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This Ain’t No Disco: Alone in a Crowd at the Armory

No início desta semana, eu me agachei no chão da minha sala, laptop aberto na minha frente, no pequeno espaço que no ano passado conteve grande parte da minha atividade física: YouTube ioga, Zoom Pilates, aulas de dança do Instagram Live. Desta vez, eu estava assistindo a um vídeo de instrução para dançar em uma área muito maior, o Drill Hall de 55.000 pés quadrados no Park Avenue Armory, junto com outras pessoas.

Enquanto a performance ao vivo em ambientes fechados retorna lentamente para Nova York, o Armory, para a vantagem de todo aquele espaço, é o lar de “SOCIAL! o clube de dança à distância social, ”Que começou a esgotar na terça-feira. Anunciado como uma “peça de movimento interativa e experiencial” e “um momento comunitário de liberação catártica”, o evento é basicamente um meio elaborado para dançar ao som de música, com estranhos, em uma grande sala.

Como o ano passado nos ensinou, não devemos tomar esta oportunidade como garantida. Mas para mim, “SOCIAL!” nunca realmente decolou, pelo menos não em território de catarse. Idealizado pelo coreógrafo Steven Hoggett, pela cenógrafa Christine Jones e pelo músico obcecado por dança David Byrne, um trio com muitos créditos da Broadway entre eles, o show convida 100 participantes a desfrutar de seus próprios holofotes, cada um com mais de dois metros de largura. Diâmetro, espaçados de 12 a 15 pés separados em toda a Sala da Plataforma. (A equipe de criação também incluiu a coreógrafa Yasmine Lee e D.J. Natasha Diggs.)

Com uma lista de reprodução para dançar que vai de Daft Punk a James Brown e Talking Heads, a voz gravada de Byrne oferece um fluxo constante de dicas verbais: Mova-se como se estivesse em uma calçada de Nova York (“não pise naquela pizza” ); agora como um zumbi; agora desacelere, com as mãos para cima.

Ao entrar no Drill Hall na terça-feira, encontrei o primeiro vislumbre dos “círculos de dança” – fileiras e mais fileiras de cores pontilhando o vasto chão – foi emocionante, cheio de possibilidades. Mas ficar confinado a eles por uma hora nada instrutiva de dança era menos. Às vezes, estranhamente, a experiência não parecia mais libertadora do que dançar sozinha na minha sala de estar apertada e barulhenta.

Talvez tenha sido o controle rígido em cada etapa do evento, um aspecto talvez inevitável da performance institucional ao vivo em um futuro próximo, que impediu o abandono. O papel no Drill Hall foi apenas metade da tarde logisticamente complicada, que começou com uma verificação de temperatura e um teste rápido de coronavírus nos corredores atrás do palco Armory; a emissão de um “passaporte” numerado para cada participante, para ser usado no pescoço com um cordão; e uma espera de aproximadamente uma hora para obtenção dos resultados dos testes nas salas próximas ao salão principal.

Enquanto esperávamos, foi tocada uma compilação de vídeos de dança populares (infelizmente não creditados), aparentemente vindos do YouTube e com a intenção de nos preparar para o movimento: um flashmob em uma estação de trem; para guarda de estilo livre no Palácio de Buckingham; uma aula de dança soul. A mensagem: qualquer um pode dançar! Sim, até você. Elas se alternavam com o vídeo instrutivo enviado aos portadores de ingressos com antecedência, no qual Byrne, ele mesmo um dançarino imperfeito e atraente, demonstra uma série de movimentos simples: um movimento de quadril aleatório, um gesto de “parar o trânsito”, para que todos possamos dançar uníssono no final do show.

Uma vez no Drill Hall, com indicações firmes para não sair dos círculos designados, nos orientamos para a glamourosa pessoa do seu centro: a dançarina Karine Plantadit, no papel de DJ Mad Love, presidindo dois laptops em uma plataforma elevada. Junto com os “embaixadores da dança” plantados por todo o espaço, dançarinos que sabiam o que faziam e não se continham, ela fornecia uma âncora visual e energética, alguém a seguir se nos perdêssemos. A título de introdução, a voz da artista performática Helga Davis tentou ter certeza de que poderíamos nos sentir trêmulos nessa experiência desconhecida, mas estava tudo bem.

Quando a voz de Byrne assumiu, começando com uma dança de higienização das mãos (esfregar as palmas das mãos, sacudir o excesso de dedos imaginários), tentei relaxar e me divertir. Eu olhei para as pessoas ao meu redor. Alguns estavam presos; outros, como o homem que passou o show inteiro em pé com os polegares nos bolsos, não. Eu caí em algum lugar no meio, com rajadas de inspiração engolidas por feitiços de decepção, até mesmo tristeza.

Dançar a uma distância de 15 pés de pessoas que você não conhece, mesmo quase em uníssono, infelizmente não preenche o vazio de um ano sem dançar juntos. E as tentativas do programa de algum tipo de cura, já que Byrne reconheceu que “todos nós perdemos” ou declarou que “vamos nos erguer novamente”, aterrissou como trivial e morna em face da complexidade emocional do ano passado.

Também foi difícil não ficar bravo com sua afirmação, durante uma breve história de abertura do Armory, de que “o que costumava ser um clube social para as elites está agora disponível para todos”. Nesse caso, depois de um ano de conversa acalorada e necessária sobre igualdade nas artes, “todo mundo” era qualquer pessoa com US $ 45 (mais taxas) que conseguiu um dos poucos ingressos para o privilégio de dançar com segurança no local.

No final, Byrne nos disse que éramos todos V.I.P. membros do clube de dança à distância social. Certamente foi planejado para ser aconchegante e leve. Mas isso não me aproximou daqueles que estavam lá, e só me fez sentir mais distante daqueles que não estavam.

SOCIAL! o clube de dança à distância social

Até 22 de abril no Armory, armoryonpark.org

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