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Sheriff da Geórgia enfrenta acusações de direitos civis pelo uso de cadeiras de contenção

Um xerife da área de Atlanta com histórico de problemas legais enfrenta acusações federais de direitos civis por ordenar que vários detidos sejam amarrados a cadeiras de contenção por horas, embora não representem perigo para os policiais, disseram os promotores.

Em uma acusação que foi revelada na segunda-feira, o xerife do condado de Clayton, Victor Hill, é acusado de quatro acusações criminais, alegando que ele usou força injustificada contra quatro pessoas que foram detidas no ano passado por seu escritório e violaram seus direitos ao devido processo. .

Um deles ficou imobilizado por tanto tempo sem poder usar o banheiro que urinou em si mesmo, de acordo com os promotores, que disseram que o xerife Hill repetidamente fez comentários ameaçadores a vários dos indivíduos.

As autoridades federais disseram que o uso de assentos de carro em cada caso violou as políticas do escritório do xerife, que estipulam que eles devem ser usados ​​apenas quando um preso exibe comportamento violento ou incontrolável e outras técnicas de controle não são eficazes.

A acusação, que foi apresentada em 19 de abril no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em Atlanta, também afirmou que o xerife Hill enviou um esquadrão de fugitivos armado com pistolas AR-15 e rifles em abril passado para prender um paisagista por um delito menor. O homem estivera envolvido em uma disputa de cobrança com um xerife adjunto sobre o trabalho que ela havia feito para ele.

“Crachás e armas não vêm com autoridade para ignorar a Constituição”, disse Christopher Macrae, um agente especial assistente encarregado do F.B.I. em Atlanta em um comunicado terça-feira. “Eles vêm com a responsabilidade de protegê-lo de qualquer um que o violar, especialmente outro servidor público.”

Sheriff Hill, 56, de Hampton, Geórgia, se declarou inocente no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em Atlanta na terça-feira após se entregar às autoridades. Ele foi solto mais tarde.

Em comunicado publicado na terça-feira Nixle, um sistema de mensagens públicas, Sheriff Hill qualificou as acusações contra ele por motivos políticos.

“Vou continuar a me concentrar na missão de combater o crime no Condado de Clayton para ter sucesso contínuo”, disse o xerife Hill, que, como democrata e independente, recebeu mais de 98% dos votos no ano passado em sua campanha pela reeleição. .

As autoridades federais disseram que o primeiro episódio mencionado na acusação ocorreu em fevereiro de 2000, quando os delegados do xerife prenderam um homem sem incidentes três semanas depois de ele ter agredido duas mulheres em um armazém.

A acusação disse que o xerife Hill perguntou ao homem o que ele estava fazendo no condado de Clayton, ao que o homem respondeu: “É uma democracia, senhor. São os Estados Unidos. “

“Não, não é”, respondeu o xerife, de acordo com a acusação. “Não no meu condado.”

As outras vítimas incluem um jovem de 17 anos que foi preso sob a acusação de vandalizar a casa de sua família; um homem preso após um distúrbio doméstico possivelmente envolvendo o uso de drogas; e o paisagista, disse a promotoria.

“Sem justificativa, o xerife Hill supostamente ordenou que quatro detentos fossem amarrados a assentos de automóveis por horas”, disse Kurt R. Erskine, procurador dos Estados Unidos para o Distrito Norte da Geórgia, em um comunicado na terça-feira. “Ao fazer isso, ele causou dor e ferimentos aos detidos sob seus cuidados. Esses abusos de poder não apenas prejudicam as vítimas, mas também corroem a confiança da comunidade na aplicação da lei. “

Não ficou claro o que aconteceu nos processos criminais das quatro pessoas citadas na acusação: elas foram identificadas apenas pelas iniciais. Os promotores não responderam imediatamente a um pedido de comentários adicionais na terça-feira.

Drew Findling, advogado do Sheriff Hill, disse em uma entrevista na terça-feira que assentos de carro são facilmente usados ​​em prisões e instalações correcionais nos Estados Unidos.

“Estamos realmente chocados com isso”, disse Findling. “Não há evidências ou alegações de violência sistemática”.

Findling disse que o Departamento de Justiça enviou mensagens contraditórias para policiais e americanos, citando seu papel em uma série de execuções de prisioneiros federais nos últimos dias do governo Trump e o que ele chamou de resposta silenciosa à polícia de alto perfil. casos de brutalidade.

O xerife Hill foi eleito pela primeira vez em 2004, mas perdeu um segundo turno em 2008 no condado de Clayton, ao sul de Atlanta. Ele reivindicou o cargo em 2012, apesar de ser sob acusação de crimes graves de corrupçãoA Associated Press informou. Um júri depois absolveu-o de todas as 27 acusações criminais.

Em 2016, Sheriff Hill se declarou inocente após atirar e ferir uma mulher em uma casa modelo do condado de Gwinnett; ele e a mulher disseram que foi um acidente ocorrido durante a prática de táticas policiais.

O governador da Geórgia pode suspender um funcionário eleito acusado enquanto estiver no cargo, convocando um painel de três pessoas de acordo com a lei estadual. Cody Hall, porta-voz do governador Brian P. Kemp, disse que o gabinete do governador ainda não recebeu a acusação e que Kemp teria que esperar 14 dias antes de convocar o painel.

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