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Tiros e acidentes de carro: em bairros problemáticos, “estamos perdendo o controle”

CLEVELAND – Quando a noite cai, Darryl Brazil se senta em sua varanda e vê o mundo desmoronar.

Seu bairro na zona leste de Cleveland resistiu a anos de tempos difíceis. Em alguns lugares era áspero nas bordas, mas seu bloco era silencioso, ou pelo menos costumava ser. Agora, coisas selvagens acontecem dia e noite.

“Você verá alguém voando pela rua a 80 e 80 quilômetros por hora”, disse ele. “Em uma rua residencial. Não faz sentido. “Casais que sempre lutaram inofensivamente agora terminam suas discussões com uma facada. Os tiroteios começam a alguns quarteirões de distância. Quando o Sr. Brazil estava na loja na outra semana, um homem desistiu uma arma e ameaçou matar seu cachorro por latir.

“Ouvi dizer que as pessoas ficam loucas quando a lua cheia nasce”, disse Brasil, 71, que já viu muito, mas nada como o que viu no ano passado. “Parece que a lua cheia sai todos os malditos dias agora.”

Existem muitos números que quantificam o impacto combinado da pandemia e recessão que atingiu o país: Pelo menos 7,8 milhões de pessoas caíram na pobreza, a maior queda em seis décadas; 85 milhões de americanos dizem tiveram problemas para pagar as despesas domésticas básicas, incluindo alimentação e aluguel; existem aproximadamente 10 milhões de empregos a menos agora do que em fevereiro.

Mas os números não refletem o sentimento de desespero crescente em bairros como alguns do lado leste de Cleveland, comunidades que já estavam lutando antes da pandemia. Hoje em dia, quem viveu e trabalhou muito nesses bairros fala em desmoronamento constante.

Os tiros ressoam quase todas as noites, dizem eles. Polícia de Cleveland relatou seis homicídios em um período de 24 horas em novembro. Todo mundo está falando sobre dirigir: nos últimos meses, no bairro Slavic Village, a apenas três quilômetros a oeste da casa do Sr. Brazil, carros bateram em uma mercearia da esquina, um casa e um querido restaurante local. No condado de Cuyahoga, 19 pessoas morreram recentemente de overdose de drogas em uma semana. Enquanto isso, o vírus continua sua propagação letal.

“Às vezes”, disse o reverendo Richard Gibson, cuja igreja de 101 anos fica em Slavic Village, “parece que estamos perdendo o controle da civilização.”

As medidas de alívio recentemente assinadas pelo presidente Trump – cheques de estímulo de US $ 600, um adicional de US $ 300 por semana para benefícios de desemprego, uma extensão de um mês para uma moratória federal sobre despejos, US $ 25 bilhões em assistência de aluguel – ofereça alguma ajuda, embora não haja ajuda direta estadual ou local. E visto do solo, todo o sistema pode parecer incrivelmente opaco.

Os advogados do Legal Aid em Cleveland dizem que muitos de seus clientes nem mesmo souberam da moratória de despejo, e alguns só descobriram depois de serem despejados. Uma cliente, uma mulher de 30 anos e mãe de quatro filhos, apresentou seu caso ao tribunal de aluguel e foi rejeitada porque novos protocolos de pandemia, dos quais ela nunca tinha ouvido falar, impedem as crianças do apartamento. os tribunais. Os lugares que muitos normalmente teriam ido para aprender sobre novos benefícios e novas regras, onde poderiam ter acesso a uma conexão de internet decente, por exemplo, estão agora fechados.

“Nossa biblioteca não está mais aberta, nosso Boys Club não está mais aberto”, disse Tony Brancatelli, um membro do conselho municipal cujo bairro inclui Slavic Village, antes um bairro de imigrantes principalmente poloneses, tchecos e eslovacos que agora é aproximadamente o meio africano-americano. Mas, disse ele, “quando você não consegue um compromisso básico com famílias e residentes, e organizações sociais e cívicas são fechadas, você realmente quebra a estrutura do bairro”.

Há uma década, durante a crise de execuções hipotecárias, quando partes do bairro Brancatelli estavam entre os locais mais atingidos do país, pelo menos mais pessoas mantiveram seus empregos. Eles tinham amigos e parentes com os quais podiam se mudar ou buscar ajuda financeira. Hoje, com partes da vila eslava acima 30 por cento de desemprego e um vírus que se alimenta de pequenas reuniões, esses suportes não existem. As pessoas estão praticamente sozinhas.

E o vírus continua furioso. Cleveland foi poupado do total de casos catastróficos de cidades como Detroit ou Nova Orleans, mas, mesmo assim, apenas suportou sua pior seqüência em dois meses. No final de dezembro, quatro dos cinco leitos de terapia intensiva nos hospitais do condado de Cuyahoga estavam em uso.

Os bairros no lado leste da cidade começaram a mostrar algum progresso após uma década de reconstruções meticulosas, disseram Brancatelli e outros. O ano passado rapidamente trouxe as coisas à beira do colapso.

Os relatórios policiais de seu bairro corroboram isso: mais violência, mais detalhes comoventes sobre como as pessoas estão sobrevivendo agora. Um homem que vivia com seu filho em uma casa abandonada foi espancado e baleado por ladrões; um caminhão de entrega da Amazon foi sequestrado e abandonado. Os roubos de residências caíram em toda a cidade, enquanto o número de tiroteios disparou. Como em Cincinnati, Wichita, Kan., e várias outras cidades dos EUA, 2020 foi o pior ano para assassinatos em Cleveland em décadas.

