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UConn chega à Final Four com uma vitória estreita sobre Baylor

SAN ANTONIO – As quartas finais do N.C.A.A. O torneio de basquete feminino, ao que parece, chegou cedo: UConn passou furtivamente por Baylor, 69-67, em um jogo de pedigree do campeonato que parecia muito mais uma luta pelo título do que um teste de oitavas de final.

Os Huskies usaram uma sequência de 19 pontos que começou no final do terceiro quarto para seguir em frente, então mantiveram sua vida no torneio até a posse final, quando sua estrela do primeiro ano, Paige Bueckers, pegou o último inning do Bears para selar o vitória, garantindo a 13ª viagem consecutiva de UConn para a Final Four.

UConn venceu o campeonato 11 vezes com o técnico Geno Auriemma, que foi atacado por sua equipe com confetes de papel durante uma entrevista pós-jogo após a vitória.

Bueckers marcou 28 pontos, afirmando sua presença cedo e depois assumindo tarde quando UConn empurrou um certo time de Baylor.

Baylor tinha uma vantagem de 2 pontos no quarto período. Os Bears impediram repetidamente que UConn fizesse arremessos fáceis, lançando arremessos para fora dos limites e protegendo a bola do vidro para manter o controle. DiJonai Carrington serviu como a principal força perturbadora de sua equipe fora do banco, liderando com 22 pontos, 7 rebotes e 2 roubos de bola e fazendo várias jogadas na defesa para evitar que UConn entrasse em um fluxo.

DiDi Richards, o jogador defensivo do ano de 2020 Naismith, caiu segurando seu tendão esquerdo no final do terceiro, e UConn começou a diminuir a diferença. Quando Richards voltou ao jogo, UConn tinha ganho uma vantagem.

“Toda a história do jogo é que DiDi Richards minguou e todo o ímpeto mudou”, disse o técnico do Baylor, Kim Mulkey, em uma entrevista após o jogo.

Os Huskies assumiram a liderança em uma bandeja de segunda chance de Aaliyah Edwards com menos de nove minutos para o fim. Bueckers seguiu com dois arremessos de salto, mas as equipes repetidamente sujaram umas às outras para aumentar a pontuação ponto a ponto. Dois lances livres a 19 segundos do fim de Carrington colocaram Baylor a um ponto da vitória.

Na penúltima posse de bola de Baylor, Carrington foi para a cesta e pediu uma falta marcada, mas os árbitros não apitaram e os jogadores de Baylor ficaram tão frustrados que atrasaram a falta enquanto o tempo crucial decorria. “É uma maneira difícil de terminar um jogo”, disse Carrington após o jogo. “Realmente frustrante, as imagens não mentem, a fita não mente.”

Foi a defesa UConn que prevaleceu no final (os Bears perderam suas últimas quatro tentativas de field goal) para entregar outro Final Four.

Mulkey previu corretamente que o jogo poderia ser “feio”, com ambas as equipes marcando menos do que estavam acostumadas e girando a bola com mais frequência.

O confronto das estrelas veio alguns meses depois: os Huskies estavam programados para visitar os Bears em Waco, Texas, em janeiro antes Mulkey contraiu o coronavírus.

A última vez que as equipes se encontraram foi em janeiro de 2020, quando o Bears, o atual campeão após vencendo o N.C.A.A. torneio em 2019 – saiu com uma vitória por 74-58 e obteve 98 jogos consecutivos de vitórias em casa para a UConn. Um ano antes, Baylor quebrou o UConn Série de vitórias consecutivas de 126 jogos na temporada regular.

Rumo à final regional, UConn e Baylor se enfrentaram oito vezes, e cada um ganhou quatro vezes.

“Eu gostaria que fosse pelo campeonato nacional e não pela chance de uma Final Four porque acho que os dois programas são de elite e é uma pena que alguém tenha que perder”, disse Mulkey aos repórteres no domingo.

Seu confronto, que ocorreu tão cedo no torneio, foi em parte um crédito para a profundidade no topo do campo de 64 equipes, com Baylor sendo uma das várias equipes formidáveis ​​de segundo lugar que certamente poderiam ser consideradas candidatas ao título. Já neste torneio, algumas equipes no topo foram testadas, e uma semente No. 1, North Carolina State, foi provocado por Indiana na fase de mata-mata.

“Explique-me como é a segunda semente”, disse Auriemma sobre Baylor no domingo. “Essas coisas acontecem, eu sei, mas acho que eles mereciam ser a cabeça-de-chave número 1, se você olhar para o resto do torneio.”

Para chegar às oitavas de final, Baylor superou seus oponentes do primeiro e segundo turnos, mas precisou de um tempo extra para vencer o Michigan na semifinal regional, por 78-75.

Sua melhor jogadora neste torneio foi NaLyssa Smith, uma atacante júnior de Converse, Texas, que acertou 26 de suas 33 tacadas neste torneio antes do jogo de segunda-feira, incluindo as 11 que ela acertou na vitória de Baylor nas oitavas de final. final. Contra o UConn, ele fez 14 pontos.

UConn entregou três vitórias claras neste torneio, as duas primeiras sem a presença de Auriemma após contrair o coronavírus. Os Huskies venceram nas oitavas de final ao conter a artilheira da Divisão I, Caitlin Clark e Iowa, na vitória por 92-72 no sábado. Bueckers tem sido o foco dos Huskies, marcando 62 pontos, 23 rebotes e 18 assistências em seus três primeiros jogos do torneio, mas o jogo de sábado lembrou aos oponentes que a profundidade de UConn é sua verdadeira arma.

O 4º colocado Indiana jogou o 3o colocado no Arizona na segunda à noite na primeira rodada de 8 jogos para cada time. Na terça-feira à noite, o campeão da Carolina do Sul enfrentará o sexto colocado no Texas, enquanto Stanford, outro favorito, enfrentará o segundo colocado, Louisville, pelas outras duas vagas nas semifinais nacionais marcadas para sexta-feira.

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