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Um ano de escândalos e questionamentos para as principais editoras da França

PARIS – Os editores na França costumam ficar enclausurados nas elegantes seções de livros dos jornais ou discutidos com quase reverência em programas literários de televisão. Mas, nos últimos 12 meses, eles têm recebido atenção severa de investigadores e policiais online.

A sede parisiense da editora Proust e Céline foi invadido em fevereiro por policiais em busca de documentos incriminadores escritor pedófilo, Gabriel Matzneff. Um editor poderoso foi preso em um plano que deu ao Sr. Matzneff um prestigioso prêmio literário, concedido por um júri que incluiu o 2008 Premio Nobel na literatura, um “imortal” membro da academia francesa e alguns da França escritores mais vendidos.

Esses e outros desenvolvimentos pintaram um quadro mais amplo de uma elite literária isolada e desconectada há muito acostumada a operar acima das regras comuns, de moralidade, negócios ou bom senso, de acordo com dezenas de entrevistas no ano passado.

“É provavelmente um dos últimos mundos que permaneceu tão protegido contra investigações e contra a documentação de entendimentos ilícitos, acordos ou clientelismo”, disse Olivier Nora, editor-chefe da Grasset, uma importante editora. “É um dos últimos mundos onde ninguém cutucou o nariz para procurar por isso.”

Foi o próprio Nora quem atraiu o escrutínio, o que não é de surpreender, ao publicar um livro: “Consentimento, ”A história de Vanessa Springora que, aos 14 anos, se envolveu com Matzneff, a escritora abertamente pedófila que foi protegida durante décadas pela elite literária, mídia e política da França. Sua publicação em janeiro passado e revelações subsequentes sobre Sr. Matzneff, dele apoiadores e seu outras vítimas – desencadeou um momento #MeToo na França, um acerto de contas sobre sexismo, idade e consentimento, e brigas entre políticos e feministas na capital.

Nora disse que não hesitou em publicar o livro, apesar de seu conteúdo envolver pessoas dos pequenos círculos literários da França.

“É um ambiente tão incestuoso que se você começar a dizer que esta ou aquela pessoa vai ficar chateada, então eu não postaria”, disse ele, acrescentando: “Achei que poderia causar um rebuliço neste pequeno ambiente. Mas nunca pensei que teria esse efeito borboleta que terminaria em um tsunami. “

Como chefe de uma editora importante nos últimos 20 anos, Nora, 60, ocupa um papel incomum na França: a CEO de uma empresa, mas também a fiadora, em um país onde a ficção continua sagrada, de que ele mesmo descreveu. como um “bem social”.

Em uma recente entrevista de duas horas em seu escritório, o Sr. Nora falou de seu profundo compromisso com a publicação de trabalhos que refletem as visões divergentes de uma sociedade que muitas vezes parece estar em guerra consigo mesma, mesmo reconhecendo que a indústria editorial , ainda menos diverso do que sua contraparte nos Estados Unidos, muitas vezes não. Ele parecia dividido entre sua crença de que os júris literários da França … crivado de conluio e conflitos de interesse – Ele deve se reformar e suas dúvidas de que poderiam.

Ele não era o único que nutria dúvidas.

Hugues Jallon, diretor desde 2018 da Seuil, outra editora importante, disse que está cada vez mais frustrado com a influência corrosiva dos júris literários.

Ao contrário do Great Britain Booker Prize ou do American Pulitzer, onde os júris mudam todos os anos e os juízes se recusam a potenciais conflitos de interesse, na maioria dos prêmios franceses, os júris têm mandato vitalício e podem até ser empregados por um editor, preservando os interesses de um editor estabelecido. elite.

“É um sistema aberracional”, disse Jallon, 50. “Deve haver regras estritas contra ser membro do júri quando você é empregado de uma editora.”

Há muito dinheiro em jogo. Tamanho foi o impacto dos prêmios nas vendas e nos resultados de uma editora, disse Jallon, que influenciaram nas decisões sobre o que Seuil publicou, deixando outros manuscritos suplicantes.

Quando se trata de prêmios, incluindo os melhores como o Renaudot, até um pouco de pressão pode ser aplicada, disse Jallon. “Nos encontraremos com os jurados para dizer, ‘Leia isto, é para você.’

O impacto financeiro de ganhar um Goncourt, o maior prêmio, foi “enorme, é totalmente distorcido”, disse Jallon, acrescentando que os donos da Seuil sabiam disso.

“Eles me perguntam: ‘Você vai pegar o Goncourt este ano?’”, Disse ele.

