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‘Tornou-se sem lei’: o lançamento da vacina na Flórida torna-se evento gratuito

MIAMI – Linda Kleindienst Bruns se inscreveu para uma vacina contra o coronavírus no final de dezembro, o primeiro dia em que o departamento de saúde de Tallahassee, Flórida, abriu suas portas para pessoas de sua idade. Apesar de ter 72 anos, com o sistema imunológico suprimido por medicamentos que mantêm o câncer de mama em remissão, ela passou dias esperando a notícia de uma consulta.

“É tão desorganizado”, disse ele. “Eu esperava que o sistema fosse configurado para ter algum tipo de lógica.”

Phyllis Humphreys, 76, esperou com seu marido na semana passada em uma fila de carros em Clermont, a oeste de Orlando, que desviava para a Rodovia 27. Eles entraram no carro e dirigiram 35 quilômetros após receberem uma mensagem de texto automatizado dizendo que as doses de vacina estavam disponíveis. . Mas às 9h43, o local atingiu sua capacidade total e os Humphreys voltaram para casa sem disparos.

“Estamos falando sobre vacinas”, disse Humphreys, uma enfermeira aposentada de terapia intensiva. “Não estamos falando sobre colocar pessoas na Tempestade no Deserto.”

A Flórida está em uma alarmante espiral ascendente, com quase 20.000 casos do vírus relatado na sexta-feira e mais de 15.000 no sábado. Mas o esforço bem-intencionado do estado para abrir as portas do programa de vacinação para todas as pessoas com 65 anos ou mais gerou longas filas, confusão e decepção.

Estados em todo o país, mesmo enquanto competem para terminar de vacinar trabalhadores de saúde, residentes de lares de idosos e trabalhadores de emergência estão sob pressão dos residentes para atingir um segmento mais amplo do público. A Flórida, que já priorizou grande parte de sua população para receber a vacina, ilustra os desafios de expandir um programa de vacinação que está se desenvolvendo em velocidade recorde e com assistência federal limitada.

“Como você faz algo tão grande e o implementa?” disse o Dr. Leslie M. Beitsch, presidente do departamento de ciências comportamentais e medicina social da Florida State University. “Não é de forma alguma surpreendente, para quem tem seguido de perto, com certeza, que haja um tipo de progresso vacilante e erros em colocar algo dessa magnitude em ação inicialmente, quer estejamos falando sobre a Flórida ou todo o país”.

Diretrizes os Centros de Controle e Prevenção de Doenças Eu recomendo dar a próxima prioridade após os primeiros grupos para trabalhadores essenciais e pessoas com mais de 75 anos de idade. Alguns estados, incluindo Flórida, Texas e Oklahoma, decidiram vacinar pessoas com 65 anos ou mais, mesmo antes de os trabalhadores essenciais, e outros estados estão fazendo o mesmo.

Mas agora que os estados e condados têm que descobrir a logística sozinhos, a implementação está longe de ser fácil.

Pessoas acamparam durante a noite no inverno frio da Flórida Fort Myers e Daytona Beach para vacinas administradas por ordem de chegada, um programa que ganhou as manchetes nacionais. Escritórios do departamento de saúde em Sarasota e em vários outros condados, não equipados para agendar consultas de vacina em seus próprios sites, recorreu ao uso de Eventbrite, serviço geralmente associado a convites para jantares e exposições de arte.

O condado de Palm Beach estava aceitando solicitações de vacina apenas por e-mail, disse a administradora de saúde do condado, Dra. Alina Alonso, depois que o sistema de telefonia do condado “morreu completamente”. As pessoas na fila foram avisadas de que talvez precisassem esperar meses por uma consulta. Enquanto isso, algumas pessoas ricas com conexões a centros de saúde conseguiram se vacinar com mais facilidade.

Além das complicações, a Divisão de Gerenciamento de Emergências da Flórida anunciou no domingo que seu local de teste e vacinação para o coronavírus no Hard Rock Stadium em Miami Gardens, o cenário recente de longas filas de pessoas esperando pela vacinação – seria fechado na maior parte da segunda-feira para inaugurar o jogo do campeonato nacional do College Football Playoff.

