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Sindicatos de saúde encontram voz enquanto a pandemia se intensifica

Os sindicatos que representam os trabalhadores de saúde do país têm se tornado vozes cada vez mais poderosas durante a pandemia ainda violenta.

Com mais de 100.000 americanos Hospitalizados e muitos em suas fileiras infectados, enfermeiras e outros profissionais da saúde permanecem em uma frente precária contra o coronavírus e recorrem repetidamente aos sindicatos em busca de ajuda.

“É tão impressionante. É diferente de tudo que eu já vi antes “, disse Erin McIntosh, enfermeira do Riverside Community Hospital, no sul da Califórnia, uma parte do país que foi as mais atingidas por um aumento em casos. “Todos os dias estou mergulhado na morte e morrendo.”

Na unidade de terapia intensiva de seu hospital, disse McIntosh, as enfermeiras às vezes cuidam do dobro de pacientes. “Disseram-nos para levar mais do que podemos controlar com segurança.”

Seu sindicato, o Service Employees International Union e outro sindicato, o National Nurses United, que tem uma presença poderosa na Califórnia, rejeitaram a decisão do estado de permitir que os hospitais designassem mais pacientes para enfermeiras durante a crise.

HCA Healthcare, a rede de hospitais com fins lucrativos proprietária da Riverside, respondeu que havia contratado enfermeiras adicionais e estava mantendo seus funcionários seguros.

Os profissionais de saúde dizem que ficaram profundamente desapontados com a resposta de seus empregadores e agências governamentais à pandemia. Grave falta de pessoal, fornecimento persistente e insuficiente de equipamentos de proteção, testes limitados para o vírus e pressão para trabalhar, mesmo que possam estar doentes, fizeram com que muitos trabalhadores recorressem aos sindicatos como seu único aliado. O vírus ceifou a vida de mais de 3.300 trabalhadores de saúde em todo o país, de acordo com uma contagem.

“Não estaríamos vivos hoje se não tivéssemos o sindicato”, disse Elizabeth Lalasz, enfermeira de um hospital público de Chicago e delegada do National Nurses United. Maior sindicato de enfermeiras registrados do país, representando mais de 170.000 em todo o país, o National Nurses foi um dos primeiros a criticar hospitais por falta de preparo e exigir mais equipamentos de proteção, como as máscaras N95.

Apesar do declínio do movimento sindical ao longo de décadas e do pequeno número de enfermeiras sindicalizadas, as autoridades trabalhistas aproveitaram as consequências da pandemia para organizar novos capítulos e se envolver em negociações contratuais para melhores termos e benefícios. Os Enfermeiros Nacionais organizaram sete novas unidades de negociação no ano passado, contra quatro em 2019. O S.E.I.U. Ele também diz que notou um aumento no interesse.

Enfermeiras de vários sindicatos de todo o país participaram de dezenas de greves e protestos. O National Nurses realizou um “dia de ação” na quarta-feira, com manifestações em mais de uma dúzia de estados e em Washington, D.C., quando começaram as negociações em hospitais pertencentes a grandes sistemas, como HCA, Sutter Health e CommonSpirit Health.

Os hospitais dizem que os sindicatos estão fazendo política durante uma emergência de saúde pública e dizem que não têm escolha a não ser pedir mais aos seus trabalhadores. “Estamos em um momento de crise que nunca vimos antes e precisamos de flexibilidade para atender os pacientes”, disse Jan Emerson-Shea, porta-voz da California Hospital Association.

No Hospital da Universidade de Illinois em Chicago, as mortes de duas enfermeiras causadas pelo vírus ajudaram a impulsionar os funcionários a entrar em greve pela primeira vez no outono passado, disse Paul Pater, enfermeiro do pronto-socorro e oficial sindical da Illinois Nurses Association. “As pessoas realmente levaram isso a sério e isso realmente gerou muito desdém pela atual administração do hospital.”

Em seu contrato mais recente, as enfermeiras obtiveram provisões que garantiam que o hospital contratasse mais funcionários e mantivesse suprimentos suficientes de equipamentos de proteção, disse Pater. “Honestamente, conseguimos fazer grandes avanços na proteção de nosso povo.”

O hospital não respondeu aos pedidos de comentários.

Algumas enfermeiras permanecem muito céticas em relação aos esforços sindicais, e até enfermeiras pró-sindicatos reconhecem que há limites sérios para o que elas podem realizar. “Não tenho certeza se o sindicato é suficiente, porque ele só pode nos levar até certo ponto”, já que as condições de pessoal continuam a ser esmagadoras, disse McIntosh, uma enfermeira de Riverside.

As vacinas são vistas por muitos profissionais de saúde como o início do fim da pandemia. Mas um grande número, especialmente aqueles que trabalham em casas de repouso e fora de hospitais, tendem a apresentar taxas mais altas de hesitação à vacina. recusar ser imunizado. Durante uma crise que ameaça desproporcionalmente trabalhadores de saúde de cor, um análise recente descobriram que estão sendo vacinados a taxas muito mais baixas do que seus colegas brancos.

Os sindicatos estão em uma linha tênue entre incentivar seus membros a serem vacinados e protegê-los contra políticas que os forçariam a fazê-lo.

