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Trabalhadores de saúde duramente atingidos pela pandemia do coronavírus

A Dra. Sheetal Khedkar Rao, 42, uma internista nos subúrbios de Chicago, não consegue identificar o momento exato em que decidiu pendurar o estetoscópio pela última vez. Houve o caos e a confusão da primavera, quando uma escassez nacional de máscaras N95 a forçou a examinar pacientes com máscara cirúrgica, temendo que isso pudesse trazer o coronavírus para sua família e irritante desrespeito público por ele. Uso de máscaras e social distanciar. que foi ampliado pela Casa Branca.

Mas entre os golpes finais estavam um corte de 30% no pagamento para compensar a queda no número de pacientes que buscavam atendimento primário e a percepção de que ela precisava ficar mais tempo em casa depois que seus filhos, de 10 e 11 anos, mudaram para o ensino remoto.

“Todos dizem que os médicos são heróis e nos colocam em um pedestal, mas também temos que nos preocupar com as crianças e pais idosos”, disse Rao, que deixou seu consultório em outubro. “Depois de um tempo, a carga emocional e o dano moral tornam-se insuportáveis.”

Médicos, paramédicos e auxiliares de enfermagem foram aclamados como os guerreiros Covid da linha de frente da América, mas os dias de pessoas aplaudindo trabalhadores fora dos hospitais e nas ruas da cidade já se foram.

Agora, um ano após a pandemia, com os pronto-socorros transbordando novamente, a escassez de vacinas e mais variantes contagiosas do vírus ameaçando desencadear uma nova onda de infecções, os médicos do país estão se sentindo Queimado e pouco apreciado.

Durante o ano passado, houve trauma psicológico de médicos intensivos sobrecarregados forçados a racionar os cuidados, a culpa avassaladora das enfermeiras que infectaram pacientes ou familiares sem saber e as lutas da equipe médica que sobreviveram à Covid-19, mas estão ainda mancando de fadiga e névoa cerebral que atrapalham sua capacidade de trabalhar.

Os pesquisadores dizem que o custo da pandemia para a força de trabalho da saúde do país vai durar muito depois que o coronavírus for domesticado. O impacto, por enquanto, pode ser medido em parte por uma enxurrada de aposentadorias precoces e o desespero dos hospitais comunitários lutando para contratar trabalhadores suficientes para manter seus pronto-socorros funcionando.

“Todo mundo quer falar sobre vacinas, vacinas, vacinas, mas para os nossos membros, tudo o que eles querem falar é sobre força de trabalho, força de trabalho, força de trabalho”, disse Alan Morgan, diretor executivo da National Rural Health Association. “No momento, nossos hospitais e nossos trabalhadores estão sendo esmagados.”

Alguns especialistas em saúde estão pedindo um esforço nacional para rastrear o bem-estar psicológico dos profissionais médicos, bem como o programa federal de saúde que monitora os trabalhadores que responderam aos ataques terroristas de 11 de setembro.

“Temos uma grande obrigação para com as pessoas que arriscam suas vidas pela nação”, disse o Dr. Victor J. Dzau, presidente da Academia Nacional de Medicina.

Celia Nieto, 44, uma enfermeira de terapia intensiva em Las Vegas, disse que muitos americanos têm pouco apreço pelas tribulações que ela e seus colegas enfrentam dia após dia. Existe a exaustão física de erguer e virar o rosto de pacientes para baixo para que eles possam respirar mais facilmente, a luta sem fim para ajustar ventiladores e analgésicos e a angústia mental de dizer aos familiares que você não tem tempo para ajudá-los com o FaceTime . Seus amados.

“Parece que estamos fracassando, quando na realidade estamos trabalhando com o que temos e não temos o suficiente”, disse ele. “Sentimo-nos bastante impotentes e é uma verdadeira ferida para a nossa psique.”

O Dr. Donald Pathman, pesquisador da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, disse que ficou surpreso com os primeiros resultados de um estudo que está conduzindo sobre o efeito da pandemia em médicos que atendem comunidades pobres. Muitos dos 2.000 profissionais médicos, odontológicos e de saúde mental que participaram da pesquisa até agora dizem que estão decepcionados.

“Há muitos traumas pessoais”, disse o Dr. Pathman. “Muitas pessoas ficaram marcadas por suas experiências durante a pandemia e buscarão abandonar suas práticas”.

Em entrevistas, médicos que recentemente deixaram o campo ou estão pensando em se aposentar antecipadamente disseram que a pandemia exacerbou as frustrações causadas por mudanças no setor de saúde que muitas vezes os forçaram a trabalhar mais horas sem remuneração elevada.

Em uma pesquisa Postado em setembro pelo site online Medscape, dois terços dos médicos americanos disseram ter lidado com um esgotamento severo durante a pandemia, e uma porcentagem semelhante relatou uma queda na renda. Um quarto dos entrevistados disse que suas experiências com a Covid os levaram a deixar a área médica.

Outra enquete, da Physicians Foundation, descobriu que 8 por cento dos médicos nos Estados Unidos haviam fechado seus consultórios durante a pandemia, o que se traduz em 16.000 consultórios particulares a menos.

A Dra. Erica Bial, uma especialista em dor do subúrbio de Boston que mal sobreviveu ao Covid-19 na primavera passada, disse que se sentia cada vez mais esgotada.

