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Sombras de 2016: os republicanos não falam sobre Trump, esperando que ele desapareça

Foi uma cena familiar no domingo, quando o senador John Thune, republicano de Dakota do Sul, tentou evitar dar uma resposta direta sobre o comportamento cáustico do ex-presidente Donald J. Trump.

Trump chamou o senador Mitch McConnell, o líder da minoria, de “burro” e usou uma frase grosseira para sublinhar isso enquanto falava com centenas de doadores republicanos no sábado à noite. Quando Chris Wallace, o apresentador do “Fox News Sunday,” pediu a Thune para comentar, ele riu e tentou evitar a pergunta.

“Acho que muito dessa retórica é … você sabe, é parte do estilo e do tom que acompanha o ex-presidente”, disse Thune, antes de dizer que Trump e McConnell compartilhavam o objetivo de reivindicar maiorias no Congresso . em 2022.

Thune não foi o único republicano que lutou para permanecer do lado direito do ex-presidente. Um dia antes de Trump proferir seu ataque contra McConnell, o senador Rick Scott da Flórida, presidente do Comitê Nacional do Senado Republicano, presenteou Trump com um prêmio recém-criado por sua liderança.

E Nikki Haley, a ex-embaixadora das Nações Unidas durante o governo Trump, que o enfureceu quando ela criticou suas ações em relação aos motins de 6 de janeiro, e indicou que a festa deve prosseguir, ele também vem tentando uma dança delicada para retornar a um território mais neutro.

Esta semana, ele disse à Associated Press que não concorreria se Trump o fizesse, uma demonstração de deferência que ressaltou as complicações que o ex-presidente representa para os republicanos.

Como muitos republicanos, Thune, Scott e Haley estavam navegando nos impulsos de um ex-presidente falando em particular sobre concorrer novamente em 2024 e que está tentando dobrar o resto do partido à sua vontade, mesmo após a revolta mortal de seus apoiadores no Capitólio Hill em 6 de janeiro. Ele mantém um controle firme sobre um grupo dedicado de eleitores republicanos, e os líderes do partido discutiram a necessidade de continuar apelando para os novos eleitores que Trump atraiu nos últimos cinco anos.

Até certo ponto, sua postura é uma reminiscência dos últimos dias da primeira candidatura primária de Trump, em 2015 e 2016. Embora McConnell e alguns outros republicanos tenham criticado diretamente a conduta de Trump após os distúrbios no Capitólio, a maioria está tentando evitar alienar o ex-presidente, sabendo que ele irá mirar neles para ataques fulminantes e na esperança de que alguém ou alguma coisa se intrometa para atrapalhar você.

Mesmo quando Trump deixa claro que não deixará o palco público, muitos republicanos disseram em particular que esperam que ele desapareça, após um mandato em que o partido perdeu as casas do Congresso e a Casa Branca.

“É o Dia da Marmota”, disse Tim Miller, ex-conselheiro de Jeb Bush, o único candidato que desafiou Trump repetidamente durante os estágios iniciais das primárias presidenciais republicanas em 2016.

“Sempre achei que era uma escolha racional em 2015”, disse Miller, referindo-se ao instinto de sentar e deixar outra pessoa enfrentar Trump. “Mas depois que todos vimos a estratégia de esperar e desejar falhar, ninguém aprendeu com isso.”

Ao longo dessa campanha, candidato após candidato no campo lotado tentou se posicionar para ser o último homem de pé, supondo que Trump se autodestruiria antes de chegar à linha de chegada.

Foi uma ilusão. Trump atacou não apenas Bush, mas vários outros candidatos em termos profundamente pessoais, incluindo o senador Marco Rubio da Flórida, o senador Ted Cruz do Texas e a empresária Carly Fiorina. Apenas Bush recebeu uma resposta, embora eventualmente tenha desistido da corrida após não conseguir ganhar terreno; Cruz, em particular, disse aos doadores durante uma reunião privada no final de 2015 que daria a Trump um “abraço de urso” para reter seus eleitores.

Todos eles tentaram evitar ser o alvo de seus insultos, enquanto esperavam que eventos externos e cobertura da mídia finalmente o derrubassem. Em vez disso, Trump solidificou sua posição quando a votação primária começou.

“Ele intimida as pessoas porque vai atacar brutalmente e implacavelmente, muito mais do que qualquer outro político, mas de alguma forma as pessoas anseiam por sua aprovação”, disse Mike DuHaime, que aconselhou o ex-governador de Nova Jersey Chris Christie naquela corrida das primárias. DuHaime lembrou que Trump atacou a esposa de Bush em um debate, apenas para Bush retribuir quando Trump lhe ofereceu um tapinha na mão mais tarde naquele mesmo debate.

