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Tommy Lasorda, um Dodger dos calcanhares ao boné, morre aos 93

Tommy lasorda, o irreprimível jogador de beisebol que liderou o Los Angeles Dodgers a quatro flâmulas da Liga Nacional e dois campeonatos da World Series em um Hall da Fama que durou oito décadas de azul dos Dodgers, ele morreu quinta-feira em Fullerton, Califórnia. Ele tinha 93 anos e era o membro vivo mais velho do Hall da Fama do Beisebol.

Sua morte foi anunciada pelos Dodgers em uma declaração. A equipe disse que Lasorda sofreu parada cardiopulmonar em sua casa em Fullerton e foi declarado morto após ser transportado para um hospital próximo.

Willie Mays, 89, é agora o mais antigo Hall da Fama.

Lasorda, um arremessador canhoto gordinho, teve uma carreira breve e esquecível como jogador: ele lançou três arremessos selvagens no primeiro inning do único jogo que começou para o Brooklyn Dodgers, mas ele se tornou um dos personagens maravilhosos do beisebol.

Enquanto dirigia os Dodgers por 21 ou parte temporadas consecutivas e trabalhava para eles nos últimos anos, quando detinha o título de conselheiro sênior do presidente da equipe, ele era um otimista perpétuo, um contador de histórias compulsivo e, como Casey Stengel, uma celebridade até mesmo para pessoas com um interesse marginal em beisebol.

Lasorda abraçou seus jogadores, relembrou seus aniversários e os nomes de suas esposas e filhos, e os exortou a realizar feitos maiores, às vezes falando em espanhol, especialmente na década de 1980 com Fernando Valenzuela, seu craque, o canhoto mexicano. Seu escritório no Dodger Stadium, repleto de fotos de Frank Sinatra e abastecido com macarrão, pão de alho e molho de tomate, foi o local de muita exaltação pelas alegrias de ser um americano (principalmente um ítalo-americano), um Dodger e um jogador. do beisebol. .

Lasorda assumiu o cargo de técnico dos Dodgers nos últimos quatro jogos da temporada de 1976, quando Walter Alston se aposentou depois de dirigir o time por 23 anos no Brooklyn e em Los Angeles.

Alston estava incolor; Lasorda estava efervescente e aparentemente em movimento perpétuo.

“Minhas roupas são azuis, a cor dos Dodgers”, outrora Lasorda disse ao escritor Roger Kahn. “Não vou usar vermelho. Corte meus pulsos e sangre os Dodgers de azul. Se surgirem problemas, rezo para aquele grande Dodger no céu.”

Lasorda levou os Dodgers às flâmulas em 1977 e 1978, mas perdeu para os Yankees na World Series em ambas as vezes. Ele ganhou galhardetes novamente em 1981 e 1988, e desta vez seus Dodgers foram campeões da World Series, derrotando o Yankees em 81 e o Oakland Athletics em 88.

Suas equipes foram à pós-temporada oito vezes, mais recentemente em 1996, quando Bill Russell substituiu Lasorda no meio da temporada depois que ele teve um ataque cardíaco e se aposentou. Os Dodgers foram derrotados pelo Atlanta Braves em 1996 na National League Division Series sob o comando de Russell.

Apenas três homens lideraram uma equipe por mais temporadas consecutivas: Connie Mack, que era dona do Philadelphia Athletics e o liderou por 50 anos; John McGraw, que comandou o New York Giants por todas ou parte de 31 temporadas; e Alston. (Bobby Cox comandou o Braves por 21 temporadas consecutivas, de 1990 a 2010, igualando o total de Lasorda.)

Lasorda treinou uma série de jovens jogadores de destaque e, de 1973 a 1981, treinou um dos lineups em campo de maior duração: Steve Garvey na primeira base, Davey Lopes na segunda, Russell no shortstop e Ron Cey na terceira.

Ele também teve um papel nos Dodgers, contratando o futuro apanhador do Hall of Fame Mike Piazza em 1988, de uma faculdade no sul da Flórida. Os Dodgers conquistaram Piazza na 62ª rodada do Major League Draft como cortesia de Lasorda, que era amigo do pai de Piazza, Vincent, um empresário da Pensilvânia e padrinho de Tommy Piazza, o mais novo dos cinco filhos de Vincent.

Lasorda foi eleito para o Hall da Fama do Beisebol em março de 1997 pelo Comitê de Veteranos, que votou na incorporação de figuras que não haviam sido selecionadas na votação anual por escritores de beisebol. Os Dodgers retiraram seu número 2 logo depois.

Mais tarde, ele foi membro de vários painéis do Hall of Fame que sucederam ao antigo Comitê de Veteranos na seleção de figuras de beisebol ignoradas pelos escritores.

Lasorda treinou o time de beisebol dos Estados Unidos que conquistou a medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de Sydney em 2000 com uma surpreendente vitória por 4 a 0 sobre Cuba. Ele foi nomeado embaixador global e porta-voz do World Baseball Classic 2009, um torneio que contou com times de 16 países.

“Você raramente ouve Tommy falar sobre qualquer coisa que não seja beisebol e algo para comer”, disse o ex-arremessador dos Dodgers, Roger Craig. Uma vez dito.

Mike Scioscia, o ex-apanhador dos Dodgers que treinou os Angels, estava convencido de que Lasorda quis dizer cada palavra de seu evangelho.

“Alguém dizendo isso pode soar piegas, mas quando Tommy diz isso, você sabe que ele acredita no que diz.” Scioscia disse uma vez. “Ele conhece o seu talento. Conheça seus jogadores. Ele é a pessoa mais competitiva que já conheci, seja jogando ferraduras, arremessando cestas ou jogando beisebol.

