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Stacey Abrams contém multidões – The New York Times

Stacey Abrams publicou seu primeiro livro, “Rules of Engagement”, um romance sobre uma brilhante agente disfarçada e sua feroz colega, enquanto estudava na Yale Law School. Ansiosa por manter seus mundos separados, ela usou o nome de pluma Selena Montgomery, uma homenagem à atriz Elizabeth Montgomery.

Abrams passou a escrever mais sete livros de Selena Montgomery (um dos quais, “Never Tell”, é em desenvolvimento com CBS), bem como duas obras de não ficção em seu próprio nome, enquanto fazia seu trabalho diário como advogada tributária, proprietária de empresa, legisladora estadual, candidata a governador e defensora do direito de voto, para citar alguns. É difícil imaginar que alguém que seguiu as eleições de 2020 ele não sabe quem é Stacey Abrams.

E assim, para seu último livro, “Enquanto a justiça dorme”, um thriller jurídico sobre um juiz da Suprema Corte cuja queda em coma coloca o tribunal e o país em turbulência, Abrams, 47, usou seu próprio nome em um romance para o primeira vez. É como se as partes díspares de sua vida, a parte das políticas públicas, a parte nerd, o tema obscuro e a parte que consome a cultura popular, finalmente se fundissem.

“Escrever é uma parte de quem eu sou tanto quanto qualquer outra coisa”, disse Abrams no mês passado em uma entrevista em vídeo de sua casa em Atlanta. “Uma coisa pela qual sou grato aos meus pais é que nunca houve um momento em que eles dissessem: ‘Não faça isso’. O que eles queriam para nós era explorar e testar. E a escrita é nativa da minha maneira de pensar sobre o mundo. “

“Enquanto a justiça dorme”, que saiu na terça-feira da Doubleday, tem um enredo extenso que apresenta uma proposta de fusão entre uma empresa de biotecnologia americana e uma empresa de genética indiana, uma doença cruel com uma cura potencial, uma conspiração envolvendo os mais altos escalões do americano governo, um presidente corrupto e implacável, uma Suprema Corte pronta para decidir um caso com ramificações globais e uma caça ao tesouro intelectual que começa com a menção de um famoso jogo de xadrez do século 19.

Sua heroína é Avery Keene, 26, uma escriturária com deficiência, que se mete em um mundo de problemas quando é nomeada sua tutora legal. Como outras heroínas de Abrams, ela tem um talento sobrenatural, uma memória fotográfica ou eidética, uma mente analítica brilhante e uma habilidade para atrair e escapar do perigo.

Como muito sobre Abrams, o livro é em parte um assunto de família, produzido em consulta com seus cinco irmãos. Sua irmã Leslie, uma juíza federal, aconselhou-a sobre questões jurídicas. Sua irmã Jeanine, uma bióloga evolucionista, ajudou-a nos aspectos médicos da trama. Sua irmã Andrea, uma antropóloga, aconselhou-a sobre questões de etnia e religião. Seus dois irmãos, Richard e Walter, leram os primeiros rascunhos e deram sugestões sobre o enredo e o ritmo.

Richard, um assistente social, disse em uma entrevista por telefone que conseguiu que sua irmã removesse uma perseguição de carro que obstruía o drama. “Era parte de uma cena de ação e ele estava chegando ao clímax, e eu disse a ele para chegar ao clímax mais rápido.” ele disse.

“Eu adoro perseguições de carros”, disse Stacey Abrams, melancólica.

O amor dos irmãos por contar histórias foi instilado por seu pai, um trabalhador do estaleiro, e sua mãe, uma bibliotecária, enquanto cresciam em Gulfport, Mississippi (mais tarde, eles se mudaram para Atlanta, onde ambos os pais se tornaram ministros metodistas). Quando as crianças não eram vorazes, assistiam à televisão, agrupadas em torno da da sala de estar.