“Trump finalmente se destruiu, após quatro anos no cargo”, disse DuHaime. “Mas ainda pode fazer ou quebrar outros, e isso o torna poderoso e relevante.”

Até mesmo John Boehner, o ex-presidente da Câmara cujas críticas a Trump em suas memórias, “On the House”, chegaram às manchetes nacionais, disse à revista Time esta semana que votou em Trump em 2020, muito depois disso. O presidente passou meses sugerindo falsamente que a eleição seria corrupto.

Em seu discurso perante a R.N.C. doadores na noite de sábado, Trump, além de atacar McConnell, também criticou uma série de inimigos percebidos em ambos os lados; Entre seus alvos estava o ex-vice-presidente Mike Pence, cuja vida corria perigo em 6 de janeiro porque ele estava no Capitólio para certificar os votos eleitorais. Trump reiterou que Pence, que assinou recentemente um contrato de livro, deveria ter tido “a coragem” de enviar a contagem dos votos eleitorais aos estados, embora o vice-presidente tivesse deixado claro que não acreditava ter autoridade para fazê-lo .

Jason Miller, um conselheiro do Trump, discordou da comparação de 2015, dizendo que Trump tinha mais domínio sobre a base do Partido Republicano agora do que então, de acordo com pesquisas públicas, e um número maior de republicanos de alto escalão. autoridades que falaram contra ele há cinco anos.

“Em 2021, não há candidatos tentando tirar o presidente Trump, apenas alguns atiradores ocasionais de idiotas com infusão de mentol como John Boehner”, disse ele.

Mesmo assim, Trump não tem controle total sobre o partido que teve por quatro anos no cargo.

E nem todos os republicanos pensam que ignorar Trump é um erro. Um membro sênior do partido, que falou sob condição de anonimato porque não queria se envolver em uma longa troca de opiniões com Trump, disse que, com o ex-presidente fora do cargo e fora do Twitter, seu alcance é limitado.

O republicano disse que houve evidências anedóticas de membros do Congresso durante o recesso de que Trump era menos onipresente entre os eleitores em seus distritos do que antes.

Embora Trump estivesse em alta em 2015 e 2016, disse um conselheiro de outro republicano que poderia concorrer em 2024, esse não era o caso agora. E se os líderes do partido o lutarem publicamente ou tentarem confrontá-lo, isso só poderá fortalecê-lo, argumentou o republicano, dando-lhe mais destaque.

Além do mais, argumentou o primeiro republicano sênior, os legisladores republicanos encontraram uma causa comum não apenas na luta contra as políticas do presidente Biden, mas na reação à lei de direito de voto da Geórgia. Essas lutas continuaram sem Trump e irão se acelerar, disse o republicano, não se deixando levar pelo culto à personalidade em torno do ex-presidente.

Outros republicanos têm esperanças privadas que a investigação criminal sobre os negócios do Sr. Trump pelo promotor distrital de Nova York Cyrus Vance Jr. resultará em acusações que o impedirão de concorrer novamente ou até mesmo de ser uma figura importante dentro do partido. Pessoas que falaram com Trump dizem que ele está preocupado com a investigação.

Embora tudo isso possa representar apenas um afastamento lento de Trump, os republicanos acreditam que a virada começou.

David Kochel, estrategista republicano e apoiador de Bush durante a campanha de 2016, parecia menos otimista.

Ele observou que mesmo o horror de 6 de janeiro não quebrou o controle que Trump tem sobre outras autoridades eleitas, e que vários apresentadores da Fox News, o maior meio de comunicação conservador, minimizaram consistentemente o ataque no ar, dessensibilizando os telespectadores. estava. aconteceu com o passar do tempo.

Em uma entrevista da Fox News com a apresentadora Laura Ingraham no final do mês passado, quando questionado sobre a segurança ao redor do Capitólio, Trump disse: “Foi uma ameaça zero desde o início. Era uma ameaça zero. “

E acrescentou: “Alguns deles entraram e lá estão abraçando e beijando a polícia e os guardas. Você sabe, eles tinham ótimos relacionamentos. Disseram a muitas pessoas para entrar e depois entrar e sair. “

Kochel disse que 6 de janeiro estava “sendo empurrado para o buraco da memória” com a ajuda da Fox News, observando que a estratégia de esperar por Trump e esperar que ele desapareça tem uma história menos do que perfeita de ser eficaz. .

“Já vimos esse filme antes, muito G.O.P. todos os líderes olham uns para os outros, esperando para ver quem tentará derrubar Trump”, disse ele.

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