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Stephen Curry vê seus tweets e as fraquezas de sua equipe

Stephen Curry perdeu 38 dos primeiros 56 triplos que tentou nesta temporada. Seus Golden State Warriors não tiveram golpes sem o ferido Klay Thompson ao lado dele em sua famosa quadra de defesa do Splash Brothers, perdendo por 26, 39 e 25 pontos nos primeiros cinco jogos.

Na época, havia poucos indícios de que Curry logo cairia na corrida pelo Prêmio Jogador Mais Valioso da NBA e inspiraria seu treinador, Steve Kerr, a dizer que “esta é a melhor” versão de seu armador.

Curry se recusou a dizer que concorda. A explicação provável: ele está mais ousado do que nunca com sua seleção de tacadas, confiança, vibrações comemorativas e ambição. Portanto, continue esperando por mais e resistindo, mesmo quando seu aniversário de 33 anos se aproxima no mês que vem.

“Estou jogando bem”, disse Curry em entrevista por telefone, mas insistiu que ainda pode melhorar.

“Sei que é loucura dizer isso”, acrescentou.

Esse tipo de conversa não é loucura para os Guerreiros. Shaun Livingston, um ex-companheiro de equipe que se mudou para o escritório central da equipe, disse que Curry estava visivelmente mais forte absorvendo o contato depois de trabalhar em seu corpo na entressafra. Curry citou uma habilidade aprimorada de ler defesas como um desenvolvimento ainda maior em seu jogo.

Após uma mão quebrada e o hiato imposto pela pandemia do N.B.A. que o limitou a cinco jogos na temporada passada, Curry fez uma recuperação enfática. Ele saiu de suas primeiras lutas de tiro de três pontos com 62 pontos, sua carreira alta Contra o Portland em 3 de janeiro, ele derrotou o Hall of Famer Reggie Miller pelo segundo lugar em 3s marcados em 23 de janeiro e empatou 57 pontos para o Dallas Mavericks duas semanas depois.

Curry tem uma média de 30 pontos, 6 assistências e 5,3 rebotes por jogo, enquanto arremessa 49,2 por cento do chão e 42,5 por cento na faixa de 3 pontos. São os números mais robustos que ele produziu desde 2015-16, quando foi nomeado M.V.P. pela segunda temporada consecutiva. A onda ofensiva o colocou no caminho certo para se juntar a Michael Jordan em uma lista muito curta de jogadores com média de 30 pontos por jogo aos 32 anos ou mais.

Crédito…Jeff Chiu / Associated Press

Os oficiais da equipe se acostumaram a vê-lo calar cético após cético desde sua chegada do Davidson College como a 7ª escolha geral no draft de 2009. Eles entendem que Curry, que se tornou o tipo de pedra angular revolucionária da franquia, ninguém imaginou naquela época, ele pode ter que ficar em um nível de supernova para seu time 16-13 para voltar aos playoffs. Eles também aprenderam agora que há pouco sentido em tentar refrear suas aspirações ou peculiaridades, mesmo quando isso significa ter que assistir Curry rolar por avaliações de mídia social potencialmente tóxicas em seu telefone no intervalo.

Andrew Bogut, o ex-chefão recentemente aposentado do Warriors, revelou no mês passado em seu novo podcast “Rogue Bogues” que Curry costumava checar suas menções no Twitter “se ele tivesse uma parte ruim”. Quando solicitado a verificar a história, Curry riu e disse que realmente havia se tornado “um péssimo hábito”.

Bogut jogou ao lado de Curry pela última vez durante o último mês da temporada regular de 2018-19 e playoffs, que foram marcados por lesões graves em Kevin Durant (tendão de Aquiles) e Thompson (joelho) e interrompeu a notável sequência de três campeonatos do Warriors. em cinco viagens consecutivas para as finais da NBA. Quando questionado com que regularidade ele ainda verifica no intervalo, Curry disse: “Provavelmente com mais frequência do que você pensa.”

Como tal, antes da erupção de 62 pontos contra os Trail Blazers, Curry estava bem ciente das crescentes críticas nas redes sociais que duvidavam de sua capacidade de liderar uma equipe ferida e afirma que uma temporada ruim para os Warriors poderia prejudicar seu legado.

“Eu vi tudo”, disse ele sobre os tweets críticos. “Foi hilário.”

Eu aconselhei como ele desgraçado Parece que, dados os possíveis efeitos adversos em sua saúde mental, Curry disse que está mais focado na “comédia que recebo dela” do que em tentar “economizar receitas” de fãs e meios de comunicação que não acreditam nele.

