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Um colapso anunciado: como o surto de Covid-19 no Brasil afetou os hospitais

O vírus já matou mais de 300.000 pessoas no Brasil, sua propagação favorecida por uma variante altamente contagiosa, lutas políticas internas e desconfiança na ciência.


PORTO ALEGRE, Brasil – Os pacientes começaram a chegar aos hospitais de Porto Alegre muito mais doentes e mais jovens do que antes. As casas funerárias estavam tendo um aumento constante no negócio, enquanto médicos e enfermeiras estavam exaustos implorou no Fevereiro para um confinamento para salvar vidas.

Mas Sebastião Melo, prefeito de Porto Alegre, argumentou que havia um imperativo maior.

“Arrisque sua vida para que possamos salvar a economia”, disse o Sr. Melo apelou aos seus constituintes no final de fevereiro.

Agora Porto Alegre, uma cidade próspera no sul do Brasil, se encontra no centro de um colapso impressionante do sistema de saúde do país, uma crise anunciada.

Mais de um ano após a pandemia, as mortes no Brasil estão no auge e variantes altamente contagiosas do coronavírus estão varrendo o país, alimentadas por disfunções políticas, complacência generalizada e teorias da conspiração. O país, cujo líder, o presidente Jair Bolsonaro, minimizou a ameaça do vírus, agora relata mais casos novos e mortes por dia do que qualquer outro país do mundo.

“Nunca vimos uma falha no sistema de saúde dessa magnitude”, disse Ana de Lemos, diretora executiva do Médicos Sem Fronteiras no Brasil. “E não vemos uma luz no fim do túnel.”

Na quarta-feira, o país ultrapassou 300.000 mortes por Covid-19, com aproximadamente 125 brasileiros sucumbindo à doença cada hora. Funcionários de saúde em hospitais públicos e privados lutaram para expandir as unidades de terapia intensiva, estocar suprimentos cada vez mais escassos de oxigênio e comprar os escassos sedativos para intubação que são vendidos a um preço exponencial.

Unidades de terapia intensiva em Brasília, na capital e em 16 dos 26 estados brasileiros relatam uma grave escassez de leitos disponíveis, com capacidade abaixo de 10 por cento, e muitas estão experimentando contágio crescente (quando 90 por cento desses leitos estão ocupados, a situação é considerada terrível )

No Rio Grande do Sul, estado que inclui Porto Alegre, a lista de espera por leitos em unidade de terapia intensiva dobrou nas últimas duas semanas, para 240 pacientes graves.

No Hospital Restinga e Extremo Sul, um dos principais centros médicos de Porto Alegre, o pronto-socorro virou um covid lotado, onde muitos pacientes são atendidos em cadeiras, por falta de leito livre. Na semana passada, os militares construíram um hospital de campanha em tendas fora da entrada principal, mas funcionários do hospital disseram que o espaço extra para camas é de pouca utilidade para a equipe médica que vai além de seu limite.

“Todo o sistema está à beira do colapso”, disse Paulo Fernando Scolari, diretor do hospital. “As pessoas chegam com sintomas mais graves, níveis mais baixos de oxigênio e precisam desesperadamente de tratamento.”

O colapso é um fracasso retumbante para um país que, nas últimas décadas, foi um modelo para outras nações em desenvolvimento, com a reputação de promover soluções ágeis e criativas para crises médicas, incluindo o aumento do HIV. infecções e o surto de Zika.

Melo, que fez campanha no ano passado prometendo suspender todas as restrições à pandemia na cidade, disse que uma paralisação faria com que as pessoas morressem de fome.

“Quarenta por cento de nossa economia, nossa força de trabalho, é informal”, disse ele em uma entrevista. “São pessoas que precisam trabalhar fora para poder comer alguma coisa à noite.”

O presidente Bolsonaro, que continua promovendo drogas ineficazes e potencialmente perigosas para tratar a doença, também disse que os bloqueios são insustentáveis ​​em um país onde tantas pessoas vivem na pobreza. Embora vários estados brasileiros tenham ordenado o fechamento de comércio nas últimas semanas, não houve fechamentos rígidos.

Alguns partidários do presidente em Porto Alegre protestaram contra o fechamento de empresas nos últimos dias, organizando caravanas que param em frente a hospitais e buzinam enquanto os quartos de Covid transbordam.

Epidemiologistas dizem que o Brasil poderia ter evitado novos bloqueios se o governo tivesse promovido o uso de máscaras e distanciamento social e negociado agressivamente o acesso às vacinas que estavam sendo desenvolvidas no ano passado.

Em vez disso, Bolsonaro, um aliado próximo do ex-presidente Donald J. Trump, chamou a Covid-19 de “gripe miserável”, muitas vezes encorajando grandes multidões e criando uma falsa sensação de segurança entre os apoiadores ao endossar medicamentos antivírus, malária e parasitas. – contradizendo as principais autoridades de saúde que advertiram que eles eram ineficazes.

No ano passado, o governo de Bolsonaro aceitou a oferta da Pfizer de dezenas de milhões de doses de sua vacina Covid-19. Mais tarde, o presidente Reveses celebrados nos ensaios clínicos CoronaVac, a vacina chinesa da qual o Brasil passou a depender fortemente, brincando que as empresas farmacêuticas não seriam responsabilizadas se as pessoas que receberam vacinas recém-desenvolvidas se transformassem em crocodilos.

