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Um museu online mostra a vida durante a guerra

“Eu o derrubei ao meio, absolutamente ao meio.”

A voz na fita soava distante, quase lacônica, parte de uma cápsula do tempo descrevendo um dia sangrento em uma guerra eterna que matou um número incontável de combatentes e civis.

As forças americanas estavam estacionadas no Vietnã quando o Coronel George S. Patton, o filho do famoso general da Segunda Guerra Mundial, gravou aquela mensagem assustadora para sua esposa, Joanne, em 1968. Enquanto as tropas se moviam a leste da base de Lai Khê para uma área chamada Catcher’s Mitt, um combatente solitário disparou uma granada propelida por foguete contra um veículo blindado americano, matando um artilheiro. e ferindo gravemente outro soldado.

“O comandante do tanque está vivo agora”, contou o coronel Patton no dia seguinte ao ataque. “Um braço está fora do ombro, o outro braço está logo abaixo do cotovelo. A única coisa que o salvou foi seu colete à prova de balas. “

O coronel Patton fez uma pausa quando uma explosão soou ao fundo e disse à esposa: “Esta é uma guerra longa e difícil.”

Esta gravação é tornada pública pela primeira vez na coleção de um novo museu de história dedicado à correspondência em tempo de guerra por membros do serviço americano. O Museu das Cartas de Guerra Americanas, como é conhecido, foi inaugurado no domingo, um dia antes do Dia Nacional dos Veteranos da Guerra do Vietnã.

A instituição não possui endereço postal; é um museu virtual interativo que foi projetado para dar aos visitantes a sensação de viajar por um edifício físico com piso, teto e paredes.

Seu fundador, Andrew Carroll, é o diretor da American War Chart Center na Chapman University em Orange, Califórnia, e editou quatro antologias de cartas escritas pelos militares. A primeira “ala” do museu está reservada para a Guerra do Vietnã, mas pretende se expandir para outros conflitos, com a correspondência que coletou e preservou desde a Guerra Revolucionária até o presente.

Carroll, 51, disse que queria que as cartas, que ele chamou de “a grande literatura desconhecida da América”, estivessem disponíveis para o maior público possível.

“Essas cartas humanizam os homens e mulheres que serviram e mostram seus sacrifícios”, disse ele, acrescentando: “Elas são incrivelmente bem escritas, transmitem eventos fascinantes do nosso passado e trazem a história à vida de uma forma que ressoa com as pessoas que acreditam . eles não gostam de história. “

O custo de criação do museu é coberto por uma doação de US $ 30.000 do National Endowment for the Humanities para a Chapman University para este projeto. Não há taxa de admissão.

Os visitantes do site usam um mouse ou teclado de computador para percorrer uma réplica de uma longa galeria com piso de madeira, paredes escuras e iluminação fraca e embutida. As letras são exibidas como imagens iluminadas e são acompanhadas pelo texto que aparece, fornecendo informações sobre os autores e o contexto dos eventos de guerra que eles estão descrevendo.

A galeria inclui vídeos curtos sobre o hit de 1966. “A balada das boinas verdes”, enfermeiras militares, as experiências das tropas afro-americanas, o massacre de My Lai, o tiroteio no estado de Kent e os papéis do pentágono.

Benjamin Patton, filho do coronel Patton, disse acreditar que as conversas de seus pais mostraram como uma família de militares lidou com a ansiedade e a separação do tempo de guerra. Em um deles, sua mãe advertiu o pai para não se envolver no que ela chamou de “fúria da batalha”.

Enquanto a Biblioteca do Congresso e outras instituições coletam cartas, Patton disse acreditar que Carroll garantiria que as mensagens de seus pais permanecessem amplamente acessíveis ao público.

“Caso contrário, eles acabam no monte de cinzas da história”, acrescentou Patton. “Alguém me disse que quando você perde uma vida é como incendiar uma biblioteca, mas você não consegue fazer isso quando tem esses tipos de cartas disponíveis e esse tipo de correspondência em áudio.”

Carroll coleciona mensagens desse tipo há mais de duas décadas, motivado por sua intimidade e imediatismo, seu valor como artefatos históricos e como iluminam a vida de americanos comuns que passam por eventos extraordinários.

Ele era um estudante de inglês na Universidade de Columbia que não gostava de história, disse ele, até que dois eventos em 1989 o fizeram ver o poder das letras. Ele perdeu sua própria coleção de fotos, cartas e diários, incluindo um de um amigo que estava em Pequim durante a repressão brutal das autoridades chinesas na Praça da Paz Celestial contra estudantes pró-democracia, quando um incêndio devastou a cidade. Casa de seu pai em Washington DC

Logo depois, um primo mais velho deu-lhe uma carta que ele havia escrito décadas antes, enquanto servia nas forças americanas durante a Segunda Guerra Mundial. Nele, o primo, James Carroll Jordan, descreveu sua esposa, Betty Anne, caminhando pelo campo de concentração de Buchenwald logo após sua libertação pelo Exército dos Estados Unidos em 1945. “Ele está descrevendo em primeira mão os horrores do Holocausto”, disse o Sr. Carroll Said. “A carta tornou tudo muito mais real.”

