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Tammy Duckworth sobreviveu muito antes de seu helicóptero ser abatido

TODO DIA É UM PRESENTE
Uma memoria
Por Tammy Duckworth

Não se pode deixar de notar algumas semelhanças passageiras entre as novas memórias de Tammy Duckworth e “Dreams From My Father”, as memórias que Barack Obama publicou dois anos antes de se tornar um senador estadual.

Ambos os livros compartilham as histórias de adolescentes no Havaí destinados a entrar na política nacional através de Illinois, cada um com um pai estrangeiro; ambos os autores eram lutadores cujos pais estavam ausentes, real ou simbolicamente. As autobiografias representam, no entanto, dois extremos do gênero. Obama confessa em sua introdução que não oferece “feitos dignos de registro”, mas, em vez disso, escreve uma meditação pessoal sobre raça, identidade e a natureza da família. Ao contrário, Duckworth, um soldado de coração, não faz nenhum esforço real pela poesia ou pelas escavações ornamentadas de si mesmo; e ainda assim ele compilou feitos recordes suficientes para preencher pelo menos uma memória sólida, um livro cujo conteúdo é muito mais emocionante, corajoso e original do que seu título brometo, “Todo dia é um presente”, poderia sugerir.

Duckworth, um senador que Joe Biden supostamente considerava um companheiro de chapa, é mais Hércules do que Hamlet; A falha mais significativa do livro pode ser que ele viveu tanto tempo que parece incapaz de reconhecer ou explorar a natureza extraordinária dos últimos capítulos de sua vida.

Nascida na Tailândia, Duckworth passou grande parte de sua infância na Indonésia, filha de um fuzileiro naval americano que abandonou o primeiro casamento e se casou com um comerciante tailandês cuja família era chinesa. Seu pai, um homem carismático que adorava ser “o grandalhão” e “o herói americano”, como diz Duckworth, mudou-se com a família pela Ásia em busca de empregos lucrativos, incluindo um no Camboja. En abril de 1975, en su primer encuentro con la guerra, Duckworth se agachó, junto a su familia, debajo de las ventanas del aeropuerto de Phnom Penh, para evitar que las balas volaran por encima de su cabeza antes de abordar el último vuelo comercial fora da cidade.

Depois de várias férias ruins, a família de Duckworth desembarcou em Honolulu quase sem um tostão, ou pelo menos três deles: sua mãe ficou com a família na Tailândia até que eles pudessem economizar o suficiente para uma quarta passagem de avião. Duckworth escreve que, quando criança, ela desenvolveu uma ética de trabalho incansável em um esforço vão para agradar seu pai; Mas no Havaí, com apenas 16 anos e ciente da proximidade dos sem-teto, ela assumiu o cargo como adulta, administrando vale-refeição e trabalhando longas horas na praia de Waikiki depois da escola, vendendo rosas, distribuindo panfletos e torcendo para turistas quadra de vôlei – funcionando, por um tempo, como principal ganha-pão da família.

El primer compromiso de Duckworth con el ejército fue, como lo es para muchos, un cálculo financiero: se inscribió en el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva cuando ya era estudiante de posgrado en la Universidad George Washington, con la teoría de que ahorraría algo de dinheiro. Em vez disso, ele encontrou sua vocação.

“Na semana 3, eu estava oficialmente desaparecido”, escreve ele.

Aqui estava um lugar onde toda a sua dureza adquirida poderia ser canalizada para uma vocação mais elevada do que intervir onde seu pai havia falhado. No meio de um doloroso exercício de gás lacrimogêneo (o teste mais difícil do treinamento básico, ele escreve), “decidi descer e fazer flexões para mostrar como era difícil. Assim que eu fiz, toda a minha equipe fez o mesmo. “

Ela foi atraída por pilotar helicópteros porque os trabalhos de piloto permitiriam que ela chegasse o mais perto do combate que uma mulher poderia em 1991, quando ela fazia seus pedidos de designação. Foi preciso mais perseverança e mais proezas (melhor da classe, maiores pontuações nos testes) para obter o treinamento que eu queria. “Para parafrasear os Rolling Stones, você nem sempre consegue o que deseja”, escreve Duckworth. “Mas se você irritar as pessoas certas, é mais provável que consiga.”

O evento que impulsionou Duckworth aos olhos do público é aquele pelo qual ela é ainda mais conhecida; também está relacionado à sua imagem pública, a rara senadora em uma cadeira de rodas. Aos 36 anos, enquanto servia na guerra do Iraque, Duckworth quase morreu quando uma granada propelida por foguete atravessou seu helicóptero, vaporizando imediatamente uma de suas pernas, destruindo a outra e estilhaçando seu braço. No processo de escrever o livro, Duckworth relatou eventos daquele dia que eram anteriormente desconhecidos para ele, e não poupa detalhes em seu relato desapaixonado da falta de jeito sangrenta que marca a verdadeira crise. (“Vaporizar” é a palavra dele). Os atos heróicos de fermentação que ela também narra são o que torna essas passagens suportáveis ​​e justas.

Tendo sobrevivido a tantos extremos da experiência humana, Duckworth parece ignorar detalhes de sua vida que outras pessoas podem achar notáveis, como os dois mandatos que passou como membro da Câmara dos Representantes nos anos após sua recuperação. Ouvimos sobre os desafios de lidar com questões de fertilidade e parentalidade enquanto fazemos campanha e servimos no Senado; Mas Duckworth recentemente falou sobre como é incomum para uma mulher ter um filho, como ela teve, aos 50 anos, muito menos um com sua própria história e dores crônicas recorrentes.

“Quando o único obstáculo é o esforço, então não há obstáculo, porque moverei céus e terra para conseguir o que quero, mesmo que tenha que fazer uma pedra de cada vez”, escreve Duckworth. Os detalhes de sua vida são tão atraentes, então sim, inspiradores, que qualquer um que seja menos franco pode se arriscar a se perder na santidade ou na seiva. Se a carreira política de Duckworth chegar ao fim, ela poderá triunfar como a palestrante motivacional mais prática do mundo. Outro Duckworth, chamado Angela, escreveu um livro prometendo revelar os segredos e benefícios da determinação; este Duckworth o incorporou.

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