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Sete problemas de infraestrutura que precisam urgentemente de uma solução

Os engenheiros dizem que, quando a infraestrutura funciona, a maioria das pessoas nem pensa a respeito. Mas eles reconhecem isso quando abrem uma torneira e não sai água, quando veem que os diques estão erodindo ou quando dirigem lentamente no trânsito, a consciência do motorista de que a estrada cresce quilômetro após quilômetro.

O presidente Biden anunciou um ambicioso plano de infraestrutura de US $ 2 trilhões isso injetaria grandes somas de dinheiro para melhorar as pontes, rodovias, transporte público, ferrovias, portos e aeroportos do país.

O plano enfrenta oposição de republicanos e grupos empresariais, que apontam para o enorme custo e os impostos corporativos mais altos que Biden se propôs a pagar.

Ainda assim, os líderes de ambos os partidos há muito veem a infraestrutura como um possível tema unificador. Comunidades urbanas e rurais, estados vermelhos e azuis, as costas e o centro do país – todos enfrentam uma infraestrutura fraca e precária.

“É uma necessidade absoluta”, disse Greg DiLoreto, ex-presidente da Sociedade Americana de Engenheiros Civis, que publica um relatório abrangente sobre o assunto a cada quatro anos.

O relatório de 2020 deu ao país uma classificação C-menos, uma ligeira melhora após duas décadas de Ds. Muito mais precisa ser feito, disse DiLoreto: “É um boletim terrível para levar para casa para seus pais.”

Estradas e pontes ainda estão em uso décadas após o fim de sua vida útil projetada. Os sistemas de esgoto e água estão envelhecendo e se deteriorando. E uma mudança no clima ameaça piorar antigas vulnerabilidades e expor novas.

Nas linhas gerais do plano publicado pela administração Biden, são apresentadas propostas e cifras específicas para algumas dessas necessidades de infraestrutura. O plano, por exemplo, propõe um adicional de US $ 115 bilhões para modernizar pontes, rodovias e estradas que estão na “necessidade mais crítica de conserto”. Mas outros projetos, como sistemas de diques, não são mencionados explicitamente e não está claro como eles podem influenciar a proposta.

Damos uma olhada em sete exemplos de vulnerabilidades urgentes de infraestrutura em todo o país, variando de projetos específicos a problemas mais amplos.


Conectando Nova York a Nova Jersey

Os túneis de 111 anos usados ​​por trens de passageiros e Amtrak se deterioraram rapidamente desde que o furacão Sandy os inundou com água salgada em 2012.

Autoridades de Nova York e Nova Jersey imploraram aos funcionários federais durante anos para ajudar a construir novos túneis, argumentando que o fracasso de um poderia ter um impacto econômico devastador muito além da região. A administração Trump resistiu aos seus apelos. Os pilotos foram atormentado por atrasos e cancelamentos, com problemas semelhantes afetando as ferrovias ao longo do Corredor Nordeste.

As ferrovias de passageiros em todo o país têm lutado contra a falta de financiamento federal, de acordo com o boletim da Sociedade Americana de Engenheiros Civis, criando uma carteira de reparos de US $ 45,2 bilhões. O governo Biden diz que seu plano seria substituir ônibus e vagões e expandir o trânsito e a ferrovia para novas comunidades; não está claro como os túneis do rio Hudson podem estar envolvidos.

Do outro lado do rio Ohio, entre Cincinnati, Ohio e Covington, Ky.

O presidente Barack Obama esteve na base desta ponte em 2011, delineando uma legislação que ajudaria a melhorá-la. Em 2016, o presidente Donald J. Trump também fez questão de substituir a estrutura.

No entanto, o A ponte continua sendo uma fonte de frustração.. Enferrujado e estridente, ele foi listado como “funcionalmente obsoleto” no inventário de pontes federais desde a década de 1990 e tem um histórico de gargalos e travamentos.

Há um plano de US $ 2,5 bilhões para reparar a ponte e construir uma nova ao lado dela, mas em Covington, Ky., Alguns levantaram preocupações sobre a proposta. O prefeito disse ao The Cincinnati Enquirer que era uma “ameaça existencial”, citando o tamanho da ponte proposta (algum tráfego ainda cruzaria a antiga também).

O plano de Biden promete consertar as dez pontes economicamente mais importantes do país, mas não especifica quais são. “Se houver algum projeto elegível, seria este”, disse o senador Mitch McConnell de Kentucky, líder da minoria, disse a repórteres locais em uma conferência de imprensa na quarta-feira. “Felizmente, em algum lugar nas entranhas desse trilhão de trilhões de dólares, haja uma solução.”

Porto Rico

Embora crianças em todo o mundo tenham ido à escola remotamente desde a pandemia do coronavírus no ano passado, muitos alunos em Porto Rico haviam saído das aulas meses antes. Isso aconteceu porque uma escola no sul de Porto Rico quebrou em pedaços após um forte terremoto em 7 de janeiro.

O colapso chamou a atenção para as mais de 600 escolas da ilha que compartilhavam um projeto arquitetônico de “coluna curta”, tornando-as vulneráveis ​​a tremores. Professores e pais estão preocupados com a reabertura, e escolas com esse risco de design permanecem fechadas. As crianças que vieram para eles ainda estão aprendendo remotamente.

Além disso, cerca de 60 escolas foram fechadas depois que as inspeções pós-terremoto mostraram deficiências estruturais. Cerca de 25 tiveram problemas “persistentes” que precederam o terremoto e seus tremores secundários, disse a secretária de educação de Porto Rico ao The New York Times no ano passado.