Especialistas dizem que a Flórida é um exemplo do que acontece quando as autoridades tentam distribuir uma vacina que ainda tem um suprimento muito limitado para um amplo espectro da população. Em um estado com aproximadamente 4,4 milhões de pessoas com mais de 65 anos, mais de 402.000 doses ele havia sido administrado até sexta-feira, segundo dados federais, o quarto maior total do país. Mas a Flórida usou apenas cerca de 30 por cento das doses da vacina que recebeu, atrás de 29 outros estados.

Algumas pessoas tiveram sucesso, incluindo Janice e Walter Greer, que estavam na mesma linha que os Humphreys em Clermont na quarta-feira. A Sra. Greer ligou repetidamente para Lake County, na esperança de obter informações sobre a disponibilidade da vacina.

O Sr. Greer tem um irmão em Ohio com a Covid-19. “Eu não pude ir vê-lo”, disse ela suavemente, enchendo-se de lágrimas. “Ele está com pneumonia.”

Mas enquanto os Greers se alinharam cedo o suficiente para serem baleados, muito mais pessoas saíram sem um e ficaram bastante chateados.

“Meu coração está batendo a 160 quilômetros por minuto”, disse Shirley LaBoy, 65, do condado de Polk, que foi ao centro de recreação apenas para ver uma fila de carros e um sinal digital que dizia “NÃO VACINAS HOJE”.

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Respostas às suas perguntas sobre vacinas

Embora a ordem exata dos recipientes da vacina possa variar em cada estado, provavelmente coloque os profissionais da área médica e residentes de instituições de cuidados de longo prazo em primeiro lugar. Se você quiser entender como essa decisão é tomada, este artigo vai ajudar.

A vida só voltará ao normal quando a sociedade como um todo obtiver proteção suficiente contra o coronavírus. Uma vez que os países autorizem uma vacina, eles só poderão vacinar uma pequena porcentagem de seus cidadãos, no máximo, nos primeiros meses. A maioria não vacinada permanecerá vulnerável à infecção. Um número crescente de vacinas contra o coronavírus apresenta forte proteção contra a doença. Mas também é possível que as pessoas espalhem o vírus sem nem mesmo saberem que estão infectadas, pois apresentam apenas sintomas leves ou nenhum. Os cientistas ainda não sabem se as vacinas também bloqueiam a transmissão do coronavírus. Portanto, por enquanto, até mesmo as pessoas vacinadas precisarão usar máscaras, evitar multidões em ambientes fechados, etc. Uma vez que um número suficiente de pessoas seja vacinado, será muito difícil para o coronavírus encontrar pessoas vulneráveis ​​para infectar. Dependendo de quão rapidamente nós, como sociedade, atingirmos esse objetivo, a vida pode começar a ficar mais perto do normal no outono de 2021.

Sim, mas não para sempre. As duas vacinas que potencialmente serão licenciadas este mês protegem claramente as pessoas de ficarem doentes com Covid-19. Mas os testes clínicos que produziram esses resultados não foram projetados para determinar se as pessoas vacinadas ainda poderiam transmitir o coronavírus sem desenvolver sintomas. Essa ainda é uma possibilidade. Sabemos que as pessoas naturalmente infectadas com o coronavírus podem transmiti-lo, desde que não tenham tosse ou outros sintomas. Os pesquisadores vão estudar esta questão intensamente à medida que as vacinas são lançadas. Enquanto isso, até mesmo as pessoas vacinadas terão de se considerar potenciais propagadores.

A vacina Pfizer e BioNTech é dada como uma injeção no braço, como outras vacinas típicas. A injeção não será diferente das que recebeu antes. Dezenas de milhares de pessoas já receberam as vacinas e nenhuma relatou problemas de saúde graves. Mas alguns deles sentiram desconforto de curto prazo, incluindo dores e sintomas semelhantes aos da gripe que geralmente duram um dia. As pessoas podem precisar planejar tirar um dia de folga do trabalho ou da escola após a segunda alimentação. Embora essas experiências não sejam agradáveis, elas são um bom sinal: elas são o resultado de seu próprio sistema imunológico enfrentando a vacina e gerando uma resposta poderosa que fornecerá imunidade duradoura.