As reservas do Sr. Nora e do Sr. Jallon são especialmente significativas porque, historicamente, junto com Gallimard, suas editoras Grasset e Seuil lideravam o setor na França. Apelidados de “Galligrasseuil”, os três há muito dominam os prêmios literários.

Desde 2000, essas casas coletaram metade de todos os prêmios nos quatro prêmios literários mais importantes da França, ao mesmo tempo que publicaram os livros de quase 70% de seus juízes. Dos 38 juízes atuais nos quatro primeiros prêmios, quase 20 por cento são funcionários de uma das três editoras.

Antoine Gallimard, o diretor da empresa fundada por seu avô, recusou os pedidos de entrevista para este artigo. Embora seja considerada a editora de maior prestígio da França, a Gallimard foi criticada no ano passado por ter publicado Matzneff, o escritor pedófilo, por muito tempo.

Jean-Yves Mollier, um especialista na história da publicação, disse que a Gallimard demorou mais para mudar do que as outras grandes editoras.

“Eles fingem estar acima da briga e consideram que o brilho do tempo os exonerou de descer à areia”, disse Mollier.

Especialistas da indústria e especialistas disseram que a Gallimard foi a editora mais agressiva na busca pelos prêmios principais.

Béatrice Duval, editora da Le Livre de Poche, a maior editora de brochura da França e ex-editora da Gallimard, disse que a estratégia de negócios da Gallimard está amplamente focada em ganhar prêmios.

Na Grasset, Nora disse que começou a afastar sua empresa do modelo de negócios de premiação quando assumiu o controle, há duas décadas. Naquela época, Grasset costumava oferecer adiantamentos generosos aos autores que prestavam juramento para garantir sua lealdade, prática que acabou atraindo a atenção do fisco porque os autores muitas vezes não se preocupavam em entregar manuscritos.

Não que isso necessariamente incomodasse Grasset. “Você tinha alguém que sabia que não havia cumprido um contrato com você, que estava moralmente em dívida com você, fato que aumentou sua influência sobre ele”, disse Nora.

Hoje, embora as editoras pudessem reduzir os avanços futuros de um autor após vendas fracas, elas se absteriam de fazer isso para um autor que participasse de um júri, disse Nora.

“O adiantamento não será reduzido ou indexado às vendas porque pertence a um júri”, disse Nora.

Não havia “talento” suficiente no pequeno mundo literário da França para estabelecer um sistema de júri com novos juízes a cada ano, disse Nora. Ele sugeriu que mudar um terço de cada júri a cada cinco anos seria mais viável e traria novos rostos.

Mas Duval disse que, mais do que qualquer outra coisa, foi a resistência do establishment literário que tornou impossível a adoção de júris que mudariam a cada ano.

“Todos os envolvidos não têm interesse na mudança”, disse ele, acrescentando que as principais editoras se beneficiaram com a contratação ou publicação de júris. “É mais fácil para os editores controlar os júris dessa maneira.”

Hoje, o júri é dominado por homens brancos idosos nomeados vitaliciamente, resultando em uma espécie de “entropia” que, segundo Nora, atinge também a indústria editorial e a França em geral. Se o mundo literário continuar a ser “muito, muito, muito branco”, disse ele, o mesmo acontecerá com “a imprensa, a televisão e a política” da França.

Os poderosos comitês de leitura de editores e leitores profissionais, que decidem o que é publicado nas editoras mais prestigiosas da França, não refletem a diversidade do país.

Dos 37 membros das comissões de leitura Grasset, Seuil e Gallimard, a média de idade é de 62 anos, cerca de um terço é do sexo feminino e apenas um não é branco, segundo dados dos editores das três casas.

Nora disse estar bem ciente de que as gerações mais velhas na França tinham uma perspectiva muito diferente sobre gênero, feminismo, raça, colonialismo e outras questões sociais candentes no país.

“É óbvio que as pessoas da minha geração, atentas aos temas quentes, vivenciam isso defensivamente: há extrema dificuldade em pensar contra si mesmo e em desconstruir um sistema do qual somos o produto”, disse. “Uma grande dificuldade”.

Alguns estavam começando a resolver o problema.

No ano passado, JC Lattès, uma editora pertencente à mesma empresa controladora da Grasset, criou uma nova série, “A granada, “Publicação de trabalhos de escritores não convencionais”, a primeira tentativa explícita de praticar a ação afirmativa na literatura francesa “, disse Nora.

A pessoa por trás da coleção, Mahir Guven, 34, filho de refugiados turcos e curdos e um romancista e editor incentivado por Nora, disse que estava procurando autores de primeira viagem que eles não consideravam ter voz na França.

“Existem”, disse ele, “textos ausentes na França.”

Antonella Francini relatórios contribuídos.

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