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Tim Severin, um marinheiro que replicou as viagens de exploradores, morre aos 80

Tim Severin, um aventureiro britânico que durante 40 anos replicou meticulosamente as viagens de exploradores reais e míticos, como São Brendan, o Navegador, Sinbad, o Marinheiro e Marco Polo, morreu em 18 de dezembro em sua casa em West Cork, Irlanda. Ele tinha 80 anos.

Sua filha, Ida Ashworth, Ele disse que a causa era o câncer.

Em maio de 1976, o Sr. Severin deixou a Irlanda em sua jornada mais ousada: seguindo na esteira de São Brendan, um monge do século 6 que, com um grupo de outros monges, teria feito uma viagem espetacular da Irlanda através do Atlântico até a “Terra Prometida” em um navio envolto em couro.

São Brendan foi um marinheiro que espalhou o Evangelho em suas viagens pela Irlanda, Escócia e País de Gales. Se a história de sua viagem às Américas fosse verdadeira, ele teria vencido Leif Ericson e Cristóvão Colombo por séculos.

Depois de estudar um relato da viagem, em um texto em latim medieval escrito muitos anos depois, intitulado “Navigatio Sancti Brendani Abbatis” ou “A jornada de São Brendan, o Abade” – O Sr. Severin montou uma equipe de designers e artesãos que o ajudaram a construir um barco. O navio de dois mastros de carvalho e freixo de 36 pés estava coberto com couro de boi de um quarto de polegada de espessura.

A pequena tripulação do navio, chamada Brendan, deixou Brandon Creek, na península dingle, na costa oeste da Irlanda. Eles navegaram para o norte para as Hébridas e para o oeste para as Ilhas Faroe e para a Islândia. As baleias visitadas, dia após dia, ficam perto do navio; O Sr. Severin achou que eles poderiam ter confundido o barco com outra baleia.

Sua chegada a Reykjavik em agosto de 1976 permitiu-lhes examinar o estado de Brendan. Depois de raspar as cracas, eles descobriram que o couro havia permanecido. Porém, devido à camada de gelo que tornaria a navegação impossível, a tripulação armazenou o Brendan e voltou para casa para esperar por melhores condições.

Quando a tripulação embarcou no Brendan novamente no verão de 1977, eles se dirigiram para a Groenlândia, onde teriam que passar pelo estreito dinamarquês, um canal perigoso.

“Sabíamos que este seria o verdadeiro teste do barco”, Severin disse em uma conferência em 2012 no Gresham College, em Londres. “Era inevitável que tivéssemos um tempo terrível no Estreito da Dinamarca. Mas tínhamos prometido que não haveria volta. “

O Brendan sobreviveu ao estreito, mas o gelo o impediu de atingir a Groenlândia, então o Brendan o cercou. Mas logo eles foram engolfados pela névoa, ninguém respondeu ao sinal de emergência do navio, e então eles foram parados por pedaços de gelo derretido no Mar de Labrador.

Finalmente, em 26 de junho de 1977, o Brendan alcançou a costa de Newfoundland.

O objetivo da viagem, disse ele, “era demonstrar que a tecnologia dos monges irlandeses era capaz de atingir a América do Norte”. Ele acrescentou que não tinha certeza de que St. Brendan e sua tripulação haviam navegado para a América do Norte, apenas que poderia ter sido.

Severin, que financiou suas aventuras com visualizações de livros e outras fontes, escreveu “The Brendan Voyage”, publicado em 1978, sobre a viagem.

Uma resenha do livro no The Guardian chamou a viagem de “a viagem marítima mais notável desde que Thor Heyerdahl decidiu mostrar que uma jangada poderia cruzar o Pacífico”.

Severin nasceu Giles Timothy Watkins em 25 de setembro de 1940 em Jorhat, Assam, no noroeste da Índia, onde seu pai, Maurice Watkins, administrava uma plantação de chá, e sua mãe, Inge (Severin) Watkins, era amante de Casa.

O desejo de Tim por viajar foi aceso durante seus primeiros anos na Índia, onde, ele disse em uma entrevista de 2015 no site de sua editora, “Todo o ambiente familiar consistia em viver e viajar em lugares remotos, muitas vezes exóticos. ” E ele cresceu no internato de Tonbridge em Kent, Inglaterra, onde leu livros de aventura que dispararam sua imaginação.

Ele adotou o sobrenome Severin em homenagem à avó materna que cuidou dele na Inglaterra enquanto seus pais estavam na Índia.

Ele se formou em Oxford em história e geografia. Em 1961, enquanto ainda estudava lá, ele e dois outros alunos traçaram a rota das caravanas de Marco Polo em motocicletas: eles começaram em Veneza, depois viajaram para a fronteira chinesa no noroeste do Afeganistão, desceram a Grand Trunk Road na Índia e concluíram a viagem em Calcutá.

A viagem o levou ao seu primeiro livro, “Tracking Marco Polo” (1964), e a uma carreira de aventura. Para explorar as histórias do marinheiro fictício Sinbad, o Marinheiro, Severin navegou de Muscat em Omã para a China em uma réplica de um veleiro árabe. Para seguir a lenda de Jasão e os Argonautas e a de Ulisses, ele viajou em uma réplica de uma galera da Idade do Bronze.

Suas outras aventuras incluíram cavalgar com nômades mongóis para explorar a herança de Genghis Khan; reconstitua o caminho do naturalista britânico Alfred Russel Wallace pelas Ilhas das Especiarias em um prahu, uma espécie de barco a vela; e explore se uma baleia branca como Moby Dick já existiu.

Em sua crítica de “In Search of Moby Dick” (2000) no The New York Times, W. Jeffrey Bolster escreveu: “Severin opera na intersecção da imaginação, ação e mito, um lugar tão maduro quanto qualquer outro para encontrar uma maravilhosa baleia branca.”

Ele escreveu mais de 20 livros: histórias de suas viagens e romances históricos que se basearam em suas expedições.

“Escrever sobre minhas próprias viagens exige que eu seja mais perspicaz, mais preciso, mais definido para poder contar o que aconteceu”, disse ele em uma entrevista no site de sua editora quando seu romance “O assassino do Papa” foi lançado em 2016. “Em contraste, escrever ficção histórica é um processo mais relaxado e evocativo que invoca a imaginação e permite que o enredo siga seu próprio curso.”

Em sua última grande viagem, ele procurou as verdadeiras origens do náufrago fictício de Daniel Defoe, Robinson Crusoe, em ilhas naufragadas e nas Américas Central e do Sul. Seu livro, “Em busca de Robinson Crusoe”, foi publicado em 2003.

Além de sua filha, o Sr. Severin deixa sua esposa, Dee (Pieters) Severin, e dois netos. Seu primeiro casamento, com Dorothy Sherman, terminou em divórcio.

A primeira esposa do Sr. Severin, uma especialista em literatura medieval espanhola, teve um papel importante em sua decisão de recriar a expedição de San Brendan. Ao ler “A Viagem de São Brendan”, ele disse ao Sr. Severin que a história tinha muito mais detalhes práticos do que a maioria dos textos medievais.

“Isso informa sobre a geografia dos lugares que Brendan visita”, ele se lembra dela em “The Brandon Voyage”. “Descreva cuidadosamente o progresso da viagem, o tempo e as distâncias, etc. Parece-me que o texto não é tanto uma lenda, mas uma história que marca uma experiência de primeira mão ”.

O Sr. Severin logo criou seu próprio conto lendário.

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