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Telescópio de Arecibo desmorona em Porto Rico

O gigantesco radiotelescópio de Arecibo, destino de astrônomos nas montanhas de Porto Rico, desabou, informou a National Science Foundation na terça-feira.

A plataforma do receptor de 900 toneladas do telescópio, que estava suspensa por cabos conectados a três torres, caiu sobre a antena de 1.000 pés em algum momento durante a noite, disse a fundação.

“A plataforma caiu inesperadamente”, disse Joshua Chamot, porta-voz da fundação, dona do telescópio do Observatório de Arecibo. As autoridades disseram que estão avaliando o colapso antes de fornecer mais detalhes. Eles não especificaram quando a plataforma desabou ou por que caiu.

“À medida que avançamos, buscaremos maneiras de ajudar a comunidade científica e manter nosso forte relacionamento com o povo de Porto Rico”, disse a fundação no Twitter.

A Fundação Anunciado em 19 de novembro que o telescópio teve que ser abaixado depois que um cabo auxiliar saiu de seu soquete e deixou um corte de 30 metros no prato abaixo. O observatório é administrado pela University of Central Florida.

“A decisão vem depois de N.S.F. avaliaram várias avaliações por empresas de engenharia independentes que descobriram que a estrutura do telescópio está em perigo de falha catastrófica e que seus cabos não podem mais suportar as cargas para as quais foram projetados. ” a fundação disse no mês passado.

Em 24 de novembro, a fundação disse que os engenheiros observaram mais rupturas nos fios dos cabos restantes conectados a uma das torres de suporte da plataforma.

O observatório serviu como vanguarda na busca por civilizações extraterrestres, e os astrônomos o usaram para rastrear asteróides assassinos.

Por quase seis décadas, o observatório foi um recurso reconhecido para a radioastronomia e pesquisa planetária, e teve enorme importância cultural para os porto-riquenhos. Muitos disseram que foram inspirados através do observatório para seguir carreiras em ciência e tecnologia.

O telescópio se enraizou na cultura popular e apareceu em filmes como “Contato” e o filme de James Bond “Olho dourado.”

O telescópio emitiu sinais de e para o espaço, uma capacidade que permitiu coletar detalhes não descobertos sobre os planetas do sistema solar, disse ele. Catherine Neish, professor assistente de ciências da terra na University of Western Ontario.

Uma de suas primeiras façanhas, em 1967, foi a descoberta de que o planeta Mercúrio gira em 59 dias, e não 88 como os astrônomos pensavam originalmente.

“Foi uma tecnologia incrível”, disse Neish.

Mas depois de anos de danos causados ​​pelo furacão e dificuldades financeiras, surgiram dúvidas sobre o futuro do observatório.

Moradores de Porto Rico e astrônomos pediram à fundação que consertasse o telescópio em vez de demoli-lo.

Antes do colapso quase 60.000 pessoas assinaram uma petição exortando as agências federais a encontrar uma maneira de estabilizar a estrutura.

Mas Thornton Tomasetti, uma empresa de engenharia contratada pela Universidade da Flórida Central para avaliar o telescópio, disse que a probabilidade de outro cabo falhar é muito alta para justificar o trabalho de reparo.

“Embora estejamos tristes por fazer essa recomendação, acreditamos que a estrutura deve ser demolida de forma controlada o mais rápido possível”, disse a empresa em uma carta à universidade e à fundação.

Nas redes sociais, cientistas e Porto-riquenhos que se lembram de visitar o observatório Ele se arrependeu do telescópio após o colapso.

“Esta é uma perda surpreendente para nossa capacidade científica”, Justin Kugler, engenheiro aeroespacial, ele disse no Twitter. “Os Estados Unidos precisam criar um plano para um sucessor de radiotelescópio que se baseie na herança de Arecibo e honre o compromisso de Porto Rico ao longo de muitos anos.”

Dr. Neish, professor da University of Western Ontario, disse que a perda do telescópio não é apenas devastadora, mas também enfurece os cientistas que acreditam que a fundação poderia ter feito mais para salvá-lo.

“Não era inevitável”, disse ele sobre o colapso. “Se eles tivessem feito a manutenção corretamente, provavelmente não teria acontecido.”

“É um final tão indigno”, acrescentou. “Isso é o que é triste.”

Dennis Overbye contribuiu com reportagem.



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