar apoio suficiente estão medidas para reduzir o financiamento para estados como Nova York, que está sob investigação por mortes por coronavírus em asilos; proibir o financiamento de escolas que não reabram para aulas presenciais após a vacinação dos professores; e o bloqueio de fundos das chamadas jurisdições santuário que não cooperam com as autoridades federais.

A senadora Patty Murray, democrata de Washington e presidente do comitê de educação, chamou o esforço de impor restrições à entrega de ajuda às escolas como “simplesmente um espetáculo político”.

“Se retermos os fundos e as escolas não puderem implementar protocolos de segurança e saúde, estaremos agindo contra o retorno dos alunos às salas de aula”, disse Murray.

No entanto, os democratas apoiaram algumas das emendas republicanas. O Senado, por votação unânime, concordou com uma moção dos senadores Marco Rubio e Rick Scott, ambos republicanos da Flórida, para bloquear os aumentos de impostos para pequenas empresas durante a pandemia. Os legisladores também apoiaram uma ação do senador Roger Wicker, republicano do Mississippi, e do senador Kyrsten Sinema, democrata do Arizona, para estabelecer um fundo para fornecer subsídios aos estabelecimentos de alimentos e bebidas afetados pela crise do coronavírus. E, por 58 votos a 42, eles concordaram em proibir o dinheiro de estímulo de ir para imigrantes indocumentados, algo que não está incluído no plano de resgate econômico de Biden.

Os oito democratas que votaram com os republicanos nessa última medida incluíram John Hickenlooper, do Colorado, Maggie Hassan, de New Hampshire, Gary Peters, de Michigan, e Manchin.

O Senado também aprovou uma emenda para manter a Embaixada dos EUA em Jerusalém. Sob o presidente Donald J. Trump, Estados Unidos Jerusalém reconhecida como a capital de Israel, rompendo com décadas de precedentes, e abriu uma nova embaixada na cidade, complicando a paz no Oriente Médio.

Apenas três legisladores se opuseram à emenda na noite de quinta-feira: Sanders, Elizabeth Warren, democrata de Massachusetts e Thomas R. Carper, democrata de Delaware.

No plenário do Senado na quarta-feira, na corrida para a votação de quinta-feira, o senador Brian Schatz, D-Hawaii, rejeitou a empresa inteira como uma forma de “tentar enganar os outros, para que de alguma forma enganaremos alguém. Então é necessário um erro posição que pode ser transformada em um anúncio de campanha. “

“Todos deveriam ignorar, se puderem. Faça qualquer coisa para não ver o vote-a-rama ”, disse Schatz. “É chato e é a pior parte do Senado dos Estados Unidos.”

Entre as emendas que foram aprovadas com apoio bipartidário, por 99-1, na quinta-feira, estava uma medida de Manchin e da senadora Susan Collins, republicana do Maine, para restringir cheques diretos de US $ 1.400 incluídos no plano a Salaried, embora ele não tenha especificado que nível de renda era muito alto. Os democratas concordaram amplamente em limitar os pagamentos para americanos de renda mais alta.

“Queremos que os cheques de estímulo cheguem a famílias com renda familiar de $ 300.000?” Disse a Sra. Collins.

Apesar das emendas, o processo deixou o plano de Biden praticamente intacto enquanto os democratas avançavam.

“Não podemos repetir os erros do passado”, disse o senador Chuck Schumer, democrata de Nova York e líder da maioria. “Não podemos fazer muito pouco.”

Antes da votação, o senador Mitch McConnell de Kentucky, o líder republicano, indicou que as emendas tinham o objetivo de forçar os democratas a tomar uma posição sobre algumas questões que eles podem querer evitar.

“Vamos registrar senadores”, disse ele. “Veremos como nossos colegas votarão nessas etapas básicas e de bom senso.”

A agitação de cerca de 12 horas de votação ocorreu quando a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, observou que os democratas da Câmara estavam dispostos a remover um salário mínimo federal de US $ 15 do plano de Biden no caso de a proposta ser rejeitada sob as regras estritas do processo orçamentário do Senado. Funcionários do governo e alguns democratas do Senado estavam se preparando para essa possibilidade.