“Colocamos nossas máscaras e vamos trabalhar todos os dias porque não temos o luxo de trabalhar em casa de pijama, mas a apatia e o tédio que dominam a sociedade fazem com que nosso trabalho pareça ingrato”, disse o Dr. Bial. , que trabalha em tempo integral, apesar de lutar com os efeitos persistentes de sua doença. “É tão desmoralizante.”

A escassez de pessoal tem sido especialmente aguda em lares de idosos e instalações de cuidados de longa duração. Eles já estavam lutando para reter funcionários antes da pandemia, mas muitos agora enfrentam uma escassez existencial de trabalhadores qualificados. De acordo com um estudo Divulgado na semana passada pelo Fundo de Educação não-partidário dos EUA PIRG, mais de 20 por cento dos 15.000 lares de idosos do país relataram uma grave escassez de auxiliares de enfermagem em dezembro, ante 17 por cento em maio, um salto significativo em um período tão curto.

À medida que mais e mais membros da equipe médica adoecem ou pedem demissão, aqueles que permanecem no emprego têm que trabalhar mais e a qualidade do atendimento invariavelmente sofre, disse o Dr. Michael L. Barnett, professor assistente em Harvard TH Chan School of Public Health, que atuou como consultor no estudo.

“É uma receita para um colapso na força de trabalho”, disse ele.

Até agora, o governo federal mostrou pouco interesse em abordar o que o Dr. Dzau, da Academia Nacional de Medicina, escreveu no New England Journal of Medicine, descrito como uma “pandemia paralela” de trauma psicológico entre os trabalhadores da saúde.

Ele e outros especialistas dizem que o governo deveria começar fazendo um esforço conjunto para contar com precisão as infecções e mortes de profissionais da área médica.

Não há uma contagem completa de mortes de trabalhadores pelo governo federal. Mas de acordo com uma conta De acordo com Kaiser Health News e The Guardian, mais de 3.300 enfermeiras, médicos, assistentes sociais e fisioterapeutas morreram de Covid-19 desde março.

Especialistas dizem que o número de mortos é provavelmente muito maior. Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças conta 1332 mortes entre a equipe médica, o que é surpreendente, dado que sua agência irmã, os Centros de Serviços Medicare e Medicaid, lista aproximadamente o mesmo número mortes apenas entre trabalhadores de casas de repouso – uma pequena parte daqueles empregados em hospitais, clínicas de saúde e consultórios privados do país.

UMA número a partir de estudos sugerem que os profissionais médicos foram responsáveis ​​por 10 a 20 por cento de todos os casos de coronavírus nos primeiros meses da pandemia, embora representem cerca de 4 por cento da população.

Christopher R. Friese, pesquisador da Universidade de Michigan, disse que a falha do governo em rastrear os profissionais de saúde provavelmente contribuiu para muitas mortes desnecessárias. Sem dados detalhados e abrangentes, disse ele, as autoridades federais de saúde têm sido prejudicadas em sua capacidade de identificar padrões e propor intervenções.

“O número de mortes de trabalhadores de saúde neste país é impressionante, mas por mais chocantes e horríveis que sejam, não podemos nos surpreender que algumas ferramentas básicas para lidar com a crise tenham sido deixadas na prateleira”, disse o Dr. Friese. quem dirige o Centro para melhorar a saúde dos pacientes e da população escolar.

Jasmine Reed, porta-voz do C.D.C., reconheceu as limitações dos dados dos casos de coronavírus, observando que a agência depende de relatórios dos departamentos de saúde estaduais e que podem variar em cada estado. Pelo menos uma dúzia de estados nem mesmo está participando do processo de relatório do CDC, disse ele.

Muitos profissionais da área médica que sobreviveram à Covid-19 enfrentam desafios mais imediatos. Dr. Bial, o especialista em dor de Boston, ainda sofre de fadiga e função pulmonar prejudicada.

“Um dia antes de ficar doente, eu podia correr confortavelmente de 13 a 16 km”, disse o Dr. Bial, 45, que começou um Grupo do Facebook comemorando os médicos perdidos por Covid. “Agora saio para uma caminhada rápida e meu coração está batendo forte. Estou começando a me perguntar se esses efeitos podem ser permanentes. “

Dr. Andrew T. Chan, professor da Harvard Medical School e gastroenterologista do Massachusetts General Hospital, que tem estudado os efeitos da pandemia pedágio desproporcional para profissionais de saúde, disse que sua pesquisa preliminar sugere que as operadoras de longa distância na área médica sofrem mais problemas de saúde do que a população em geral. Isso ocorre em parte porque eles costumam ser expostos a altos níveis do vírus, o que pode levar a doenças mais graves.

Outro fator, disse ele, é que o agravamento da falta de pessoal em grande parte do país faz com que muitos sobreviventes da Covid voltem ao trabalho antes de se recuperarem totalmente.

Os profissionais de saúde “provavelmente terão um risco aumentado de complicações em longo prazo”, disse o Dr. Chan. “A Covid pode impactar nosso sistema de saúde nos próximos anos, não apenas esgotando nossa força de trabalho, mas também afetando a capacidade dos sobreviventes de realizarem seus trabalhos”.

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