Um evento de mudança de vida ocorreu quando a irmã mais velha de Stacey, Andrea comprou sua própria televisão e convidou Stacey para seu quarto (“o santuário interno”, Stacey o chamou) para assistir a um novo programa: o “piloto de Star Trek”: The Next Generation. ” Stacey Abrams, apoiante de Kathryn Janeway, assisti todos os episódios de cada “Star Trek”Iteração e, se você tiver alguns dias, pode dizer em detalhes requintados quais episódios são os melhores e por quê.

Ele tem conversas com vários irmãos e irmãs sobre o falecido e lamentado “Game of Thrones”, o thriller de ação “Alias”, o drama de viagem no tempo “Timeless”, a série de ficção científica que retorna para outra temporada. “Rick e Morty ”E o crime agora sindicado mostram“ Leverage ”. Eles também são consumidores ávidos de literatura, com um clube do livro apenas para famílias que se reúne mensalmente, mais ou menos.

Durante a entrevista, descobriu-se que Abrams já havia lido o livro atribuído: “Ring Shout”, de P. Djèlí Clark – para a próxima reunião, marcada para um mês depois. “É a história de uma mulher negra na Geórgia dos anos 1920 que descobre que o KKK é na verdade feito de demônios”, disse ela.

Isso é típico de Stacey, disse seu irmão Richard. Como uma pessoa normal, ele adiou a tarefa até o último minuto. “O resto de nós está tentando descobrir como podemos adiar o clube do livro até terminarmos o livro”, disse ele. “Mas não há nada improvisado sobre Stacey. Ela tem um plano para tudo.”

“Enquanto a Justiça dorme” se origina de um almoço que Stacey Abrams teve com uma amiga há mais de uma década. O assunto dos thrillers surgiu. “Você já pensou no fato de que o artigo 3º da Constituição não prevê nenhum juiz da Suprema Corte que simplesmente não possa fazer seu trabalho?” Perguntou o amigo.

Bem, não, Abrams não tinha.

Ele foi para casa naquela noite, ligou seu laptop e escreveu uma cena imaginando tal cenário; Essencialmente, permaneceu como o capítulo de abertura do livro desde então. Ele terminou um rascunho há cerca de uma década, mas o deixou de lado quando seu então agente disse que seria difícil quebrar o romance e entrar em um novo gênero. Ela o ressuscitou em 2015, ela era a líder da minoria na Câmara dos Representantes da Geórgia na época, mas estava mais uma vez desanimada.

“Eles me disseram que era muito complicado e que o presidente era muito exagerado, que parecia um absurdo termos um presidente envolvido em uma intriga internacional e que ninguém se importava com a Suprema Corte”, disse Abrams.

Quatro anos depois, ele teve mais sorte quando o manuscrito foi enviado a Jason Kaufman, vice-presidente e editor executivo da Doubleday e editor de longa data da Dan Brown.

“Você tem expectativas moderadas de uma pessoa de alto perfil. Você nunca sabe o que verá na página ”, disse Kaufman em entrevista por telefone. “Mas quando comecei a ler, ficou claro que ela é tanto escritora quanto qualquer pessoa com quem já trabalhei.”

Ela admirava particularmente o compromisso de Abrams com alguns dos aspectos mais tediosos do processo de edição, mesmo durante o outono agitado de 2020, quando ela estava trabalhando 24 horas por dia com o Fair Fight, a organização de direitos de voto que fundou depois de perder a corrida para governador da Geórgia em 2018.

“Foi incrível como ele conseguiu dedicar atenção tão precisa aos pontos da trama e à edição pré-eleitoral no outono passado”, disse Kaufman. “O livro é complexo com C maiúsculo, e você nem sempre o encontra na ficção comercial. Stacey tinha dominado cada um dos elementos – ela podia falar em detalhes sobre xadrez, política e empresas de biotecnologia e o que acontece no sistema judiciário. “

Sugestões da própria biografia de Abrams aparecem no livro. Ela e Avery têm memórias surpreendentemente precisas, embora Abrams disse que a dela diminuiu com o tempo.