“Para ser honesto, tudo começou por acidente”, disse ele um dia antes de ser eleito titular do All-Star pela sétima vez. “Eu tinha esse ritual com minha esposa onde, no intervalo, ela me mandava um pouco de incentivo ou me chutava um pouco se eu estivesse jogando mal. E, obviamente, com a maneira como os iPhones são construídos, esse botão do Twitter está lá. É fácil se embrulhar por um ou dois minutos. Até hoje, não sei como Bogut descobriu, porque não era como se ele estivesse lendo os tweets em voz alta. “

Depois de dois jogos com pelo menos 10 3s no início deste mês, Curry perdeu 15 de seus primeiros 18 3s contra o Miami Heat na quarta-feira, apenas para drenar dois 3s decisivos na prorrogação na vitória de retorno. Foi o tipo de performance que incendiou a mídia social, com os críticos pedindo seus dois M.V.P. troféus a serem recuperados e simpatizantes que respondem “simplesmente perguntando” por que vive na cabeça de tanta gente sem pagar aluguel. (Tradução: por que falar tanto sobre isso se não é tão poderoso quanto anunciado?)

“Não acho que ele esteja jogando mal ou tentando provar que as pessoas estão erradas”, disse Bruce Fraser, um assistente técnico do Warriors, que trabalha tão próximo de Curry quanto qualquer outra pessoa na organização. “Eu acho que ele só quer ser legal. Eu o vi perseguindo a grandeza no verão passado quando ninguém estava olhando. A peça central de seu sucesso é o tempo que ele investiu e seu ímpeto no verão passado. “

Oito meses ou mais grátis, como parte de uma das oito equipes que não se classificaram para terminar a temporada passada no N.B.A. A bolha no Walt Disney World levou ao período de entressafra mais produtivo da carreira de Curry. Foi a tônica ideal depois que os Warriors jogaram em junho por cinco primaveras consecutivas. Curry estava na academia constantemente, com seu treinador pessoal de longa data Brandon Payne e Fraser, adicionando músculos para jogar durante o contrato e evitar pegar e agarrar a bola, e se proteger quando as defesas o deixavam muito rígido. As defesas perseguem Curry tão de perto no perímetro que ele está conduzindo a bola mais do que desde 2015-16; quase 30 por cento dos tiros de Curry nesta temporada estão a 3 metros da cesta.

“Eu sempre tive um desenvolvimento tardio”, disse Curry sobre o aumento da força, “então não é uma surpresa.”

Quando Curry falhou no início desta temporada, Fraser se recusou a se preocupar. Ele tinha certeza de que Curry estava à altura do desafio de liderar uma equipe quase sempre nova, além do comprovado Draymond Green. Afinal, foi Fraser quem deu os passes em uma sessão de tiro pós-treino em 26 de dezembro, quando Curry atingiu 105 triplos consecutivos – 103 deles na câmera.

A pureza do soco de Curry disse a Fraser que a verdadeira questão era como Curry estava se ajustando a uma variedade de novas coberturas defensivas. Com Durant agora no Nets, Thompson indisponível e poucos arremessos confiáveis ​​em outros lugares da escalação, Curry precisava se acostumar com times rivais o impedindo de jogar como nunca antes.

“No início da temporada foi muito difícil para ele”, disse Fraser. Box-and-one, times duplos, armadilhas, times triplos. Em transição, eu vi ocasiões em que Steph desceu da quadra e há quatro caras ao redor dela. “

O resumo de Fraser atingiu um dos tópicos favoritos de Curry. Nesse estágio de sua carreira, Curry parece gostar de falar sobre as nuances da leitura do jogo tanto quanto sobre suas jogadas reais.

“Minha paciência é muito melhor agora, se eu tivesse que escolher uma coisa”, disse Curry. “Como vejo o jogo quando estou dentro e fora da bola, vendo o que a defesa está te dando e sabendo que vou dar um jeito de conseguir espaço. Tenho certeza que estou gostando desta corrida. “

A intensidade e variedade da cobertura “me mantém alerta”, disse Curry.

O benefício e a sabedoria de manter um ouvido atento às últimas conversas críticas são muito mais difíceis de ver: Então, quanto de melhor você ainda tem, Steph? – mas pode ser mais um sinal verde que Curry ganhou.

“Se você ocupa espaços que as pessoas nunca pensaram que você ocuparia, sempre haverá tentativas de tentar explicá-lo”, disse Curry. “Isso vem com o território. Embora eu goste de me divertir com isso. “



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