“O governo descartou inicialmente a ameaça da pandemia, depois a necessidade de medidas preventivas, e depois vai contra a ciência promovendo curas milagrosas”, disse Natália Pasternak, microbiologista de São Paulo. “Isso confunde a população, o que significa que as pessoas se sentem seguras ao sair para as ruas”.

Terezinha Backes, uma sapateira aposentada de 63 anos residente em um município da periferia de Porto Alegre, foi extremamente cuidadosa durante o ano passado, aventurando-se apenas quando necessário, disse seu sobrinho, Henrique Machado.

Mas seu filho de 44 anos, um segurança encarregado de medir a temperatura das pessoas que entram em um centro médico, parece ter trazido o vírus para casa no início deste mês.

A Sra. Backes, que estava com boa saúde, foi levada a um hospital em 13 de março depois de começar a ter problemas para respirar. Sem camas de sobra, ela foi tratada com oxigênio e uma intravenosa no corredor de uma ala que transbordava. Ela morreu três dias depois.

“Minha tia não teve o direito de lutar pela vida”, disse Machado, 29, farmacêutico. “Eles a deixaram em um corredor.”

Seu corpo foi uma das pontuações que fez de março o mês mais movimentado em uma funerária de um amigo da família Guaraci Machado. Sentado em seu escritório em uma tarde recente, Machado disse que ficou impressionado com o número de pacientes jovens do Covid-19 que foram trazidos para suas instalações em caixões nas últimas semanas.

No entanto, Machado, de 64 anos, que tirou a máscara no meio de uma entrevista, disse ser contra o fechamento ou fechamento de empresas. Desde o início, disse ele, ele estava convencido de que o vírus foi criado pela China para que pudesse vender suprimentos médicos em todo o mundo e, finalmente, desenvolver uma vacina com fins lucrativos.

Quando teve Covid-19 em junho do ano passado, Machado disse que tomou o antimalárico defendido pelo presidente, a hidroxicloroquina, que ele atribuiu “me mantendo vivo”.

Machado será elegível nas próximas semanas para uma vacina contra Covid-19 no Brasil. Mas você não receberá um mesmo se for “atingido com um pedaço de pau”, disse Machado, observando que leu recentemente na Internet que as vacinas são mais mortais do que o vírus.

Essas teorias de conspiração sobre as vacinas contra Covid-19 se espalharam amplamente nas redes sociais, inclusive no WhatsApp e no Facebook. Uma recente pesquisa de opinião pública do IPEC descobriu que 46% dos entrevistados acreditavam em pelo menos uma mentira amplamente divulgada sobre vacinas.

La desconfianza en las vacunas y la ciencia es nueva en Brasil y una característica peligrosa de la era Bolsonaro, dijo el Dr. Miguel Nicolelis, neurólogo brasileño de la Universidad de Duke que dirigió un grupo de trabajo sobre el coronavirus en el noreste del país el ano passado.

“No Brasil, quando o presidente da república fala, as pessoas ouvem”, disse o Dr. Nicolelis. “O Brasil nunca teve um movimento antivacinas, nunca”.

Mas muitos defensores ferrenhos do Bolsonaro, que mantém o apoio de cerca de 30% do eleitorado, argumentam que os instintos do presidente sobre a pandemia foram fortes.

Geraldo Testa Monteiro, bombeiro aposentado de Porto Alegre, elogiou o presidente enquanto ele e sua família se preparavam para enterrar sua irmã, Maria de Lourdes Korpalski, 70, que morreu de Covid-19 na semana passada.

Nos últimos meses, Monteiro disse que começou a tomar o droga antiparasitária ivermectina como medida preventiva. O medicamento faz parte do chamado kit de medicamentos Covid, que também inclui o antibiótico azitromicina e ele hidroxicloroquina, medicamento antimalárico. O Ministério da Saúde do Bolsonaro aprovou seu uso.

Os principais especialistas médicos do Brasil, dos Estados Unidos e da Europa disseram que esses medicamentos não são eficazes no tratamento de Covid-19 e alguns podem ter efeitos colaterais graves, incluindo insuficiência renal.

“Mentiras”, disse Monteiro, 63, sobre o consenso científico sobre o kit Covid. “Existem tantas mentiras e mitos.”

Ele disse que profissionais médicos sabotaram o plano de Bolsonaro para conter a pandemia, recusando-se a prescrever essas drogas de forma mais decisiva nos estágios iniciais da doença.

“Havia uma solução: ouvir o presidente”, disse ele. “Quando as pessoas escolhem um líder, é porque confiam nele.”

Desconfiança e negações, e as caravanas de apoiadores do Bolsonaro soprando suas buzinas em frente aos hospitais para protestar contra as restrições à pandemia, estão esmagando os profissionais médicos que perderam colegas para o vírus e suicídio nos últimos meses, disse Claudia Franco, presidente das enfermeiras. sindicato gaúcho.

“As pessoas estão negando”, disse Franco, que cuida de pacientes da Covid-19. “A realidade em que nos encontramos hoje é que não temos respiradores suficientes para todos, não temos oxigênio para todos.”

Reportagem de Ernesto Londoño de Porto Alegre. Letícia Casado reportou de Brasília.

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