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Um erro de $ 7 bilhões? Nova York busca impedir novos hotéis.

Os líderes da cidade de Nova York, liderados pelo prefeito Bill de Blasio, estão se aproximando de um plano polêmico para restringir drasticamente o desenvolvimento de hotéis, uma medida que os próprios especialistas do prefeito temem que possa prejudicar a recuperação da cidade, após a pandemia e custar bilhões em receitas fiscais perdidas.

O prefeito quer exigir a aprovação da Câmara Municipal para qualquer novo hotel, em qualquer lugar da cidade, uma camada de escrutínio que de outra forma seria reservada para projetos que perturbam a vizinhança, como aeroportos, helipontos, pistas de corrida, grandes estádios e drive-ins. Ele disse que os hotéis criam mais tráfego e atividade do que prédios comuns, e argumentou que a política é boa tanto para os trabalhadores organizados quanto para os residentes da comunidade.

Se o conselho tivesse o poder de aprovar todos os novos hotéis, os desenvolvedores temem que poucos, ou nenhum, seguirão em frente. Requisitos semelhantes foram impostos em alguns bairros que datam da administração de Bloomberg; nesses distritos, não novos hotéis Eles foram construídos sob as regras mais rígidas.

As autoridades orçamentárias da cidade calcularam que a medida poderia eventualmente deixar Nova York com capacidade hoteleira insuficiente, com um custo potencial de US $ 350 milhões em 2025 e até US $ 7 bilhões em 2035 em impostos perdidos, de acordo com um relatório confidencial do escritório de orçamento redigido em fevereiro e compartilhado com o The New York Times.

E em memorando interno obtido pelo The Times, o principal responsável pelo planejamento da cidade alertou que uma proposta mais limitada, que exige uma autorização especial para hotéis na área de Union Square de Manhattan, poderia prejudicar a indústria hoteleira, sem justificativa para viabilizar planejamento urbano.

“Notamos que continuar com esta proposta pode ser visto como contrário aos princípios da recuperação econômica e do bom planejamento”, escreveu Marisa Lago, diretora do departamento de planejamento, no ano passado em memorando à Câmara Municipal.

Mas o Sr. de Blasio parece ser mais influenciado por outro grupo: o sindicato dos trabalhadores do hotel que endossou sua campanha presidencial de 2020, investindo $ 440.000 em anúncios para reforçar sua candidatura malfadada.

O sindicato, o Hotel Trades Council, há muito faz lobby para limitar a construção de novos hotéis, que muitas vezes não são sindicalizados. Seu cálculo é que limitar o desenvolvimento de tais hotéis, que geralmente oferecem acomodações menos caras do que os hotéis de serviço completo existentes, tenderia a elevar os preços dos quartos de hotel em geral e impulsionar os hotéis de luxo onde muitos de seus trabalhadores trabalham.

Autoridades sindicais argumentam que muitos dos novos hotéis que surgiram fora de Manhattan nos últimos anos se tornaram abrigos para moradores de rua ou foram afetados pelo crime. Eles argumentam que a licença especial não interromperia o desenvolvimento, mas apenas garantiria que ele incorporasse as preocupações da comunidade.

A Câmara Municipal concorda com os argumentos do sindicato.

“Nosso objetivo é fortalecer a indústria da hospitalidade”, disse Mitch Schwartz, porta-voz do prefeito. “A pandemia não mudou a verdade básica de que os hotéis são casos únicos e exigem um planejamento muito cuidadoso. A permissão especial não proíbe hotéis e não deprimirá o turismo nem prejudicará a recuperação econômica de nossa cidade. ”

Antes da pandemia, em 2019, 67 milhões de turistas eles se reuniram para a cidade. Aproximadamente 22 milhões de turistas visitaram a cidade de Nova York em 2020. Grande parte da recuperação da cidade depende de traga aqueles visitantes de volta, e como fazê-lo tornou-se uma questão fundamental na eleição para substituir o Sr. de Blasio, que está proibido de buscar um terceiro mandato pelas leis de limite de mandato.

Na semana passada, o prefeito anunciou uma campanha publicitária de US $ 30 milhões com o objetivo de atrair turistas para a cidade novamente. “Se construirmos, eles virão”, Sr. de Blasio disse em uma conferência de imprensa anunciando a campanha.

Mas a construção de hotéis certamente se tornaria mais desafiadora sob o processo de aprovação especial, disse Moses Gates, vice-presidente de planejamento residencial e de bairro da Associação de Plano Regional, um influente grupo de planejamento sem fins lucrativos. Nenhum outro tipo de desenvolvimento de rotina recebe atualmente o tipo de escrutínio que de Blasio está propondo para hotéis, disse ele.

“Os hotéis seriam o único uso de terra comum que sempre precisaria da aprovação do Conselho Municipal para construir, não importa o que acontecesse”, disse Gates.

Antes de a pandemia dizimar a indústria hoteleira, havia quase 128.000 quartos de hotel na cidade de Nova York, e hotéis média Taxas de ocupação anual entre 85 e 90 por cento, que segundo a cidade “estão entre as mais altas de qualquer mercado urbano nos Estados Unidos”.

Agora, cerca de 30% dessas salas foram fechadas. Em abril, a taxa de ocupação da cidade de Nova York era de 53%, excluindo hotéis fechados, de acordo com a STR, que acompanha a indústria hoteleira.

De Blasio negou veementemente que o sindicato influenciou sua postura sobre os novos hotéis, dizendo em uma entrevista de 2019 que era “apenas uma boa política”.