Não. As vacinas Moderna e Pfizer usam uma molécula genética para preparar o sistema imunológico. Essa molécula, conhecida como mRNA, é eventualmente destruída pelo corpo. O mRNA é embalado em uma bolha oleosa que pode se fundir com uma célula, permitindo que a molécula deslize para dentro. A célula usa o mRNA para produzir proteínas do coronavírus, que podem estimular o sistema imunológico. A qualquer momento, cada uma de nossas células pode conter centenas de milhares de moléculas de mRNA, que elas produzem para fazer suas próprias proteínas. Uma vez que essas proteínas são feitas, nossas células fragmentam o mRNA com enzimas especiais. As moléculas de mRNA que nossas células produzem só podem sobreviver por alguns minutos. O mRNA nas vacinas é projetado para resistir às enzimas da célula um pouco mais, de modo que as células possam produzir proteínas virais adicionais e provocar uma resposta imunológica mais forte. Mas o mRNA pode durar apenas alguns dias, no máximo, antes de ser destruído.

“Fiquei no computador o dia todo. Sinto-me emocionalmente estressada ”, disse a Sra. LaBoy, que não pôde ver os filhos por medo de contrair o vírus. “Estamos cansados ​​de ficar presos. Portanto, tenho uma chance de tomar a vacina, e nem mesmo isso.”

O administrador de saúde do condado de Lake, Aaron Kissler, disse que as autoridades queriam vacinar-se rapidamente, mesmo sem um sistema de marcação mais organizado disponível. “No momento, nós apenas queríamos sair o máximo possível”, disse ele.

No Texas, cerca de 527.000 residentes receberam pelo menos a primeira dose da vacina até sexta-feira, de acordo com o Departamento de Serviços de Saúde do Estado do Texas. Cerca de 107.000 deles tinham 65 anos ou mais, de mais de 3,7 milhões de texanos elegíveis nessa faixa etária. Mas houve problemas semelhantes aos da Flórida.

O Dr. Bob Kelly, um veterinário aposentado de 77 anos de Austin, disse que fez 20 ou mais ligações em busca de uma vacina antes de finalmente entrar online uma noite às 3 da manhã em um link de internet de um hospital que oferecia um consulta por vários dias depois. .

Ele e sua esposa dirigiram 40 quilômetros até a consulta, apenas para saber que os suprimentos eram tão limitados que a vacina só seria dada a pessoas com problemas de saúde agravantes. Então eles estão de volta ao ponto de partida, com seus nomes em cinco listas de espera em farmácias, redes de hospitais e consultórios médicos.

“É isso que está acontecendo”, disse Kelly. “A implementação é lenta, o método de administração não é eficiente e quem o recebe é um pouco arbitrário.”

Na Flórida, o governador Ron DeSantis, um republicano, reconheceu que o arremesso inicial foi irregular.

Mas ele defendeu veementemente a decisão do estado de abrir a porta para todos os idosos, dizendo que não poderia conscientemente ver um jovem empacotando mantimentos sendo vacinado diante de um avô, não em um estado onde das mais de 22.000 pessoas mortas Para o coronavírus, 83 por cento tinham 65 anos ou mais.

A pluralidade de doses da vacina até agora atingiu pessoas com idades entre 65 e 74 anos, não pessoas com 75 anos ou mais, que são as mais vulneráveis ​​ao vírus.

Parte do atraso nos números pode ser devido ao fato de os idosos serem mais cautelosos quanto ao desenvolvimento de uma nova vacina em tempo recorde. Mas as pessoas mais velhas também podem estar em desvantagem porque o processo geralmente exige um certo grau de proficiência em computador e geralmente não é claro ou consistente, disse Beitsch.

“Cada um de nossos 67 condados parece estar seguindo um caminho ligeiramente diferente, e isso é notável, porque temos um único departamento de saúde que deve cobrir todo o estado”, disse o Dr. Beitsch, cujo irmão de 71 anos conhecedor de tecnologia foi vacinado em Orlando depois de preencher um formulário que demorou cerca de 40 minutos.