O Sr. Gibson, o pastor, enterrou vítimas de doenças e tiros nos últimos meses. Com vista para um bairro cheio de casas abandonadas, sua igreja, Elizabeth Baptist, é uma das poucas instituições confiáveis ​​em um lugar onde a desconfiança das instituições é profunda.

O ginásio da igreja agora abriga um centro de testes Covid-19 e, do outro lado do estacionamento, fica um prédio onde os pais deixam crianças em idade escolar para aprendizado à distância. Um enorme banco de alimentos é instalado no estacionamento todos os sábados; Narcan também é entregue lá. Um abrigo para sem-teto afiliado a uma igreja fica do outro lado do gramado. Existem também pedidos individuais de ajuda. Um homem recentemente veio à igreja pedindo cinco cobertores, disse o pastor, e sua família preferiu ficar junta em seu carro a dividir-se em abrigos para sem-teto separados por gênero.

As pessoas na igreja e outras instituições locais de apoio têm trabalhado até a morte e até mesmo doenças nos últimos 10 meses, e todas elas dizem coisas semelhantes: a escala da necessidade é imensa; muitos pedidos vêm de pessoas que nunca precisaram desse tipo de ajuda antes; o que já era frágil parece quebrar.

Cinco minutos ao sul da igreja é Animais de estimação da vizinhança, uma loja brilhante sem fins lucrativos que foi inaugurada há quatro anos na vila eslava. Está muito ocupado atualmente. Becca Britton, a fundadora, diz que muitas das pessoas que entram não têm família, rede social e sistema de apoio. “Seu cachorro ou gato, isso é tudo que eles têm”, disse ele. Mas mesmo esses links estão em perigo.

Todos os dias as pessoas ligam porque não podem mais comprar comida para gatos ou cães, disse ele. Alguns dizem que estão em pânico porque não podem ter um animal de estimação em um abrigo para moradores de rua. Outras ligações são muito mais sombrias. Um de seus clientes, um homem mais velho que ele considerava especialmente gentil, está agora na prisão, acusado de matar uma mulher em sua vizinhança após uma discussão sobre seu cachorro.

“Nos últimos meses, definitivamente vimos uma mudança”, disse Britton. “Mudou. Você pode realmente dizer.”

Não muito longe estão os escritórios da Assentamento universitário, uma instituição de serviços sociais de 94 anos na vila eslava, que antes da pandemia oferecia um jantar semanal para todos os membros da comunidade. Isso mudou para tirar. E, embora a demanda por comida seja maior do que nunca, a organização preparou mais refeições em março do que em qualquer mês de sua história, as conexões sociais estão se desfazendo. Algumas das pessoas que a organização controlava rotineiramente parecem ter simplesmente desaparecido, sem atender telefones ou bater na porta.

“A comunidade se sentiu desgastada e esquecida de qualquer maneira”, disse Earl Pike, diretor executivo da University Settlement. “Está começando a parecer um pouco ‘Mad Max’.”

Ele se lembrou de um dia no início de dezembro, quando Cleveland foi atingido pela primeira tempestade de neve da temporada. Foi uma tempestade de um dia, mas cortou a energia, impediu que muitos funcionários entrassem e gerou uma enxurrada de mensagens frenéticas de pessoas da vizinhança pedindo comida.

“Tudo quebrou e todos precisavam de ajuda”, disse Pike, tendo uma prévia do que os espera naquele dia, conforme os recursos diminuem. “É a combinação de uma necessidade maior e uma capacidade menor de atender a essa necessidade.”

Este era um sentimento comum: não importa o quão ruim as coisas estivessem, elas sempre poderiam piorar, e provavelmente piorariam no curto prazo.

Poucos entendem isso melhor do que Mariama Jalloh, 40, mãe de dois filhos que atualmente trabalha na Elizabeth Baptist ajudando crianças em idade escolar. Crescendo na Gâmbia e em Serra Leoa, Jalloh e todos que ela conhecia imaginavam os Estados Unidos como “perto do céu”, onde o governo se preocupava com as pessoas e a vida era fluida, “como vidro”.

Ele encontrou uma realidade mais crua quando chegou, seis anos atrás. Mas quando 2020 começou, em seu primeiro ano completo como cidadã dos EUA, Jalloh alcançou alguma estabilidade, tendo aulas para se tornar uma enfermeira e morando com seus filhos em uma casa bem cuidada em uma rua tranquila, principalmente entre vizinhos mais velhos.

Agora volte para um bairro alterado. Ele não vê alguns de seus vizinhos há meses, embora tenha visto ambulâncias entrando e saindo. Existem mais estranhos na rua. A casa que ela está alugando logo poderá ser vendida em leilão, informou o proprietário, embora ela não tenha certeza do que isso significaria para ela.

Enquanto isso, seus filhos aprenderam um novo exercício: correr para o porão ao primeiro som de tiros. A família faz isso duas ou três noites por semana agora, disse ele, às vezes duas vezes por noite nos fins de semana. Ele aprendeu exercícios como este durante sua própria juventude no meio de uma guerra civil.

“Já vi pessoas serem mortas na minha frente”, disse Jalloh sobre sua infância. “Eu vi todos os tipos de coisas.”

Seus filhos não sabiam desse tipo de coisa terrível e ela esperava, morando na América, que eles nunca soubessem. Mas hoje em dia, quando ela se vê encolhida com eles no porão úmido, fica claro que o país que ela agora chama de lar não é o país que ela pensava que era.

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