“Se alguém acerta a bola na curva no treino de rebatidas, esqueça”, acrescentou Scioscia. “Ele considera isso uma afronta pessoal.”

No 82º aniversário de Lasorda, seu retrato foi apresentado na Galeria Nacional de Retratos do Smithsonian Institution em Washington, tornando-se parte de uma coleção que celebra figuras “que fizeram contribuições significativas para a história, o desenvolvimento e a vida cultural dos Estados Unidos”. Foi pintado por Everett Raymond Kinstler, cujas outras obras incluem os retratos presidenciais de Ronald Reagan e Gerald R. Ford na Casa Branca.

Thomas Charles Lasorda nasceu em 22 de setembro de 1927, em Norristown, Pensilvânia. Seu pai, Sabatino, um imigrante da região de Abruzzo, na Itália, trabalhou na área de Norristown em ferrovias, em um frigorífico e como motorista de caminhão em uma pedreira de propriedade da Bethlehem Steel. Sabatino e sua esposa, Carmella (Cavuto) Lasorda, que conheceu em Norristown, tiveram cinco filhos; todos, exceto Tommy, entraram no ramo de restaurantes.

Tommy assinou com o Philadelphia Phillies depois de terminar o colégio em 1945, ingressou nas categorias de base naquela temporada e depois foi para o exército. Ele jogou para equipes do Exército no Sul antes de ser dispensado na primavera de 1947. Ele foi selecionado pelos Dodgers do sistema de fazendas Phillies após a temporada de 1948.

Lasorda arremessou um total de 13 entradas para o Brooklyn nas temporadas de 1954 e 1955, sem vitória ou derrota, então foi cortado em favor de um jovem canhoto chamado Sandy Koufax. Ele teve um recorde de 0-4 com o Kansas City Athletics em 1956 antes de ser enviado de volta às ligas menores.

Depois de se aposentar como arremessador em 1960, com 14 anos nos menores atrás dele, ele foi um olheiro para os Dodgers, dirigiu o sistema de fazenda do time e treinou para os Dodgers por quatro temporadas antes de suceder Alston como técnico.

Depois de se aposentar da gestão, com um recorde de carreira de 1.599 vitórias e 1.439 derrotas, Lasorda foi nomeado vice-presidente dos Dodgers. Ele voltou para procurar o time, foi gerente geral interino durante a segunda metade da temporada de 1998, quando Fred Claire foi demitido, e tornou-se vice-presidente sênior em setembro, representando o clube de bola em aparições de boa vontade. Ele permaneceu um representante da franquia na posição de conselheiro especial do presidente dos Dodgers até sua morte.

Na primavera de 1989, Lasorda aproveitou seu rosto familiar e cintura generosa em comerciais de televisão para o suplemento dietético Ultra SlimFast. No verão, ele relatou ter perdido cerca de 40 libras em seu corpo de 1,50 metro e pesando cerca de 100 libras.

Quando ele deixou a empresa no início de 1995, após o término de seu contrato, ele não revelou seu peso, mas disse ao The Los Angeles Daily News que precisava perder cerca de 5 quilos. “Provavelmente perdi 2.000 libras ao longo dos anos e ganhei 2.030”, disse ele.

Quando o gerente Joe Torre liderou o resto do time para jogar jogos de exibição na China em 2008, Lasorda administrou alguns jogos de treinamento de primavera para um time Dodgers dividido na Flórida. Em seu primeiro jogo, um árbitro chamado James Loney dos Dodgers quando ele foi marcado após fazer uma marcação. Lasorda afirmou que a bola tinha dado errado e, embora o jogo não fizesse sentido, ele argumentou vigorosamente.

“Ele estava gritando”, disse Loney. Mas esse é Tommy. Você tem que vencer “.

Lasorda deixa sua esposa, Joan (Miller) Lasorda, conhecida como Jo, com quem se casou em 1950; uma filha, Laura; e uma neta. Seu filho, Thomas Jr., morreu em 1991. Ao longo dos anos, foi amplamente divulgado que Tommy Jr. era gay e um paciente de AIDS, afirma que isso irritou Lasorda. Em uma entrevista de 1992 com Peter Richmond da revista GQ, quando a questão foi levantada, Lasorda disse: “Meu filho não era gay. De maneira nenhuma. Verdade.”

Lasorda não se considerava superior aos outros treinadores quando se tratava de estratégia no jogo. Mas ele se orgulhava de motivar seus jogadores, uma habilidade que aperfeiçoou enquanto gerenciava os menores, como disse ao The New York Times quando os Dodgers entraram em colapso em maio de 1996.

Ele disse que já havia comandado um bom time de Spokane na Pacific Coast League que, no entanto, havia perdido sete jogos consecutivos, deixando os jogadores desanimados.

“Estou orgulhoso de você”, disse ele ele lembrou de ter dito a eles. “Todos os jornalistas esportivos do país votaram no New York Yankees de 1927 como o melhor time da história da Major League. Você sabia que o Yankees de 1927 perdeu nove consecutivos? Você só perdeu sete. “

“Saio do carro”, continuou ele, “e conto à minha mulher o que disse. Ela disse: “Será que os ’27 Yankees realmente perderam nove consecutivos?” Eu disse: “Diabos, não sei. Foi nesse ano que nasci.” Mas aquelas crianças estavam bem com isso. Ganhamos nove seguidas “.

Alex Traub contribuiu com reportagem.

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