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Twitter Troll enganou 4.900 democratas em um esquema de votação por telefone, dizem os EUA

Um homem conhecido como um troll de extrema direita do Twitter foi preso na quarta-feira e acusado de espalhar desinformação online que enganou os eleitores democratas em 2016, fazendo-os tentar votar por telefone em vez de ir às urnas.

Os promotores federais acusaram Douglass Mackey, de 31 anos, de coordenar com co-conspiradores a divulgação de memes no Twitter, alegando falsamente que os apoiadores de Hillary Clinton poderiam votar enviando mensagens de texto para um número de telefone específico.

Os co-conspiradores não foram citados na denúncia, mas um deles era Anthime Gionet, uma personalidade da mídia de extrema direita conhecida como “Baked Alaska”, que foi presa neste mês por participar dos distúrbios de 6 de janeiro no Capitólio dos Estados Unidos. de acordo com uma pessoa informada sobre a investigação.

Como resultado da campanha de desinformação, os promotores disseram, pelo menos 4.900 números de telefone exclusivos enviaram mensagens de texto com o número em um esforço inútil para votar em Clinton.

Mackey foi preso na manhã de quarta-feira em West Palm Beach, Flórida, no que parecia ser o primeiro caso criminal no país envolvendo supressão de eleitores por meio da divulgação de desinformação no Twitter. Ele não foi encontrado imediatamente para comentar.

A Sra. Clinton não foi citada na denúncia, mas uma pessoa informada sobre a investigação confirmou que ela era a candidata presidencial descrita nos documentos de acusação.

“Com a prisão de Mackey, estamos avisando que aqueles que querem subverter o processo democrático dessa forma não podem contar com o manto do anonimato na Internet para escapar da responsabilidade por seus crimes”, disse Seth DuCharme, procurador dos Estados Unidos em exercício no Brooklyn.

Em 2018, o Sr. Mackey era revelou ser o operador de uma conta no Twitter sob o pseudônimo de Ricky Vaughn, que abasteceu o ex-presidente Donald J. Trump enquanto espalhava propaganda anti-semita e nacionalista branca.

A conta do Sr. Mackey teve tantos seguidores que fez o M.I.T. Lista do Media Lab de 150 maiores influenciadores nas eleições de 2016, à frente das contas do Twitter da NBC News, Drudge Report e CBS News.

O Twitter fechou a conta em 2016, um mês antes da eleição, por violar as regras da empresa ao “se envolver em abuso direcionado”. Na época, a conta tinha cerca de 58.000 seguidores.

Mackey enfrenta uma acusação incomum: conspiração para violar direitos, tornando ilegal que as pessoas conspirem para “oprimir” ou “intimidar” alguém para que não exerça um direito constitucional, como votar.

A acusação acarreta uma pena máxima de 10 anos de prisão.

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