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Um plano de US $ 900 bilhões ajudaria a economia, mas não resolveria

A recuperação econômica, que vem desacelerando há meses, corre o risco de se reverter. É por isso que uma lista crescente de economistas, lobistas empresariais e outros grupos de defesa estão pedindo aos legisladores que se unam em torno do pacote de ajuda de US $ 908 bilhões que atualmente está ganhando apoio bipartidário no Congresso.

Um plano desse tamanho não faria tudo que os economistas afirmam que o Congresso deveria fazer para ajudar os trabalhadores e as empresas durante a pandemia do coronavírus. Mas eles disseram que se os legisladores pudessem definir os detalhes, o Congresso deveria fazê-lo de qualquer maneira.

“Está dentro da faixa em que você poderia argumentar que vale o suficiente para valer a pena”, disse William E. Spriggs, um economista da Howard University que serviu no Departamento do Trabalho sob Barack Obama. . “Mas isso deixa uma tonelada sobre a mesa e ainda nos deixa com um grande problema no futuro.”

A promessa de US $ 908 bilhões ainda nem é uma proposta legislativa. É uma estrutura bipartidária, reunida por um grupo de senadores liderados por Susan Collins, uma republicana do Maine, e Joe Manchin III, um democrata da Virgínia Ocidental. Muitos de seus detalhes ainda estão sendo negociados, incluindo como o governo deve distribuir mais ajuda às pequenas empresas.

Uma vez que o projeto esteja concluído, seu sucesso não está garantido: o senador Mitch McConnell de Kentucky, o líder da maioria, não conseguiu endossá-lo, assim como o presidente Trump, que teria que assinar qualquer legislação aprovada em a sessão do Congresso. . Mas a presidente da Califórnia, Nancy Pelosi, endossou isso como um ponto de partida para a retomada das negociações, e o presidente eleito Joseph R. Biden Jr. disse na sexta-feira que foi “encorajado” pelo esforço.

Especialistas dizem que o plano traria alívio a vários setores da economia que estão afetando o país. Inclui quase US $ 300 bilhões para ajuda a pequenas empresas, US $ 180 bilhões para trabalhadores desempregados e US $ 160 bilhões para governos estaduais, locais e tribais.

O plano não ajudaria a todos que precisam de ajuda, e o apoio pode não durar o suficiente para vincular a economia à recuperação que deve ocorrer quando as vacinas contra o coronavírus forem amplamente distribuídas. E muito depende dos detalhes, especialmente quando se trata de americanos que estão desempregados há meses e de pequenas empresas que lutaram para tirar proveito dos programas governamentais no início da pandemia.

Mas se o plano for aprovado em breve, enviará dinheiro rapidamente. E com o aumento dos casos de vírus e a estagnação dos ganhos econômicos, um número crescente de políticos está disposto a aceitar esse acordo.

“Você consegue a maior parte do caminho, não dá meia-volta no final”, disse o governador de Ohio, Mike DeWine, um dos vários governadores republicanos que pediram mais ajuda federal. “Não podemos parar agora, e acho que diria aos meus amigos no Congresso que: precisamos de sua ajuda aqui mais uma vez. Ajude-nos a atravessar o que será um inverno muito rigoroso. “

Dados de emprego de novembro divulgado pelo Departamento do Trabalho na sexta-feira ressaltou seu ponto. O crescimento do emprego desacelerou para 245.000, o ganho mensal mais fraco da recuperação até agora. O número de pessoas presas no desemprego de longa duração aumentou para quase quatro milhões. Restaurantes e varejistas, cujas recontratações de trabalhadores sem licença ajudaram a alimentar o rali nos meses anteriores, cortaram empregos em novembro. Aumenta o número de pessoas que perderam o emprego para sempre, último sinal de que a crise vai passar cicatrizes econômicas duradouras.

“Sinto um senso de urgência maior agora, especialmente depois de olhar o relatório de emprego”, disse Karen Dynan, economista de Harvard e ex-funcionária do Tesouro no governo Obama. “Estamos realmente começando a ver as rachaduras agora.”

Talvez o principal objetivo do pacote de ajuda seja evitar que milhões de famílias percam sua única fonte de renda na semana após o Natal.