“Eu não tenho uma memória eidética verdadeira como a de Sheldon em ‘The Big Bang Theory’, embora eu seja muito boa em lembrar onde eu estava e o que aconteceu e detalhes insignificantes com muita informação”, disse ela. “Eu também sou bastante capaz de lembrar enredos. Uma das coisas divertidas para meus amigos é que eu posso dizer a eles em que outros programas os atores estiveram. “

Ambos Abrams e Avery são viciados em drogas em sua família: a mãe de Avery, um personagem coadjuvante fundamental em “Enquanto a Justiça dorme”, é um viciado de longa data, assim como o irmão de Abrams, Walter, que atualmente é viciado, está em recuperação.

Abrams disse que queria mostrar que o vício é complexo e que os viciados não são seres binários, seja dentro ou fora, mas pessoas que mantêm sua humanidade apesar de sua dependência das drogas.

“Normalmente, quando você lê sobre vício na ficção, há um vilão e um herói”, disse ele. “É difícil ter um adicto solidário que não se recuperou. Mas a realidade é que a personalidade das pessoas não se transforma em vícios. Há ocasiões em que meu irmão é uma das pessoas mais gentis, atenciosas e generosas que conheço. Não muda a legitimidade disso quando seu vício o leva a fazer coisas que são vis ou repreensíveis. “

A identidade racial de Avery, como filha de pai negro e mãe branca, é central para o personagem, mas incidental para a trama. Isso também pode ser lido como a história de Abrams, cujo trabalho de advocacy está tão arraigado em sua identidade de mulher negra no Sul, mas cujos interesses transcendem a generalização ou a tipificação.

“Raça é sempre um problema, e a questão é quanta primazia você dá a ela”, disse Abrams, falando de Avery, mas talvez também dela mesma. “A escuridão de Avery é óbvia, não há nada escondido nisso, mas não é usada como uma interpretação da história. Não define quem ela é. Não há nada estereotipado sobre quem ela é. “

Abrams, que nunca teve aulas formais de redação, disse que sua abordagem se baseava em três coisas. Anne L. Alstott, professora de impostos da Yale Law para quem Abrams trabalhava como assistente de pesquisa, o ensinou a perguntar, ao abordar um projeto: “Qual é o problema, por que é um problema e como é resolvido?” A “Poética” de Aristóteles, que Abrams leu no colégio, a fez pensar sobre o enredo, o personagem e o ritmo.

E no Spelman College, onde estudou como estudante, o poeta e dramaturgo Pearl Cleage ensinou-lhe que “em qualquer ficção realmente boa, algo tem que viver e algo tem que morrer, o que significa que se não há jogo, então há nenhuma recompensa. Disse Abrams.

Ela rastreia cada livro com antecedência e determina a quantidade exata de tempo que levará para escrevê-lo. Todas as coisas sendo iguais, você pode produzir 3.000 palavras por dia. “Eu levo um tempo para passar do estágio ‘Eu odeio livros, odeio escrever, odeio a língua inglesa, mas vou escrever de qualquer maneira’”, disse ele. “Sou um usuário de tempo muito eficiente.”

Quando não está escrevendo um livro, Abrams disse que depois do trabalho ele geralmente assiste algumas horas de televisão e depois lê por mais algumas horas (em sua lista atual: “O ritmo da corrida, ”De Gene Roberts e Hank Klibanoff; “bons vizinhos, ”Por Sarah Langan; “Sol preto, ”Por Rebecca Roanhorse; e uma biografia de Napoleão).

“Quando a visito, digo a ela: ‘Você está fazendo muito e deveria fazer uma pausa”, disse Richard Abrams. Mas sua irmã parece relutante em seguir esse conselho.

Ele tem outra ficção em andamento: há um livro infantil que ele escreve “há anos”, disse ele, bem como “um livro de super-heróis para adolescentes”. E em algum ponto, há a possibilidade de uma sequência de “Enquanto a Justiça dorme”.

“Todas as minhas vidas continuam colidindo”, disse Abrams.

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