Opositores entre planejadores urbanos e profissionais do setor imobiliário argumentam que a política restringiria o desenvolvimento de novos hotéis e impediria o crescimento do emprego exatamente no momento em que é mais necessário.

“É diretamente contrário ao que o governo deveria querer fazer para relançar a economia da cidade, levar as pessoas de volta ao trabalho e revitalizar sua base tributária, que foi severamente danificada”, disse Eric Kober, que passou quase 40 anos em Departamento de planejamento da cidade de Nova York e agora trabalha no conservador Manhattan Institute.

O prefeito tem enfrentado escrutínio jurídico desde o início de seu mandato por sua propensão a aceitar contribuições políticas de empresários antes da cidade, incluindo um restaurateur em Queens, uma aspirante a desenvolvedor imobiliário e ricos defensores de proibição de carruagem de cavalos.

Os promotores federais em 2017 disseram ter encontrado um padrão no qual de Blasio ou seus assistentes buscavam doações políticas daqueles que buscavam favores da cidade e, em seguida, contatavam as agências municipais em seu nome. Mas eles ele foi preso antes das acusações formais, alegando um “alto ônus da prova”. Sr. de Blasio tem negou qualquer irregularidade.

“É uma vingança contra De Blasio”, disse Richard Emery, advogado de direitos civis que atuou como diretor do conselho de supervisão policial de de Blasio. antes de renunciar em meio à polêmica.

“É uma exigência extremamente opressiva que é muito difícil para o Conselho Municipal resistir”, disse Emery, sugerindo que, uma vez que a permissão especial estivesse em vigor, os membros do Conselho não desistiriam facilmente de seu poder de aprovar ou rejeitar qualquer novo hotel.

O plano de de Blasio está prestes a entrar em um estágio crítico, já que as autoridades se preparam para apresentá-lo publicamente às comunidades da cidade. À medida que a proposta avançava lentamente no processo de aprovação da cidade, o Conselho de Hotelaria tem sido eficaz na mobilização de seus membros e fazer contribuições específicas para carreiras locais.

Em uma reunião virtual em janeiro, quatro membros do Conselho falaram a favor de permissões especiais, que exigem um longo processo de revisão que culmina em uma votação do Conselho.

O presidente do conselho, Corey Johnson, está concorrendo a controladoria com o apoio do sindicato dos trabalhadores do hotel e diz que está “feliz em ver este plano avançar”. O vereador Brad Lander, do Brooklyn, outro candidato a controlador, falou a favor da proposta na audiência no início deste ano, assim como Benjamin Kallos, vereador do Upper East Side de Manhattan.

“Gostaria que os membros do conselho e conselhos comunitários opinassem sobre a localização de novos hotéis”, disse Kallos em uma entrevista. “No momento, onde o turismo está em seu ponto mais baixo, quero ter certeza de que o que estamos construindo é realmente o que precisamos.”

O apoio do Conselho de Negócios de Hotelaria a um processo especial de licenciamento para novos hotéis pode parecer contra-intuitivo, pois se opõe efetivamente ao crescimento do emprego no setor que representa. Os empregos em hotéis sindicalizados na cidade de Nova York oferecem um dos poucos caminhos para a classe média para trabalhadores sem educação universitária.

“O trabalho em geral favorece empregos e crescimento, mas especialmente empregos em seu próprio setor”, disse Harry C. Katz, professor de negociação coletiva da Universidade Cornell.

Mas hotéis de médio porte que atendem turistas de classe média são difíceis de sindicalizar, dizem especialistas do setor.

Quando questionado sobre o comentário, Neal Kwatra, porta-voz do Hotel Trades Council, enviou uma cotação de Tyler Morse, um desenvolvedor cuja empresa possui e opera hotéis em todo o país. Vários dos hotéis da sua empresa provavelmente enfrentariam menos concorrência com a nova política.

“Sempre recebemos a opinião da comunidade sobre qualquer projeto proposto e simplesmente não estamos interessados ​​em construir um hotel que nossos vizinhos não apreciem”, disse Morse.

O setor de lazer e hotelaria sangrando 200.000 empregos em 2020e o Independent Budget Office da cidade espera que seja o setor de recuperação mais lenta. As viagens internacionais provavelmente levarão anos para retornar.

Alguns hotéis foram convertidos para outros usos, como abrigos para sem-teto. As autoridades pediram a conversão permanente de alguns hotéis agora vagos em moradias populares.

Mas Nova York está apenas começando a se recuperar da pandemia, e as autoridades de turismo da cidade projetam que o número de visitantes à cidade pode atingir os níveis de 2019 até 2025. Até então, mesmo no melhor dos casos, reduza o novo sistema de aprovação proposto De acordo com a análise da cidade, haveria 123.000 quartos de hotel, uma falta de mais de 5.000 quartos.

Sem quartos para ficar, cerca de metade dos potenciais turistas da cidade de Nova York simplesmente não comparecia, estimou a análise da cidade. Um terço dos viajantes recorreria ao Airbnb ou ficaria com amigos.

E cerca de 15% ficariam em Nova Jersey e viajariam para a cidade durante o dia, injetando milhões por ano na economia de Nova Jersey.

Analistas disseram que o longo processo de revisão para obter uma licença mudaria a economia do desenvolvimento de hotéis, com os hotéis existentes provavelmente se tornando mais caros.

“Não acho que Nova York deva ser reservada para turistas que podem pagar US $ 400 por noite para ficar aqui”, disse Gates.



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