Até 13 milhões de americanos estão recebendo benefícios de dois programas que expandiram e estenderam o programa de seguro-desemprego existente. Esses programas, criados pelo Congresso na primavera, são definido para expirar no final do ano – um desfecho que membros de ambos os partidos políticos disseram querer evitar.

O pacote de ajuda que está sendo discutido no Congresso vai estender ambos os programas, ao mesmo tempo em que revive o benefício adicional de desemprego que expirou durante o verão, provavelmente para metade do nível original de US $ 600 por semana. Mas dependendo de como as negociações se desenrolam, pode não expandir ainda mais a elegibilidade para pessoas que já estão perto do fim de seus benefícios.

Colocar dinheiro no bolso dos desempregados pode ser bom para a economia em geral: a pesquisa descobriu que os benefícios do desemprego estão entre as formas mais eficazes de estímulo econômico porque os beneficiários tendem a gastar em vez de economizar o dinheiro. E ao ajudar as famílias a evitar execuções hipotecárias, despejos e inadimplência de dívidas, os benefícios de desemprego podem evitar que os danos financeiros se espalhem.

Mas o argumento mais convincente pode não ser econômico, mas humanitário: sem o dinheiro, muitas famílias podem morrer de fome, ficar sem teto e enfrentar outras dificuldades.

“Se as famílias estão em uma catástrofe financeira, temos a obrigação moral como país de ajudar as famílias, independentemente do que gastem ou não na economia agregada”, disse Wendy Edelberg, diretora do Projeto Hamilton, um braço de política econômica. da Brookings Institution.

O dinheiro na proposta também forneceria uma tábua de salvação para algumas pequenas empresas que correm o risco de fechar para sempre em meio à fraca demanda entre agora e quando as vacinas estiverem disponíveis. Mesmo as grandes empresas podem ser prejudicadas se muitas empresas menores quebrarem, um dos motivos pelos quais grandes grupos empresariais recorrem a pequenas empresas em busca de ajuda imediata.

“Os empregos criados por pequenas empresas afetam a capacidade das grandes empresas de vender para essas pessoas”, disse Suzanne Clark, presidente da Câmara de Comércio dos EUA. “Portanto, estamos realmente preocupados com todo o ecossistema e com o número de pequenos negócios por um fio “.

Mas muitos grupos empresariais estão alertando que o plano de promessa não inclui dinheiro suficiente, o que poderia deixar algumas empresas sem ajuda, em uma repetição da rodada inicial de empréstimos do governo do Programa de Proteção ao Cheque de Pagamento do governo na primavera. Os legisladores podem ficar sob pressão quase imediatamente para alocar mais dinheiro para o programa.

É improvável que a estrutura de ajuda forneça uma ponte de longo prazo para certos tipos de negócios, incluindo muitos na indústria hoteleira, que podem não retornar aos níveis de atividade anteriores à pandemia por meses ou anos.

O acordo proporcionaria dinheiro aos governos estaduais e locais, embora os US $ 160 bilhões em discussão sejam uma pequena fração do US $ 1 trilhão que os democratas propuseram inicialmente na primavera passada.

A ajuda estadual e local tem sido um grande obstáculo nas negociações, e McConnell descartou isso como um “resgate do estado azul. “Mas os estados liderados pelos republicanos enfrentam algumas das maiores lacunas de renda.

Os governos estaduais e locais, que foram atingidos pelos custos relacionados à pandemia e ao colapso das receitas fiscais, já cortaram mais de 1,3 milhão de empregos, e cortes muito mais profundos estão chegando. Esses cortes podem ter consequências de curto e longo prazo. Uma nova rodada de demissões e licenças do setor público, combinada com uma desaceleração nas contratações do setor privado, poderia inviabilizar a recuperação precária. E cortes em escolas, transporte público e outros serviços podem tornar difícil para a economia recuperar o ímpeto depois que a pandemia passar.

Mesmo que o Congresso chegue a um acordo antes do final do ano, Biden avisou na sexta-feira que os legisladores teriam que gastar mais quando ele assumisse o cargo. “O país ficará em uma situação desesperadora, desesperadora, se não o fizer”, disse ele.

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