O porta-voz disse que os democratas não parariam de tentar aumentar o salário para US $ 15 a hora se fossem forçados a retirá-lo da medida de estímulo.

“Não é o último projeto que vamos aprovar”, disse Pelosi. “Este é o pacote de resgate.”

Durante a votação, Collins, que liderou um grupo de 10 senadores que se reuniram com Biden esta semana na esperança de persuadi-lo a aceitar um pacote de estímulo menor de US $ 618 bilhões, emitiu uma carta à Casa Branca argumentando que Biden estava superestimando o dinheiro necessário para reabrir escolas e ajudar os governos estaduais e locais.

Em entrevista, ele pediu ao presidente que aproveite o dinheiro já aprovado em pacotes de estímulo anteriores.

“Existem centenas de bilhões de dólares em fundos não gastos”, disse Collins.

Esperava-se que os democratas apresentassem legislação e começassem o debate do comitê na Câmara na próxima semana, com o objetivo de levar o plano ao processo de reconciliação do orçamento. Eles poderiam então contornar um obstrucionismo, que só pode ser superado com 60 votos, e, em vez disso, passar por uma maioria simples, permitindo que o pacote fosse aprovado sem votos republicanos.

Embora os detalhes continuem mudando, pessoas familiarizadas com o plano disseram que ele refletiria em grande parte a proposta de US $ 1,9 trilhão de Biden. O desvio mais significativo, disseram eles, é provavelmente o custo reduzido de fornecer pagamentos diretos aos americanos.

Por insistência do Sr. Biden, o valor máximo desses pagamentos permaneceria em US $ 1.400. Mas os democratas e o governo estão discutindo sua eliminação gradual para os americanos de renda mais alta em um ritmo mais rápido do que os pagamentos de US $ 600 que o Congresso aprovou em dezembro, o que significa que aqueles que ganham mais receberão cheques menores.

Os democratas poderiam reduzir ainda mais o custo do plano diminuindo o limite de renda em que os pagamentos começam a ser eliminados. Biden propôs começar a eliminação para pessoas que ganham $ 75.000 por ano e casais que ganham $ 150.000 por ano. Os legisladores estão discutindo a redução desses limites para US $ 50.000 para indivíduos e US $ 100.000 para casais, embora não tenham tomado uma decisão final sobre se o farão.

Entre as ideias republicanas que pareciam ganhar alguma força com a Casa Branca estava uma proposta do senador Mitt Romney, de Utah, que revelou um plano para enviar pagamentos de até US $ 1.250 por mês para famílias com crianças, em um esforço para incentivar os americanos a ter mais filhos enquanto reduz as taxas de pobreza infantil.

A Lei de Segurança da Família de Romney forneceria US $ 350 por mês para cada criança de até 5 anos e US $ 250 por mês para crianças de 6 a 17 anos, por meio da Administração da Previdência Social. Os pagamentos seriam limitados a $ 1.250 por família por mês e seriam eliminados para pais que ganham mais de $ 200.000 por ano e casais que ganham mais de $ 400.000.

Para compensar os custos do novo benefício, Romney propôs remover outras despesas da rede de segurança do governo, incluindo o programa de Assistência Temporária para Famílias Carentes e a dedução do “chefe de família” expandida para os pais que não discriminam as declarações de imposto de renda.

O Plano de Resgate Americano de Biden inclui uma expansão de um ano do crédito tributário infantil existente e do crédito tributário de renda auferido, que, segundo analistas, poderia reduzir a pobreza infantil pela metade. O plano de Romney simplificaria o crédito do imposto de renda auferido, ao mesmo tempo em que aumentaria a pensão por filho.

O plano foi saudado como um exemplo das possibilidades de ação bipartidária, com o chefe de gabinete da Casa Branca, Ron Klain, escrevendo em um tweet Esse foi um “sinal encorajador”.

Nicolas Fandos relatórios contribuídos.



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