O Departamento de Saúde da Flórida está trabalhando em um sistema de marcação online para todos os condados, mas ainda não está pronto, embora a administração DeSantis diga que está se preparando para o lançamento da vacina desde julho. Ela estocou milhões de suprimentos e inscreveu mais de 270 provedores para receber as vacinas assim que estivessem disponíveis.

DeSantis disse que seu governo agiu de forma mais agressiva do que outros estados, trazendo equipes de profissionais de saúde e membros da Guarda Nacional para asilos uma semana antes das farmácias CVS e Walgreens começarem a vacinar esses residentes. A Flórida também está distribuindo doses para supermercados Publix e igrejas para aumentar o acesso da comunidade.

“Estaremos lá para ajudar nossos pais”, disse ele em entrevista coletiva no domingo. “Estaremos lá para os nossos avós. E isso fará mais do que qualquer outra coisa que possamos fazer para reduzir a mortalidade e mudar o escopo de como esse vírus se comporta no estado da Flórida. “

Os sortudos receptores da vacina estão maravilhados.

“Tudo foi ótimo”, disse Susan Hacker depois de receber sua vacinação na quinta-feira na comunidade de aposentados Century Village em Boca Raton.

O estado não possui requisitos de residência para as pessoas receberem a vacina em seu município de origem ou para serem residentes da Flórida. As notícias da Argentina relataram como pessoas ricas em férias em Miami conseguiram se vacinar.

Mais preocupante para as autoridades é que instituições privadas distribuem a vacina para pessoas que não fazem parte de nenhum dos grupos prioritários. MorseLife Health System, uma casa de repouso e moradia assistida em West Palm Beach, está sendo investigada pelo inspetor geral da Flórida e pelo departamento de saúde após The New York Post e The Washington Post relataram direcionar vacinas para doadores ricos.

Em uma entrevista na terça-feira, Hong Chae, diretor financeiro da organização, disse que vários membros do conselho e voluntários da casa de saúde receberam a vacina no caso de os gerentes das instalações ficarem incapacitados pelo vírus e pela doença. os membros do conselho precisarão “entrar e contribuir”, disse ele.

Alguns hospitais em Miami também vacinaram membros do conselho, de acordo com médicos e pacientes locais.

Uma delas, Rosario Rico Toro, postou a notícia do recebimento da vacina Pfizer para seus amigos do Facebook no dia 30 de dezembro. “Dia da Vacinação Batista !!” ele escreveu ao lado de uma foto de seu registro de vacinação da Covid-19.

Em uma entrevista, a Sra. Rico Toro, uma ex-Miss Bolívia que agora faz trabalhos de caridade para hospitais, disse que recebeu a vacina como resultado de suas doações e trabalho voluntário para o Hospital Batista de Miami. Quando um dos médicos do hospital cancelou a consulta para receber a vacina, o hospital ofereceu-lhe o lugar.

“Eles ligaram e disseram: ‘Como membro do conselho, gostaria de ver?’

O hospital não respondeu aos pedidos de comentários.

A Sra. Rico Toro, que tem 49 anos e está bem de saúde, disse que inicialmente estava hesitante. Mas o hospital deu-lhe a impressão de que, se recusasse a vacina, ela seria oferecida a outro membro do conselho ou possivelmente nem seria usada, então ele a tomou. “Minha pergunta é, por que não?”

O Dr. Perri Young, um clínico interno em Miami, disse que o processo de distribuição tem sido caótico e ineficaz. Mesmo como médico, disse ele, seu acesso às informações é mínimo.

“É uma loucura aqui”, disse ele. “Tornou-se uma espécie de anarquia.”

No final da semana, a Sra. Kleindienst Bruns em Tallahassee recebeu uma boa notícia: seu médico internista havia recebido doses da vacina. Você gostaria de um?

Comprei no sábado. “Foi tão fácil”, disse ele.

Patricia mazzei relatado de Miami, Eric Adelson de Clermont, Flórida, e Kate Kelly de Nova Iorque. David Montgomery contribuiu com reportagem de Austin, Texas; Neil Reisner de Coconut Creek, Flórida, e Boca Raton, Flórida; e Rachel Abrams dos Anjos.



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