Funcionários do governo reconheceram recentemente que no ano em que as escolas foram fechadas devido à pandemia, nenhum reparo foi feito em nenhuma das centenas de escolas vulneráveis.

Em todo o país

As principais pontes que transportam dezenas de milhares de carros e veículos de dezoito rodas não são as únicas que mostram sua idade. O mesmo ocorre com as pontes menores em áreas rurais, que têm muito menos tráfego, mas não são menos vitais para o funcionamento de uma comunidade. (Somente no Mississippi, as autoridades listam 355 pontes que foram fechadas devido ao uso ou deterioração.)

De acordo com o plano de infraestrutura do presidente, 10.000 dessas pontes seriam reparadas.

Das pontes do país, 71% são rurais. Eles representam 79% das pontes classificadas como deficientes ou estruturalmente defeituosas, de acordo com Trip, um grupo de pesquisa de transporte sem fins lucrativos.

Os defensores das comunidades rurais dizem que os problemas com pontes são indicativos de uma maior falta de conectividade em estradas e na Internet de banda larga. (O plano do presidente também diz que fornecerá acesso confiável à Internet de alta velocidade para 35% dos residentes de comunidades rurais que não o possuem.)

Estradas e pontes rurais estão US $ 211 bilhões atrasados ​​em melhorias. Alguns desses projetos, como a adição de grades de proteção e alargamento de faixas, poderiam tornar mais seguro dirigir em rodovias rurais não interestaduais, que são responsáveis ​​por um número desproporcionalmente alto de mortes no trânsito no país.

Jackson, senhorita.

Muitas vulnerabilidades na infraestrutura foram expostas quando uma forte tempestade de inverno atingiu o Texas e o sudeste em fevereiro. Um deles era o sistema de água em Jackson, Miss., Capital do estado, onde residentes passaram semanas com um aviso de fervura no local.

A crise da água desencadeou tensões duradouras em Jackson, afetando muitas comunidades para onde os moradores brancos fugiram e as bases tributárias evaporaram. A cidade tem canos velhos e quebrados. Você não tem fundos para repará-los. As autoridades municipais estimaram que a atualização da infraestrutura de água de Jackson poderia custar US $ 2 bilhões.

A tempestade também causou quedas de energia para milhões de pessoas em todo o Texas, levando os legisladores a considerarem uma revisão da infraestrutura elétrica do estado. Pelo menos 111 pessoas morreram Como resultado da tempestade, de acordo com autoridades estaduais, ela também causou danos generalizados a propriedades e deixou alguns moradores enfrentando enormes contas de luz.

Segundo o plano de Biden, os tubos de chumbo e as linhas de serviço seriam removidos e mais linhas de transmissão de eletricidade seriam instaladas.

Michigan e muitos outros estados

Quando as autoridades estaduais de Michigan investigaram o que levou ao colapso das barragens Edenville e Sanford no ano passado, levando à evacuação de milhares de pessoas e inundando centenas de casas e empresas, o as conclusões foram duras: Um evento histórico de inundação afetou anos de subfinanciamento e negligência.

O país tem aproximadamente 91.000 barragens, a maioria das quais com mais de 50 anos, e muitas apresentam chuvas excepcionais, longe de um desastre potencial. À medida que as barragens envelhecem, o clima tornou-se mais severo, tornando obsoletos os padrões de construção antigos e criando condições que poucos consideraram quando muitas das barragens foram construídas.

O desenvolvimento residencial também se espalhou de forma constante para áreas antes rurais que ficam a jusante da infraestrutura enfraquecida. De acordo com Associação de Funcionários Estaduais de Segurança de BarragensCerca de 15.600 barragens no país provavelmente causariam morte e grandes danos à propriedade se quebrassem. Destes, mais de 2.330 são considerados deficientes, disse o grupo.

Embora o plano Biden mencione “segurança de barragens”, ele não dá detalhes.

Em todo o país

O país tem dezenas de milhares de quilômetros de diques, protegendo milhões de pessoas e bilhões de dólares em propriedades.

O Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA opera uma pequena fração dos diques do país, enquanto o resto é mantido por uma colcha de retalhos de distritos de diques, governos locais e proprietários privados.

Mas as inundações pouco se importam com quem é o responsável pela manutenção, como demonstraram as inundações catastróficas de 2019 no meio-oeste. Quando as chuvas recorde caíram, diques quebraram ou transbordaram em toda a região, encharcando terras agrícolas, inundando casas e causando bilhões de dólares em danos.

A chuva provavelmente não parará tão cedo, dados os novos padrões climáticos impulsionados pelas mudanças climáticas. E alguns dos funcionários cujas vilas e cidades foram mais afetadas pelas enchentes de 2019 são inflexíveis: simplesmente renovar os diques não vai mais funcionar.

“Os diques não vão fazer isso”, disse Colin Wellenkamp, ​​diretor executivo da Mississippi River Towns and Cities Initiative, uma associação de 100 prefeitos ao longo do rio Mississippi. Seu grupo apresentou um plano à Casa Branca no mês passado detalhando uma “solução sistêmica” para as enchentes. Inclui a substituição de zonas húmidas, a reconexão dos remansos com o rio principal e a abertura de áreas para inundações naturais.

Um plano que simplesmente substitui a infraestrutura, em vez de repensar o que ela abrange, será ineficaz e, em última análise, inacessível, disse Wellenkamp. Ele não tem certeza se as propostas de seu grupo foram incorporadas ao plano de Biden. Mas você vê poucas opções.

“Este é um jogo perdido, a menos que incorporemos outras soluções maiores”, disse ele.

Campbell Robertson e Frances Robles relatórios contribuídos.

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