Em 1998, ele pediu ao colunista de conselhos sindicalizados Dear Abby que publicasse uma petição aos americanos para doar cartas de guerra para sua preservação. Milhares de pessoas responderam, transformando o apartamento do Sr. Carroll em Washington, D.C. em um armazém improvisado cheio de caixas de correio de plástico branco.

Hoje em dia, um canto daquele apartamento foi transformado em um estúdio de design ad hoc, com esquemas para o museu e outros desenhos exibidos em quatro placas de madeira.

No futuro, cada ala do museu também incluirá uma dezena de cartas e vídeos, em exibição permanente, escolhidos por seu valor icônico. Alguns itens virão de 160.000 fragmentos de correspondência histórica de guerra que ele coletou em Chapman, que vão desde uma missiva em caneta e tinta do século 18 instando as colônias britânicas na América a se rebelarem contra a coroa até uma carta de um militar de 1918, descrevendo um pincel com um futuro romancista: “Um tenente da Cruz Vermelha. chamado Hemingway, que vem de Oak Park. “

O objetivo também é incluir cartas que tratam de guerras, organizadas por tema: cartas de amor, por exemplo, as censuradas por autoridades militares, e cartas que descrevem experiências de guerra de participantes reconhecidos, como o escritor. Kurt vonnegut.

Além disso, famílias de veteranos poderão criar galerias particulares, acessíveis apenas a eles.

Carroll disse que tudo começou com um dos conflitos americanos mais polêmicos – uma guerra que matou mais de 58.000 americanos e, segundo algumas estimativas, até 2 milhões de civis vietnamitas, foi promovida pelo presidente Lyndon B. Johnson como uma luta heróica contra o comunismo . em parte porque as cartas da época refletiam a mistura de política, princípios e emoções que ainda estão presentes nos debates sobre o uso da força militar.

“A chave para o Vietnã é que, ao contrário da Segunda Guerra Mundial e da Primeira Guerra Mundial, as cartas não foram censuradas para que você pudesse ter aquelas conversas complicadas”, disse ele. “O conteúdo da comunicação foi, eu acho, muito mais em camadas e muito mais rico do que em conflitos anteriores.”

A correspondência privada na ala do Vietnã traça o arco da guerra e mostra as perspectivas de muitos americanos, incluindo aqueles que questionaram o conflito ou expressaram angústia com a violência. Em uma carta, o suboficial John H. Pohlman, um ex-voluntário do Peace Corps, diz a um amigo que suas opiniões políticas sobre a guerra foram subsumidas pelo simples desejo de sobreviver.

“Desenvolvi essa visão de túnel mental durante um ataque de morteiro na primeira noite em que estive aqui”, escreveu ele. “Algo acontece com sua mente quando ele percebe que há pessoas que não gostam de você.”

A coleção também inclui a mensagem sombria inscrita por Pvt. Ralph Knerem em parte de um rolo de papel higiênico de 2,5 metros: “Meu corpo está dormente. Eu não me importo com nada aqui. “

O fim da participação dos EUA nas hostilidades é marcado por uma série de telegramas de 1975 em que o embaixador dos EUA no Vietnã do Sul, Graham A. Martinele implorou com Brent Scowcroft, então um vice-conselheiro de segurança nacional, por sua assistência na evacuação de pessoas de Saigon enquanto as forças norte-vietnamitas avançavam. Em um telegrama, crivado de erros ortográficos que podem refletir a urgência de sua composição, o embaixador Martin, citando a dor de deixar pessoas para trás, disse: “Talvez você possa me dizer como fazer alguns desses americanos abandonarem seus filhos meio vietnamitas, ou como o presidente ficaria se ordenasse isso. “

Entre as mensagens examinadas mais de perto está a de Bill Clinton Letra da música em 1969, enquanto era bolsista Rhodes na Universidade de Oxford, agradecendo a um coronel do Corpo de Treinamento de Oficiais da Reserva por “salvá-lo” do recrutamento. Clinton acrescentou que os governos “enraizados em uma democracia parlamentar limitada” não deveriam “ter o poder de fazer seus cidadãos lutar, matar e morrer em uma guerra à qual eles podem se opor”.

Uma das mais perturbadoras é a nota simples e não publicada de que Lance Cpl. Arthur Bustamante, um fuzileiro naval, escreveu durante o serviço. A imagem de Lance Corporal Bustamante apareceu na capa da revista Life em 1967, que incluía fotos de Con Thien, uma base dos EUA perto da Zona Desmilitarizada que separava o Vietnã do Sul e do Norte. Mas ele não foi identificado pelo nome na revista, disse Carroll.

Então, no ano passado, Carroll disse que recebeu uma carta de um homem chamado Edward Quesada, que escreveu que o fuzileiro naval na capa da revista era seu irmão e enviou cartas do cabo Bustamante discutindo Com Thien.

Uma mensagem cuidadosamente redigida em caneta preta em papel pautado de amarelo e datada de 12 de novembro de 1967, acredita-se ser sua última carta antes de ser morto em combate, dois meses depois, aos 22 anos. 4 horas da manhã ”, e descreveu a chuva incessante. Ele esperava ansiosamente seu retorno aos Estados Unidos.

“Meu tempo aqui está ficando mais curto”, escreveu ele. “Não sei o que vou fazer como primeira coisa que faço quando chegar em casa. Mas eu vou gostar. “

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