“Ainda há perguntas sem resposta”, disse Karine Raymond, enfermeira do Montefiore Medical Center, no Bronx, e funcionária da Associação de Enfermeiros do Estado de Nova York. “O sindicato acredita que todas as enfermeiras deveriam considerar seriamente a vacinação”, disse Raymond, que não disse se aceitaria pessoalmente a vacina. “Mas, novamente, é a escolha do indivíduo.”

Os enfermeiros e seus sindicatos querem continuar a pressionar os empregadores para proteger os trabalhadores e pacientes. “Só porque uma vacina está sendo lançada não significa que podemos ignorar outras proteções importantes”, disse Michelle Mahon, funcionária do National Nurses United, durante um evento do Facebook Live o mês passado.

O ano passado criou as condições para a organização enfrentar problemas de longa data, como salários, benefícios e pessoal inadequados – um problema exacerbado por profissionais de saúde que adoecem, ficam esgotados ou se aposentam cedo por medo de adoecer. Os sindicatos “têm conseguido usar a pandemia para renomear os mesmos conflitos como preocupações de segurança muito urgentes”, disse Jennifer Stewart, vice-presidente sênior da Gist Healthcare, uma empresa de consultoria que assessora hospitais.

Eles também mudaram a visão de muitas enfermeiras sobre seus empregadores, disse ela. “Percepções e experiências estão se cristalizando e começando a ser vistas através de certas lentes. E eu acho que essa lente é muito favorável para os sindicatos ”.

No Mission Hospital em Asheville, N.C., as preocupações com a segurança criadas pela pandemia aumentaram a urgência dos enfermeiros em unir forças com o National Nurses United.

Alguns questionaram a capacidade do sindicato de proporcionar melhores condições de trabalho e expressaram preocupação com a criação de divisões dentro do hospital. Um grupo de 25 enfermeiras da Missão assinou uma carta antes da votação dizendo que “um terceiro externo, como o N.N.U., não é a solução.”

Mas em setembro passado, 70 por cento das enfermeiras aprovaram o sindicato, um dos maiores lucros em um hospital do sul em décadas. Susan Fischer, enfermeira da Missão que ajudou a liderar a campanha de organização, disse que o National Nurses United é “fundamental para nos ajudar a encontrar nossa voz”.

Ele disse que o sindicato já está provando seu valor, pressionando a administração em negociações neste mês para fornecer melhor acesso a equipamentos de proteção e designar menos pacientes para enfermeiras.

Em um comunicado, o HCA, dono do Mission Hospital, disse que sua principal prioridade era proteger os trabalhadores e que os sindicatos estavam “explorando a situação na tentativa de ganhar publicidade e organizar novos membros que paguem as taxas”.

Além de organizar protestos e greves, os sindicatos têm defendido os trabalhadores que falam contra seus patrões. Alguns sindicatos processaram hospitais, incluindo um processo contra a Riverside pelo S.E.I.U. Similary casos foram demitidos no tribunal, e o HCA classificou o processo de Riverside como um golpe publicitário.

Executivos da indústria dizem que os sindicatos estão culpando injustamente os hospitais pelos horrores da pandemia. Embora alguns tenham lutado para fornecer equipamentos de proteção desde o início, os hospitais têm feito o possível para seguir as diretrizes do governo e proteger os trabalhadores, disse Chip Kahn, presidente da Federação de Hospitais Americanos, que representa os hospitais.

Kahn disse que os sindicatos estão aproveitando a crise para cumprir sua agenda de organização dos trabalhadores. “Eles vão empurrar todos os pontos de pressão que puderem para tentar forçar a entrada nos hospitais, porque é isso que eles fazem.”

Cerca de 17 por cento dos enfermeiros e 12 por cento de outros trabalhadores da saúde dos EUA são cobertos por um sindicato, de acordo com Uma análise de dados do governo e as taxas de cobertura sindical permaneceu virtualmente inalterado durante a pandemia. A proporção de trabalhadores hospitalares com representação sindical diminuiu de mais de 22% em 1983 para menos de 15% em 2018, refletindo um declínio de décadas no trabalho organizado.

Alguns sindicatos, incluindo enfermeiras nacionais francas, muitas vezes parecem ocupar as margens do movimento sindical. Durante anos, ele foi mais conhecido por defender propostas como o Medicare for All, que substituiria o seguro privado por planos de saúde administrados pelo governo, e por apoiar entusiasticamente o senador Bernie Sanders, de Vermont, para a presidência.

A pandemia e a decisão do sindicato de apoiar Joseph R. Biden Jr. depois que o senador Sanders desistiu da disputa no ano passado diminuíram essa reputação. As enfermeiras da missão disseram que a política não fazia parte do apelo do National Nurses United. “De todos os sindicatos aos quais poderíamos ter recorrido, eles tinham o melhor histórico”, disse Fischer.

A presidência de Biden pode dar aos sindicatos a chance de mostrar seus novos músculos. Mary Kay Henry, a presidente internacional do S.E.I.U., foi entre os líderes trabalhistas que se encontrou com o Sr. Biden virtualmente no ano passado.

“Em meus 40 anos organizando profissionais de saúde, nunca experimentei um momento em que as pessoas estivessem mais dispostas a assumir riscos e se unir para realizar ações coletivas”, disse a Sra. Henry. “Essa é uma mudança radical.”

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